Um século depois, os trabalhadores do vestuário ainda enfrentam as condições de trabalho injustas que desencadearam o Dia Internacional da Mulher

colagem de operários de confecção Arte por Ingrid Frahm

Em uma noite de novembro de 1909, centenas de trabalhadores shirtwaist, muitos dos quais eram imigrantes judeus, lotaram o Grande Salão da Cooper Union da cidade de Nova York. A local 25 do Sindicato Internacional de Garmentas Femininas organizou uma reunião naquela noite para discutir a possibilidade de uma greve de toda a indústria, uma prática que ainda era ilegal na época.

Clara Lemlich, uma operária de confecção de 23 anos que já havia entrado em greve e foi hospitalizada por um breve período depois que gangsters contratados a espancaram nos piquetes, falou a seus colegas de trabalho em iídiche nativo. “Não tenho mais paciência para falar”, ela chorou . “Eu proponho que façamos uma greve geral!” A multidão, rugindo de aprovação, tornou isso oficial, erguendo os braços direitos juntos e recitando um juramento bíblico: “Se eu me tornar traidor da causa, juro agora, que esta mão murche do braço que agora levanto.”

A greve pela qual Lemlich se reuniu, que ficou conhecida como a Revolta dos 20.000, inspirou a revolucionária marxista Clara Zetkin a propor o estabelecimento de um Dia Internacional da Mulher. Com o objetivo de comemorar a greve e celebrar os marcos sociais e econômicos das mulheres, o feriado mais tarde cairia formalmente em 8 de março, uma data tirada de uma manifestação de trabalhadoras têxteis russas que iniciaram a Revolução Russa.



Mais de um século depois e a 3.000 milhas da Cooper Union, o local da gênese da greve de 1909, os trabalhadores do setor de confecções labutam em condições igualmente péssimas em fábricas em todo o Fashion District de Los Angeles, a poucos quarteirões dos espetáculos brilhantes do Staples Center e do Walt Disney Concert Hall. Embora grande parte da indústria seja a produção agora é terceirizada no exterior em países como Malásia ou Bangladesh, onde leis trabalhistas frouxas permitem a exploração e o abuso de trabalhadores, também há cerca de 45.000 trabalhadores trabalhando nesses armazéns, que trabalham por apenas três centavos por peça montada. Outros perigos são abundantes: a poeira está espessa no ar, os banheiros são deixados sem manutenção, os ratos podem ser vistos correndo por alguns andares de fábricas.

por que a noite é rei depois do farelo

Como os trabalhadores do setor de vestuário em greve de Nova York desde o início do século 20, a força de trabalho do setor de vestuário de L.A. é composta principalmente por mulheres e imigrantes, embora a maioria agora venha da América Latina e da Ásia. E, como os piquetes, eles enfrentam exploração, ameaças de seus empregadores, semanas de trabalho impossivelmente longas e pagamento por peça - mesmo que sejam classificados como trabalhadores essenciais pela cidade de Los Angeles, onde estiveram produção de equipamento de proteção individual (PPE) durante toda a pandemia COVID-19.

“Na verdade, nunca trabalhei para uma empresa limpa”, diz Luci Gonzalez, uma operadora de máquina de costura de 62 anos que trabalhou na indústria de vestuário de Los Angeles por mais de três décadas desde que imigrou da Guatemala. Falamos ao telefone por meio de um tradutor. “Todas as fábricas são semelhantes.”