A Resistência Cultural do Poderoso, Poderoso Birkin

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Birkin Bag 35, HERMÈS.
SOPHIE GREEN

Suzanne Koller, a influente estilista sediada em Paris, esperou dois anos para obtê-lo. O atual diretor de moda da M Le Magazine du Monde, que também atuou como diretor de moda da Vogue Paris e cofundou a revista cult semestral Self-service, certamente tem acesso a bolsas de grife assim que saem da passarela. Mas por uma bolsa Hermès Birkin, ela esperou.

“Sempre quis um”, diz Koller. Mas foi só no final dos 20 anos que ela 'finalmente se sentiu adulta o suficiente' para comprar uma Birkin, que pode custar mais de US $ 15.000. “Eu nunca tinha comprado nada tão caro antes”, explica ela, admitindo que estava nervosa com o preço, mas percebeu que poderia economizar enquanto esperava os dois anos que levaria para cumprir seu pedido personalizado: couro marinho escuro com detalhes dourados.

Quando criamos uma bolsa, ela tem que durar.
- Catherine Fulconis de Hermès -



Isso foi há cerca de duas décadas. “Para mim, a bolsa Birkin era o último item de luxo e eu sabia que nunca ficaria entediado com ela”, diz Koller. “Eu me convenci de que realmente precisava de um e pensei em passá-lo para minha filha.” A Birkin - uma bolsa de couro retangular simples e estruturada com fecho de aba e costura na sela - tornou-se parte da cultura. Ela manteve um domínio inefável sobre uma gama cada vez mais ampla de consumidores que são conquistados por seu estilo atemporal e resistente às tendências, reputação ilusória e forte valor de investimento de longo prazo. É tão provável que uma Birkin seja colocada na curva do braço de um estilista de moda parisiense quanto carregada por uma celebridade ou estrela pop em uma caminhada de paparazzi, ou empilhada ao lado de outras Birkin em exibição em armários projetados e iluminados especificamente para exibição off nas redes sociais. A coleção de Birkins de Kris Jenner está alojada em um armário Birkin dedicado, acompanhada por um letreiro de néon que diz, preciso de dinheiro para birkin.

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“Quando criamos uma bolsa, ela tem que durar”, diz Catherine Fulconis, a diretora-gerente de artigos de couro-selaria da Hermès desde 2015. “Gostaríamos que em 20, 30, 40 anos, ainda é desejável.”

Catherine Fulconis de Hermès
Um artesão monta uma bolsa Birkin em uma oficina da Hermès em Pantin, França.
Sophie Green

Isso realmente foi confirmado com o Birkin. A agora famosa história é assim: foi criado há quase 40 anos, em 1984, em um vôo de Paris para Londres. Jane Birkin estava sentada ao lado de Jean-Louis Dumas, o então presidente executivo da Hermès (ele ocupou o cargo de 1978 até se aposentar em 2006). O conteúdo da sacola de mão da atriz britânica e mãe de três filhos se espalhou, e ela reclamou que não conseguia encontrar uma sacola com tudo o que precisava, incluindo mamadeiras e outras necessidades para seu filho. No final do vôo, Dumas havia esboçado o Birkin.

A demanda pelo Birkin tem aumentado constantemente desde seu lançamento. É sussurrado (embora Hermès insista que é possível entrar em uma loja e comprar uma Birkin, as listas de espera para estilos em demanda são lendárias); fez rap sobre (Migos tem uma música chamada simplesmente “Birkin”); e memed (principalmente a cena 'Não é um saco. É uma Birkin' de Sexo e a cidade ) Uma pesquisa por #birkin no Instagram gera mais de 5,5 milhões de resultados. Drake os coleciona há anos, ele disse uma vez The Hollywood Reporter, para 'a mulher com quem acabo'.

hermés birkin
Catherine Fulconis de Hermès
SOPHIE GREEN

O segredo do sucesso da Birkin resume-se a uma alquimia de artesanato, uma história de origem encantadora e uma magia mais inquantificável que toda marca de luxo aspira: ela passou a representar o que o consultor de moda de luxo e estrategista de marca Robert Burke chama de 'um rito de passagem.' Mais do que apenas um símbolo de status, ele marca, diz ele, 'que você chegou, quer esteja vestindo sua Birkin com sua roupa de treino Lululemon, ou você está usando com sua Chanel ou Off-White.'

Na Hermès, a ideia de tempo é real. Não vamos mais rápido do que a música. Nós não podemos. Qualidade é o que nos guia em tudo.
- Catherine Fulconis de Hermès -

A Hermès é uma empresa familiar de 184 anos que prefere não falar sobre como faz o que faz tão bem. Mas Fulconis, que trabalha para a marca há 15 anos, oferece uma visão sobre o processo de criação por trás da Birkin e seu apelo duradouro. Para resumir: um artesão da Hermès leva de 15 a 20 horas para fazer cada bolsa, mas todos os artesãos devem treinar por pelo menos 18 meses com a Hermès, independentemente de sua experiência anterior. Então, Fulconis diz, 'você adiciona as horas de que precisa para cortar o couro, preparar tudo e, se adicionar o tempo que leva para fornecer o couro mais qualitativo, obtém meses, e se adicionar o tempo que leva entre um protótipo sendo projetado e sendo fabricado, você tem dois anos. ” Alguns exemplos da perfeição e do rigor esperados na Hermès: O famoso ponto de sela, usado desde a fundação da empresa, deve ficar em um ângulo de 45 graus; Volynka, um couro imperial russo raro usado para alguns produtos selecionados, foi revivido pela Hermès depois que alguns rolos dele foram encontrados preservados em um naufrágio na década de 1970. Tudo isso quer dizer que leva tempo para fazer um Birkin, e que luxo há mais do que isso? Desde 2012, a Hermès adicionou sete locais de manufatura para acompanhar a demanda, elevando o total para 21 locais na França, com 250 artesãos por local. Ainda assim, o credo da Hermès é, “Um artesão, uma bolsa”, o que significa que cada bolsa é criada do início ao fim por um único artesão. Alguns artesãos são conhecidos por avistar seus trabalhos manuais em exposição em lojas. “Na Hermès, a ideia de tempo é real”, diz Fulconis. “Não vamos mais rápido do que a música. Nós não podemos. Qualidade é o que nos guia em tudo. ”

hermés birkin
Um artesão monta uma bolsa Birkin em uma oficina da Hermès em Pantin, França.
Sophie Green

O resultado é uma bolsa que pode suportar o desgaste diário da vida, ou várias vidas, já que muitas vezes é passada de geração em geração. Por mais difícil que seja imaginar uma bolsa tão cara e procurada como a Birkin sendo usada para as tarefas mundanas da vida, lembre-se de sua história de origem como essencialmente uma bolsa de fraldas para Jane Birkin. Por mais rebuscado ou “estrela de cinema” que possa parecer usar uma Birkin como sacola de fraldas, muitos de seus devotos usam a sacola para tarefas rotineiras e cotidianas.

Jamie Chua, a socialite de Cingapura que supostamente tem uma das maiores coleções de bolsas Hermès do mundo, com mais de 200, diz que usa sua Birkin 30 branca (um dos tamanhos maiores que a Hermès oferece atualmente) para fazer compras. “Quando fica sujo, eu só uso o Cif Cream e esfrego a bolsa, e fica como novo”, explica ela.

Um artesão monta uma bolsa Birkin em uma oficina da Hermès em Pantin, França.
Sophie Green

A diretora criativa de Nova York, Ruba Abu-Nimah, que possuiu e carregou o mesmo Birkin por mais de duas décadas, diz que colocou o tênis nele e o levou para a academia. “É precioso porque é um acessório importante, mas não é precioso na forma como o trato”, diz ela. O ponto comum, ao falar com os proprietários de Birkin - quer eles tenham um que eles usaram por décadas ou dezenas (ou mesmo centenas) em suas coleções - é que eles os estimam não apenas por sua durabilidade (a Hermès sempre fará reparos), mas também por sua atemporalidade.

Durante anos, a indústria da moda confiou no conceito de “It bag” para abastecer o consumo. Isso significava que, a cada temporada, os clientes compravam uma nova sacola, a da última temporada forçada à obsolescência gauche. À medida que as atitudes em torno do consumismo e da sustentabilidade mudaram para incluir menos agitação e desperdício, investir em uma bolsa como a Birkin tornou-se mais atraente. “Muitas outras bolsas que comprei saíram de moda em seis meses e acho que é um desperdício de dinheiro ridículo”, diz Chua. “O Birkin é provavelmente o melhor investimento que fiz.”


Editor de sessões: Soraya Leroy; Produção: Sofia de Moser Leitão ; Cenografia: Lucie Tescaro .

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Este artigo foi publicado originalmente na nossa edição de março de 2021, agora disponível nas bancas.

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