O azeite mata o câncer?

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Muitas pessoas colocaram o azeite de oliva de lado nos últimos anos em favor do óleo de coco, que ganhou as manchetes por sua capacidade de melhorar tudo, desde o perfil do colesterol até a perda de peso. Mas um novo estudo pode fazer com que você estenda um ramo de oliveira, por assim dizer, ao azeite de oliva extra virgem. Quando os pesquisadores adicionaram um composto encontrado apenas em certos tipos de azeite - um antioxidante chamado oleocanthal - às células cancerosas no laboratório, algo surpreendente aconteceu: ele eliminou as células cancerosas em menos de uma hora. Melhor ainda, o oleocanthal não prejudicou as células saudáveis.

'Aquele foi definitivamente um momento OMG', diz o co-autor do estudo Paul Breslin, professor de ciências da nutrição na Rutgers University. As descobertas mostraram que o oleocantal é letal para as células cancerosas porque pode penetrar em seus lisossomos (a parte da célula que armazena e recicla os resíduos), diz David Foster, co-autor do estudo e professor de ciências biológicas no Hunter College. 'As membranas lisossomais são maiores e mais frágeis em células cancerosas do que em células saudáveis, tornando essas células vulneráveis ​​a qualquer composto que possa romper essa barreira', diz Foster, que observa que eles usaram aproximadamente a quantidade de oleocanthal encontrada em um sexto de uma xícara (cerca de 50 mililitros) de óleo rico em oleocantal de alta qualidade de Corfu, Grécia. 'Não é muito', acrescenta Foster. 'É certamente uma quantidade que você pode ingerir em um dia.'

É claro que o oleocanthal é apenas um dos muitos compostos promissores que os cientistas estão descobrindo que têm uma capacidade dramática de combate ao câncer. Um estudo recente da Penn State demonstrou que uma substância do chá verde foi capaz de matar as células cancerosas orais, poupando as saudáveis. Vários estudos identificaram a curcumina (também conhecida como açafrão-da-índia aromática, que dá ao curry amarelo sua cor vibrante) como uma arma potente contra muitos tipos de câncer, incluindo o câncer de mama. E não jogue aquela salsa decorando seu prato principal. Um estudo com camundongos da Universidade de Missouri revelou que a apigenina, encontrada na salsa e no aipo, encolheu um tipo de tumor de câncer de mama que é estimulado pela progestina, um hormônio sintético administrado às mulheres para aliviar os sintomas da menopausa. Cientistas da Universidade da Califórnia, Davis, relataram recentemente que as nozes e o óleo de nozes retardaram a disseminação do câncer de próstata em camundongos e reduziram os níveis de um hormônio implicado no câncer de próstata e de mama. E, como se precisássemos de mais provas de que brócolis e outros vegetais crucíferos são VIPs, pesquisas crescentes mostraram que compostos chamados indóis e isotiocianatos podem impedir o desenvolvimento de câncer de bexiga, mama, cólon, fígado, pulmão e estômago em roedores. Infelizmente, por causa do abismo entre os estudos controlados em laboratório e os hábitos alimentares do mundo real, não está claro quanto de cada um desses compostos uma pessoa precisa consumir para ver resultados semelhantes.



Portanto, em um esforço para impedir o câncer, o azeite de oliva deveria eliminar o óleo de coco ou, digamos, adicionar brócolis com curry coberto com nozes e salsa à nossa dieta e acompanhá-lo com chá verde? No mínimo, algo como azeite de oliva extra virgem vai se tornar um tratamento para o câncer? Não tão rápido. “Ver algo em um laboratório ou induzido artificialmente em um roedor é muito diferente de como isso pode afetar você quando comê-lo”, diz Victoria Stevens, diretora estratégica de serviços laboratoriais da American Cancer Society em Atlanta. Além disso, os alimentos que entram no trato digestivo precisam passar por uma série de sistemas que afetam o modo como são processados.

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Ainda assim, não pode doer - e é provável que ajude, afirma Stevens. Afinal, quase todos esses compostos assassinos têm uma coisa em comum: eles são encontrados na dieta mediterrânea, que sempre aparece no topo em termos de estar associada à longevidade e menores taxas de câncer, doenças cardíacas e demência , Diz Breslin. O takeaway? Coma muitas frutas frescas, vegetais e peixes gordurosos, use azeite de oliva generosamente, limite os alimentos e carnes processados ​​e beba chá verde. “Quando se trata de câncer”, diz Carrie Daniel-MacDougall, professora assistente de epidemiologia no MD Anderson Cancer Center em Houston, “são os comportamentos de longo prazo que contam”.

Este artigo foi publicado originalmente na nossa edição de setembro de 2015.