Exclusivo: o homem mais jovem de Georgia O'Keeffe

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O'Keeffe e Hamilton, fotografado por William Clift, 1983.
William Clift

Juan Hamilton estava falido de 27 anos quando entrou pela primeira vez no estúdio isolado de Georgia O'Keeffe em Ghost Ranch, Novo México, esperando que ela pudesse lhe dar um emprego. Era 1973, e O'Keeffe - cujas criações vibrantes e impecavelmente destiladas continuam sendo a pedra angular do modernismo americano - há muito tempo era conhecida por suas pinturas em grande escala de flores curvilíneas e brilhantemente coloridas e paisagens desérticas com céu azul. Aos 85, ela ainda tinha sua beleza felina (famosa por seu falecido marido, o fotógrafo Alfred Stieglitz, que causou furor ao exibir dezenas de retratos nus dela em 1921 - enquanto ele ainda era casado com outra mulher), mas ela visão estava sofrendo de degeneração macular. 'Foi uma experiência poderosa vê-la pela primeira vez', lembra Hamilton, que havia se mudado de Vermont para o Novo México apenas alguns meses antes, fugindo de um divórcio doloroso e procurando um novo começo. “Bem atrás dela, havia uma grande panela indiana quebrada com uma caveira dentro, uma caveira humana. Lembro-me de ter pensado: Meu Deus, é assim que me sinto - como um crânio nu e um pote quebrado. '

O'Keeffe, no entanto, não estava com disposição para visitantes inesperados. Hamilton acompanhou seu amigo Ray McCall para consertar o encanamento da casa de adobe de O'Keeffe, e o artista recluso ficou irritado quando dois homens vieram em vez de um. “Depois que saímos, ela ligou para Ray e disse: 'Nunca mais traga outra pessoa aqui sem me perguntar primeiro' ', diz Hamilton, agora com 70 anos.' Então eu pensei, bem, tanto para conhecê-la. '

O'Keeffe acabou dando um emprego a Hamilton, e mais um pouco: ele agora mora em Abiquiú, o local de sua segunda casa, aninhado entre penhascos brancos como giz e choupos varridos pelo vento, cerca de 24 quilômetros ao sul de Ghost Ranch. Ela deixou as duas casas para ele, junto com a maior parte de seu espólio de $ 70 milhões, quando morreu aos 98 anos em 1986, levando a processos judiciais de membros sobreviventes da família, alguns dos quais acreditavam que Hamilton havia entrado em seu testamento (e , de acordo com algumas acusações, em sua cama). 'Rumores abundavam de que Georgia e eu éramos casados ​​secretamente, mas Georgia apenas achou que era engraçado como poderia ser - ela adorou', Hamilton me disse por telefone. De fala mansa e desconfiado da imprensa, ele não dá uma entrevista há mais de uma década; ele concordou em falar à luz de uma grande retrospectiva de O'Keeffe, que será aberta na Tate Modern em Londres neste verão. 'Georgia disse:' Todos os artistas homens podem ter mulheres jovens, mas as pessoas acham que é chocante que eu possa ter um homem jovem em minha vida '', ele continua. - Claro, ela superou a sensibilidade; você não acreditaria nas coisas que se diziam sobre ela e Stieglitz. Ele era 23 anos mais velho que ela e ainda era casado com sua primeira esposa quando eles começaram o caso. Imagine tal comportamento! Fotografá-la nua e assim por diante. Eu ficava chateado com o que as pessoas diziam, mas ela apenas dizia: 'Oh, pelo amor de Deus, Juan, o que você se importa com o que eles pensam? Concentre-se apenas no seu trabalho. ' '



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Georgia O'Keeffe's Red Poppy, No. VI, 1928.
Imagens de Christie / imagens de Bridgeman

Hamilton também era um artista, formado em cerâmica por Henry Takemoto na Claremont Graduate School, na Califórnia. Criado por missionários na América do Sul, ele foi originalmente atraído para o Ghost Ranch por um conhecido que havia prometido a ele trabalho de carpintaria em um mosteiro beneditino local. Ele estava familiarizado com O'Keeffe, é claro, mas não tinha a ilusão de que eles se tornaram melhores amigos. 'Em 1968, minha mãe me enviou uma cópia de Vida revista com Geórgia na capa ', lembra ele. 'Tinha fotos dela no deserto sozinha com seu cachorro, e ela parecia uma pessoa monástica que adorava ficar sozinha e trabalhar sozinha.'

Após o incidente com o encanamento, Hamilton voltou à casa de O'Keeffe alguns meses depois por sugestão de sua ex-secretária, que lhe disse que, se quisesse trabalhar, precisava ir de manhã cedo e bater na porta da cozinha. O'Keeffe respondeu e perguntou se poderia embalar uma caixa de transporte. 'Eu disse a ela que sim', diz ele. 'Ela disse:' Você se formou no ensino médio? ' E eu disse, 'Sim, e faculdade e dois anos de pós-graduação. Você pensaria que eu poderia fazer melhor do que embalar uma caixa de transporte. E ela disse: 'Você provavelmente poderia, se quisesse'. '

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A caixa de transporte foi o início de uma série de testes. Depois de terminar, O'Keeffe presenteou Hamilton com um pote de galão com pregos tortos e pediu que ele os endireitasse. 'Eu disse a ela que faria se ela quisesse, mas ela poderia comprar novos com menos dinheiro', lembra ele. “Ela disse: 'Você não passou pela Depressão. Endireite as unhas. ' Então eu fiz.' O'Keeffe ficou satisfeito e começou a atribuir-lhe tarefas mais pessoais. “Ela me pagava cinco dólares por hora para trabalhar no jardim, seis dólares por hora para dirigir até sua casa e sete dólares por hora para digitar”, diz Hamilton. 'Não era um trabalho bem remunerado, mas eu não tinha mais nada para fazer na minha vida - recentemente me divorciei e comecei uma nova vida, e Georgia era uma das mulheres mais interessantes que já conheci.' Além de organizar sua própria propriedade, O'Keeffe tinha muitos negócios pendentes com Stieglitz's, e Hamilton começou a ajudar com a papelada. “A próxima coisa que eu sabia é que estava lá de 10 a 12 horas por dia”, diz ele.

O relacionamento deles ficou mais complicado alguns meses depois, no entanto, quando o arquiteto Alexander Girard e sua esposa, Susan - velhos amigos de O'Keeffe - a convidaram para ir ao Marrocos e disseram que ela poderia trazer um amigo, se quisesse. “Então ela me pediu para ir com ela”, conta Hamilton. - E foi aí que o problema começou.

De acordo com Hamilton, a agente de longa data de O'Keeffe em Nova York, Doris Bry, já estava alarmada com a presença crescente do jovem companheiro robusto e bigodudo da artista, e ainda mais quando ele usurpou o que ela considerava ser seu lugar de direito Viagem ao Marrocos. “Outras pessoas ficaram chateadas porque Georgia não as convidou, mas ela estava apenas sendo prática. Ela queria alguém em quem pudesse mandar e que pudesse carregar suas malas, alguém que pudesse passear com ela ”, explica ele. “Então fomos para o Marrocos e viajamos quase 3.000 milhas juntos durante um mês e meio ou dois. Fomos a todos os lugares juntos e nos demos bem. Eu poderia ajudá-la a se sentir independente. Ela dizia às pessoas: 'Ele é meus olhos e meus ouvidos'. 'O trabalho nem sempre foi um piquenique, no entanto. “Ela era muito exigente”, acrescenta. “Ela não era uma flor. E quando ela estava de mau humor, garoto, ela era durona! Mas com o tempo ela desenvolveu uma afeição por mim que eu não esperava ou procurava.

“Ela não era uma flor. Quando ela estava de mau humor, garoto, ela era durona! '

Hamilton ainda não está muito certo exatamente por que O'Keeffe gostou de seus muitos admiradores, mas ele tem algumas teorias. 'Acho que era porque eu estava disponível, era jovem e era alto e magro - ela gostava de pessoas magras', diz ele. 'Ela não queria nenhuma pessoa com excesso de peso ao seu redor. Ela era orgulhosa de tudo, não apenas da arte. Ela foi muito específica sobre as dimensões das coisas, a colocação de uma janela, por onde entra a luz. A magia de como você coloca uma flor em um vaso, como você coloca o vaso sobre uma mesa. Hamilton era sensível às necessidades dela e fácil de conviver. 'Eu não a coloquei em um pedestal ou disse,' Oh, estou tão honrado ', ou qualquer uma dessas coisas', diz ele. 'Eu era apenas um trabalhador braçal que se tornou seu aliado. Sempre que eu entrava pela porta, ela dizia: 'Oh, Juan, estou tão feliz em vê-lo.' E depois que minha primeira esposa fugiu com outro homem, foi bom ser apreciada. '

Hamilton também foi uma esponja para as histórias de O'Keeffe. “Sua mente estava afiada e brilhante, e ela se lembrava de todos os detalhes sobre a primeira vez que foi à galeria de Stieglitz - o que ela disse, o que ele disse e como era o elevador”, diz Hamilton. “Ela adorava falar sobre seu passado. Acho que o casamento dela com Stieglitz foi difícil. Ele insistiu que eles se casassem e ela concordou. Mas ela disse que chorou a noite toda antes disso, e simplesmente não achava que estava certo.

O relacionamento de O'Keeffe com Hamilton tornou-se cada vez mais íntimo, para as suspeitas crescentes dos amigos e vizinhos de O'Keeffe. 'As pessoas achavam difícil acreditar que um homem e uma mulher com quase 60 anos de diferença pudesse desenvolver uma amizade como a nossa. Eles diziam: 'Esse cara deve ter segundas intenções. Ele deve estar atrás do dinheiro dela '', diz Hamilton. A cozinheira de O'Keeffe estava entre seus inimigos, e ela até tentou matá-lo de fome quando ele começou a passar noites em casa. 'A cozinheira disse:' Srta. O'Keeffe, prepararei refeições para você, mas não para sua ajuda. ' Mas Georgia não tolerou isso, e o cozinheiro saiu e disse a um jornal que, quando eu me hospedava na casa de Georgia, o chão do meu quarto era um mar de latas de cerveja pela manhã ', diz Hamilton. - Eu gostava de beber cerveja, mas não gosto muito! O'Keeffe também recebeu telefonemas anônimos de moradores locais que desaprovavam. 'Eles diziam:' Aquele seu jovem, ele dirigia a 145 quilômetros por hora e quase me atropelou '. E Georgia disse: 'Ah, é mesmo? Por que eu deveria levar você a sério se você nem me diz seu nome? ' O engraçado é que Georgia também gostava de dirigir rápido.

O'Keeffe era protetor, mas ela também podia ser possessiva. “Certa vez, quando estávamos em Nova York, uma amiga rica da Geórgia me pediu emprestado para pendurar fotos em sua cobertura”, diz Hamilton. - Eu fui e fiz isso, e não foi grande coisa, mas Georgia ficou muito brava quando descobriu. Ela disse: 'Que atrevimento dela. Eu sei que ela tinha outras intenções. Não vou especular sobre quais eram essas intenções, mas a mulher havia se separado recentemente do marido, então você pode adivinhar. Mas isso tudo é conversa fiada e é isso que as pessoas gostam de fazer: fofocar.

O'Keeffe também encorajou Hamilton a buscar suas esculturas de argila abstratas e ondulantes, e em 1978 ele conseguiu sua primeira exposição em Nova York, na Galeria Robert Miller. 'Warhol e Joni Mitchell vieram na minha estreia - eu não conseguia acreditar!' ele diz. 'Mas então o (ex) agente da Geórgia também veio e me apresentou um processo ali mesmo, por US $ 13 milhões.' Alegando que Hamilton causou 'interferência maliciosa' no relacionamento dela e de O'Keeffe, o processo atraiu a atenção indesejada da mídia. 'Um repórter me perguntou sobre o processo e acho que publicaram a citação,' $ 13 milhões, isso é um monte de potes '', diz ele. 'Eu não acho que foi muito inteligente dizer isso.'

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Os rumores sobre O'Keeffe e Hamilton persistiram mesmo depois que ele se casou - com uma mulher que conheceu na casa de O'Keeffe, nada menos. 'Cheguei uma manhã e Anna Marie estava esperando na garagem com um amigo, esperando conhecer Georgia', diz ele. 'Nos primeiros 15 minutos com Anna Marie, eu sabia que estava em apuros. Eu disse a Georgia, e ela disse: 'Ótimo. Você vai precisar de alguém quando eu for embora. '

Depois que O'Keeffe morreu, Hamilton rapidamente entregou a maior parte do que ela havia deixado para a propriedade de sua família, que agora é controlada por um conselho de curadores (ele atua como um consultor especial). 'Falou-se muito sobre quanto dinheiro eu consegui, mas recusei uma grande quantia apenas para ter minha liberdade', diz ele. “Não estou vivendo do que a Geórgia me deixou; Tenho vivido de meu próprio trabalho e inteligência. '

Ainda assim, ele continua sendo uma grande parte de tornar o legado de O'Keeffe o que ela queria que fosse. “Ela estava muito ciente da qualidade do seu trabalho. Ela corrigia suas próprias pinturas e podia ser muito dura consigo mesma ”, diz ele. “Muitas coisas que foram escritas sobre ela diminuem a importância de quem ela realmente era. Ela é enfatizada como pintora e não queria ser uma das melhores pintoras. Ela queria ser uma das melhores pintoras. '

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O'Keeffe fotografado em casa em Abiquiú, Novo México, por Philippe Halsman, 1948
Philippe Halsman / Magnum Photos

Este artigo foi publicado originalmente na nossa edição de março de 2016.