Biscoito da Sorte: Taraji P. Henson

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Jaqueta Banana Republic, anéis David Yurman e anéis Pomellato.

'O Leopard fica quente quando você o deixa quente', Taraji P. Henson está dizendo, bebendo champanhe em um estúdio fotográfico de Nova York. Como tudo o que Henson diz, você tende a concordar. Está tudo na entrega - completo com seus olhos enormes e hiperexpressivos, que se arregalam e se estreitam, cada palavra chega como se ela estivesse anunciando o vencedor de um prêmio.

Mas com seu papel como Cookie Lyon, amante da estampa de leopardo, no grande sucesso populista da Fox, Império, foi Henson, 44, quem venceu. O drama ensaboado e irônico, e Cookie, a corajosa ex-condenada matriarca da família Lyon, catapultou Henson ainda mais em uma curta temporada do que seus 20 anos de carreira (e indicação para Melhor Atriz Coadjuvante por O Caso Curioso de 2008 de Benjamin Button) tinha anteriormente. “Foi tranquilo, foi um sucesso silencioso”, diz ela sobre sua carreira pré-Império. 'Eu ainda poderia viver. Agora é como… 'Quando se trata de televisão em 2015, Henson é a rainha da selva.



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Enquanto ela sente uma lufada de fama repentina, Henson também fez seu dever de casa. “Sempre estudei Bette Davis”, explica ela. 'Quando fiz meu primeiro filme, Baby Boy, a mãe de John Singleton (diretor) me chamou de' Olhos de Bette Davis '. Então comprei a coleção inteira de Bette. Ela pode dizer muito com os olhos. Tudo borbulha sob a superfície. ' Na hora, Henson abre o dela como cortinas de uma janela. 'Os melhores atores com quem trabalhei na vida disseram:' Se você vai roubar, roube dos melhores. ''

Henson tem olhos, mas o cultuado Cookie tem citações, o suficiente para preencher um dicionário urbano. Como o clássico instantâneo 'As ruas não são feitas para todos, é por isso que eles fizeram calçadas.' Ela tem memes: Cookie plus Cookie Monster. E ela tem gifs: 'Você está mexendo com a vadia errada.' Cookie é o gif que continua dando.

Em janeiro, depois que Empire exibiu apenas dois episódios, o co-ator de Henson, Terrence Howard, que interpreta seu ex-marido, Lucious Lyon, disse a ela que ela se tornaria 'um ícone em duas semanas'.

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Vestido Dolce & Gabbana, chapéu Early Halloween, óculos Oliver Goldsmith.

'Eu estava tipo,' hein? '', Lembra Henson. 'Então eu entrei no Twitter e disse,' Você está certo '. Já vi bebês vestidos como Cookie, homens vestidos como Cookie, cachorros vestidos como Cookie. Ela oferece uma nota maliciosa. - Mas você precisa ser travesti. Se não estiver, pode não dar certo. ' Sua roupa favorita de Cookie até agora? - Macacão preto Alaïa, mãos para baixo. Eu até usei algumas das minhas próprias coisas, como meu couro Balmain. Tenho que conhecer (designer de Balmain) Olivier Rousteing; Eu preciso ser amigo dele. '

Pessoalmente, o volúvel Henson mostra Cookie crescendo. 'Tenho muitas tendências de Cookie nas quais não posso agir', diz ela, acrescentando com um suspiro: 'Sabe, eu iria para a cadeia.' Ela chama Cookie de 'Sasha Fierce', mas na verdade é inspirada no falecido pai de Henson: 'Ele não tinha proteção. Ele falou a verdade. ' Ela continua, esquentando. 'É heróico porque nesta sociedade fomos treinados para ser politicamente corretos. O politicamente correto é uma merda. Se eu fizer uma pergunta agora, a primeira coisa que vem à sua mente é a verdade. Mas todos nós fomos treinados para respirar, digerir a pergunta e manipular a resposta. Cookie não faz isso. '

'Levei um minuto para entrar no ônibus chique.' —Taraji P. Henson

Henson também não faz muita coisa. Crescendo em Washington, D.C., ela se formou em teatro na Howard University e trabalhou como secretária no Pentágono antes de começar a atuar. “Levei um minuto para entrar no ônibus chique”, diz ela. 'Eu estava vindo da era de Lil' Kim e Mary J. Blige, você sabe, um gueto fabuloso. Eu vim do nada, fui privado por toda a minha vida, então quando você ganha dinheiro, você cresce! ' Ela credita o conselho de moda de seu publicitário: 'Você deveria usar preto'. Ela gargalha. - Você deveria ver meu armário agora - preto, preto, preto. E Henson guarda tudo: roupas que ela usou para ganhar papéis, especialmente. 'Um dia serei famoso ou importante o suficiente onde as pessoas vão querer minhas merdas como as de Elizabeth Taylor.'

De volta ao ônibus chique, Henson está no assento 1A. No Critics 'Choice Television Awards em maio, ela aceitou o prêmio de Melhor Atriz em um vestido frente única de veludo preto com acabamento em cadeia por Alexander Wang. 'Quando vi Taraji como Cookie in Empire, estava apaixonado', disse Wang, que agora conta com Henson como um amigo. 'Ela é uma lufada de ar fresco. Raramente encontro pessoas nesta indústria que sejam tão realistas e realistas quanto ela. A primeira vez que nos encontramos foi em Londres em uma prova de gala para o Met Gala, e nos primeiros cinco minutos eu senti como se a conhecesse por toda a vida. Ela não leva moda ou esta indústria muito a sério, e eu a amo por isso. ' Mas sério o suficiente para aparecer - Henson também apresentou um prêmio nas Olimpíadas de moda, os CFDAs. Afinal, o pessoal da moda gosta de uma heroína do acampamento tanto quanto do vintage Saint Laurent.

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Sobre a era dos anos 60 de Jacqueline de Ribes, a inspiração para os retratos nestas páginas, Henson diz: 'O que ficou para mim naquela época foi Jackie Onassis. Assisti muito Lucille Ball. O que mais ... Dallas? ' Ela começa a rir. 'Mas isso não é os anos 60.'

Henson adora deixá-la sexy - veja seu Alexandre Vauthier preto dividido em pedaços no Billboard Music Awards - mas diz: 'Você sabe o que me ensinou a acalmar o sexy? As Pontes do Distrito de Madison. Meryl basicamente usava um muumuus que tinha uma cintura, abotoado até o pescoço. Ela era tão sexy. Sexy é deixar mais para a imaginação. '

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O fascínio de Cookie, é claro, é que ela não deixa nada para a imaginação. Quando as pessoas conhecem Henson, elas esperam o Cookie Show? “É difícil”, ela diz. - Mas agora sou mulher; Tenho um filho (filho Marcell) que tem 21 anos. Não sou sensacionalista; Não gosto de celebridades. Isso é um trabalho. Eu amo o que faço, mas tenho certeza de que é um trabalho. '

Desde o início da era Cookie, entretanto, ela notou 'muitos amigos de bom tempo. Oh, eles estão saindo da toca ... Meu filho está muito sintonizado com isso. Meu pai disse a ele: 'As pessoas vão tentar ser seu amigo por causa do que sua mãe faz.' Isso pegou. Mesmo os caras que tentam ser um mentor para ele, porque, você sabe, o pai dele foi assassinado quando Marcell tinha nove anos, então eu era muito meticuloso quanto a não namorar. Ela faz uma pausa. 'Eu não quero apenas trazer um homem por aí. Marcell sabe avaliar. Você está aqui por minha causa ou gosta de minha mãe?

Henson está solteiro atualmente. Esse é o tipo dela: 'Ele é engraçado, tem personalidade, não se leva muito a sério. Ele precisa estar confiante em quem ele é, confiante em me deixar ser quem eu sou. E me deixa brilhar, sabe? Minha luz só vai aumentar a luz dele. '

Agora mesmo a luz de Henson está acesa. Ela está em Chicago filmando a segunda temporada de Empire e está se preparando para filmar o filme biográfico de Richard Pryor, do criador do Empire, Lee Daniels (Mike Epps interpretará Pryor, e Henson é sua mãe, Gertrude). Mas você não a verá se exibindo em estampas de animais tão cedo. “Eu não uso mais leopardo”, ela anuncia, com um grande gole final de champanhe. - Não desde que ganhei Cookie.

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Roberto Cavalli caftan, Rings, Pomellato, John Hardy, David Yurman e Roberto Coin. Cabelo: Tomi Kono; maquiagem: Sammy Mourabit para Trucatore Inc .; manicure: Gina Edwards para Chanel Le Vernis.

Este artigo foi publicado originalmente na nossa edição de setembro de 2015.