Gabrielle Union: a atriz declarada que Hollywood está esperando

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Gabrielle Union irá informá-lo. Ela vai seguir em frente e contar a você sobre a 'besteira' que vem junto com ser uma mulher negra em Hollywood: 'Essa sensação de ser hipervisível ou invisível nos sets', diz Union, expressando o que muitas mulheres negras sentem em nossas vidas e trabalho no dia a dia, mas isso talvez seja um pouco mais intensificado na indústria supostamente branca de filmes comerciais e televisão. Ela meio que superou isso, na verdade. 'Quando você se levanta e aponta cada microagressão, e quando você se afasta para não ser o negro zangado o tempo todo? É cansativo. Parece outro trabalho para o qual você não está sendo pago - isso é abrangente. '

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Estamos sentados em um sofá baixo e profundo em um estúdio moderno de West Village no centro de Manhattan para ela BAZAAR.com sessão de fotos, enquanto a equipe de câmera dobra suportes de luz, os fotógrafos dão uma olhada em fotos digitais em uma série de telas de computador, e o som fraco da voz de Janet Jackson é filtrado pelos alto-falantes montados em um volume recém-reduzido. O cabelo de Union é uma mecha lisa e lisa abaixo dos ombros, e seus olhos estão em chamas. Mesmo quando falamos sério, há uma tranquilidade, um senso de humor e uma brincadeira, um compromisso de acertar e viver em todo o corpo, com bênçãos e inseguranças à mesma altura.

A atriz de 44 anos, que começou sua carreira como coadjuvante em filmes icônicos dos anos 90, como Ela é isso tudo e 10 coisas que eu odeio em você , está promovendo o novo filme de férias, Quase natal , uma comédia em que Union interpreta a filha mais velha de seu pai viúvo e amado patriarca de uma família que luta para se dar bem. É um grande contraste com seu papel em O Nascimento de uma Nação , o muito elogiado filme biográfico da rebelião de escravos de Nat Turner que fracassou nas bilheterias neste outono após as alegações de estupro reaparecidas e julgamento legal contra sua estrela e diretor, Nate Parker. É também, no entanto, uma evidência de seu alcance e resiliência como atriz - apesar de sua preocupação inicial sobre se ela seria ou não capaz de desempenhar o papel em Aniversário como Esther, que, como Union, é vítima de estupro. Em preparação para sua cena principal, ela me disse: 'Oramos e invocamos os ancestrais ... basicamente:' Por favor, não deixe o Pode vir garota, foda-se esse filme! '' Ela não estragou tudo e, de fato, emergiu como uma defensora esclarecida e franca das vítimas de agressão sexual.

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Union viu o filme completo pela primeira vez quando estreou no Sundance no início deste ano, e ela sente o mesmo hoje sobre a desigualdade racial que ela sentiu depois de assisti-lo. 'Nada mudou', diz ela, referindo-se ao tratamento dispensado aos negros na América e às maneiras como somos vistos, vilipendiados e punidos por simplesmente querermos ser valorizados como seres humanos. 'O veneno não diminuiu.' O simples fato de ser negro já é motivo suficiente para difamação. Adicione o ser mulher à mistura - especialmente à luz dos resultados das eleições, que nos deu um presidente que dirigiu uma campanha abertamente racista e misógina - e é um verdadeiro fogo de lixo. 'Acho que o que me restou', diz Union, 'além de não mudar como as pessoas (brancas) se sentem em relação à negritude, é também como encaramos a agressão sexual.'

Parte do motivo pelo qual ela se sentiu confortável por não ter falas e ter uma pequena parte no filme é a plataforma que isso daria a ela: 'Eu ia então fazer uma turnê para a imprensa e ser capaz de dizer todas as coisas que eu queria dizer, que venho dizendo nos últimos 25 anos - seja testemunhando perante o Congresso ou legislaturas estaduais - para o maior público que eu teria para me ouvir falar sobre agressão sexual, e a história de agressão sexual sendo usada como arma de destruição em massa contra corpos femininos negros. ' Nesse caso particular, a posição de Union é totalmente contrária à noção de separar a arte do artista. 'Eu preciso que você me conecte ao estupro, porque essa é a minha realidade.'

E essa é talvez uma das coisas mais lamentáveis ​​sobre o fracasso deste filme, sobre o qual este escritor já publicou opinião - existem essas pequenas performances, às vezes dolorosamente pungentes, que merecem ser vistas e defendidas, mas que se perderam na polêmica. 'Eu olho para Aja', diz Union, referindo-se a Aja Naomi King, que interpreta a esposa de Nat Turner, Cherry. 'Ela merece muito que as pessoas vejam seu desempenho. Ela é uma feminista. Ela é um jovem dínamo. Esta poderia ter sido sua grande chance. Esse grande trabalho que dá a ela os elogios e a atenção que ela merece. É como se todos nós tivéssemos sido expulsos. É como se o bebê e a água do banho tivessem ido pelo ralo.

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É quase impossível não admirar Union quando ela fala sobre seus filhos com o marido, o jogador da NBA Dwyane Wade. Union não deu à luz esses bebês, mas ela e Wade tiveram a custódia total de seus três filhos e sobrinho por quase cinco anos e, claramente, eles são tudo para ela. “Foi um presente inesperado, mas provavelmente a maior coisa que me mudou”, diz Union. Ela sente dor e empatia com o desejo dos meninos mais velhos de se encaixar na escola, de serem vistos como 'sem raça e verdadeiramente julgados por seu caráter, não pela pele que estão vestindo' - e de conquistar as meninas. “Muitos de seus problemas com a cor da pele têm a ver com quem as meninas escolhem”, diz ela. 'E se você está indo para uma escola onde não há tantas garotas negras, A) você já está mais abaixo no totem, e eles ficam tipo,' Nós temos DOIS pais famosos, isso deveria realmente está nos ajudando a puxar pintinhos! Mas não? Nada'? Ninguém? ”As garotas populares de sua escola em Chicago, que tem 35% de negros, é uma melhoria em relação à escola em Miami, diz Union, estão escolhendo garotos com“ aparência de Bieber ”.

Os meninos dela, com quem ela bate papo regularmente durante a semana, quando está fora de casa, fotografando Ser Mary Jane - a série de televisão BET em que Union desempenha o papel principal de Mary Jane - lembre-a de que, pelo que eles pesquisaram no Google e ela mesma disse a eles, ela não gostava muito de ser negra quando tinha a idade deles. E é verdade. Tão confortável em sua negritude quanto está hoje, enquanto crescia no subúrbio de maioria branca de Pleasanton, Califórnia, onde seus pais foram realocados de Nebraska como funcionários da AT&T, ela não era exatamente material para o Black Power Movement. Ela admite que, mesmo enquanto ela e Wade andam eretos em sua escuridão hoje, 'quando tínhamos a idade deles', diz Union, 'não éramos o padrão de beleza de ninguém. Quando eu tinha sua idade, não amava a cor da minha pele, não amava meus lábios. Não amava meu nariz, não amava meu cabelo. Eu não amo nada. Eu não amo meu corpo. Porque ninguém estava me escolhendo - minha auto-estima foi determinada por alguém que me escolheu. '

A pele bronzeada e úmida de Union é reflexivamente radiante enquanto ela fala sobre as maneiras pelas quais ela tentaria se mexer, se contorcer e imaginar como seria uma adolescente negra. “Eu costumava enrolar os lábios”, diz ela, pressionando os lábios para demonstrar. 'E eu vejo fotos e pareço louco, mas era eu tentando minimizar minha escuridão.' Sua própria jovem Gabby ri do absurdo disso em retrospecto. 'Tudo se resumia a: eu preciso que algum idiota me escolha e então eu posso ficar bem em ser marrom.'

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A glória e a graça de Gabrielle Union, porém, é que agora ela se escolhe como uma mulher adulta, e isso significa não venha buscá-la a menos que ela mande chamá-lo. Ela afirma que quando foi apresentada a O Nascimento de uma Nação , parecia uma história de rebelião negra que precisava desesperadamente ser contada. 'Eu apenas li assim: Estamos lutando contra. Não estamos aceitando. Não precisamos que Brad Pitt venha nos salvar. E nós somos durões. E tipo, foda-se. Tudo. Todos vocês. Está ligado.'

Union também não tem problema em chamar as estrelas brancas de Hollywood, como Lena Dunham , Amy Schumer e Kate Upton, em seu 'privilégio de garota branca' - como quando Upton Instagrammed sua condenação de Colin Kaepernick por ajoelhar-se durante o hino nacional em protesto contra a injustiça racial e a brutalidade policial: 'Sentar ou ajoelhar-se durante o hino nacional é uma vergonha para aquelas pessoas que serviram e atualmente servem ao nosso país', escreveu a modelo . Union já teve uma conversa produtiva com Dunham, diz ela, e para as outras senhoras, ela sugeriu uma ou mais conversas nas quais ela poderia 'ajudar a explicar os sistemas opressivos que se beneficiaram e permitiram que eles dissessem essas coisas descuidadas, insensíveis e coisas ofensivas. ' Tchau meninas, tchau.

Há a sensação de que se ela ainda estivesse aprendendo a ser mãe, Union poderia quebrar o problema de racismo da América - junto com seu problema de misoginia - exatamente desta forma para seus filhos. Mas, em vez disso, ela parece perfeitamente experiente e convincente quando aborda as realidades potencialmente sombrias que eles enfrentam como jovens negros que vão muito além de conseguir as garotas. “Eles têm seus próprios telefones”, diz ela. Eles veem os vídeos virais de policiais matando jovens negros desarmados. 'Eles fazem perguntas lógicas e não há rima ou razão - você não pode fazer seus filhos se sentirem mais seguros dizendo que foi apenas aleatório', diz Union. 'Apenas sua presença física os coloca em perigo, porque sua escuridão foi criminalizada.'

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Union está grata por ter outros projetos aos quais recorrer agora, incluindo várias colaborações nas obras por meio de sua produtora Stew U com o diretor Nzingha Stewart. Uma amante de livros de longa data - ela acabou de terminar o livro de Rumaan Alam Rico e bonito , e está prestes a começar As mães , de Britt Bennett — Union diz que escrever livros está em seu futuro. E apesar de estar envolvida em um processo multimilionário contra a BET, em que a Union está processando por quebra de contrato e declaração falsa negligente, ela está animada com uma nova direção e showrunner para Ser Mary Jane .

Ainda assim, ela está claramente desapontada com o destino mal administrado de O Nascimento de uma Nação , e lamenta o que poderia ter sido. 'Isso é algo que todos nós assinamos com um objetivo muito específico', diz Union. 'Libertação negra. Resistência negra na perspectiva de uma sobrevivente de agressão sexual. E nem mesmo podemos falar sobre isso. Seguindo em frente, ela espera assumir mais projetos que ela possa produzir executivamente. 'Talvez na próxima narrativa de escravo, terei um pouco mais de controle.'

Fotografado por James Ryang ; Estilizado por Chrissy Rutherford & Carrie Goldberg; Cabelo por Takisha Sturdivant-Drew ; Maquiagem por Mario Dedivanovic ; Agradecimentos especiais para Splashlight Studios .