A história por trás da obsessão das mulheres por malhar

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É quase impossível andar alguns quarteirões em Nova York ou Los Angeles sem avistar um novo estúdio boutique de fitness reluzente - ou um desfile constante de mulheres bem arrumadas e vestidas de atletismo que parecem estar indo ou vindo de um.

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Não muito diferente de membros de irmandades universitárias, muitos desses devotos boutique transmitem sua tribo escolhida bem no peito, com suéteres SoulCycle de luxo ou camisetas regatas Physique57. O estúdio boutique tornou-se tão fundamental para as rotinas e identidades femininas (e contas do Instagram), que a noção de mulheres trabalhando em uma academia regular pode realmente parecer estranha.

Payal Kadakia, fundador da muito bem-sucedida startup de fitness ClassPass, descreveu os estúdios boutique como 'mágicos' e um 'modo de vida'. E é um estilo de vida que está ficando cada vez mais popular. Hoje, um recorde 18,2 milhões de americanos agora pertencem a pelo menos uma academia de ginástica, de acordo com a International Health, Racquet, and Sportsclub Association. E estamos pagando mais do que nunca pelo privilégio de trabalhar em ambientes íntimos - geralmente entre US $ 50 e US $ 150 por mês. (Para algumas mulheres que pagam o agora padrão $ 35 por classe, esse valor pode ser mais como $ 150 por semana.)



'É um reino de consumo conspícuo que nossa cultura ainda aceita e até celebra', diz Natalia Mehlman Petrzela, PhD, uma historiadora de fitness na The New School. 'O fitness da boutique está cada vez mais sendo visto menos como um item de luxo e mais como uma atividade central, ligada ao senso de identidade das pessoas', onde se posicionar como um regular carrega consigo uma humilde ostentação implícita. “É visto como virtuoso”, diz Petrzela.

Sessenta anos atrás, era impróprio para uma mulher transpirar em público

Dado o quão dominante o fitness boutique se tornou, pode ser fácil esquecer que as coisas nem sempre foram assim. A história de mulheres migrando para santuários de suor é relativamente recente. Sessenta anos atrás, era considerado impróprio para uma mulher transpirar em público e perigoso para ela se esforçar fisicamente, por medo de prejudicar sua fertilidade ou, tão assustador na época, parecer 'máscula'. (Há uma razão pela qual as estrelas de cinema dos anos 1950 e 1960 não têm os deltóides de Tracy Anderson.) Foi apenas nas últimas décadas que as mulheres foram admiradas por seus músculos.

Então, como chegamos a um momento cultural em que as mulheres gastam centenas de horas e milhares de dólares por ano trabalhando em estúdios tribais equipados com velas perfumadas e brindes de marca? A história do fitness boutique feminino de muitas maneiras espelha a história das mulheres neste país - é uma história de libertação e força, mas também de expectativas e demandas cada vez maiores. De salões de beleza elegantes a salões 'reduzidos', de Jazzercise a Jane Fonda, eis como tudo começou.

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