'A History of Great Glory': O papel conseqüente e evolutivo das irmandades negras no sufrágio

irmandades negras no sufrágio
Delta Sigma Theta Chapter na Universidade Wilberforce de Ohio em 1922.
Domínio público

Esta história foi publicada originalmente por The 19º.

Em 3 de março de 1913, um dia antes da posse do presidente Woodrow Wilson, nove mulheres brancas vestidas de branco brilhante desceram a Avenida Pensilvânia em Washington DC em um carro oficial do estado, representando os únicos estados que deram às mulheres de sua raça o direito de voto. Mais de três dúzias de mulheres brancas vestidas de preto flanquearam o veículo a pé para demonstrar quanto da nação era lar de mulheres sem votos. “Nenhum país pode existir meio escravo e meio livre”, dizia o banner acima deles.

A ironia em 1913 foi avassaladora.



As mulheres brancas que organizaram a Procissão do Sufrágio Feminino, que atraiu milhares de pessoas em protesto pelo direito ao voto, defenderam um símbolo supremacista de suas prioridades; As mulheres negras podiam marchar - mas tinham que proteger a retaguarda.

Entre as mulheres negras que compareceram ao desfile estavam 22 universitárias da Howard University. Como estudantes de artes liberais na escola historicamente negra na capital do país, eles tinham assentos na primeira fila do movimento sufragista - e queriam seu quinhão de libertação. A faculdade deles, liderada por um reitor conhecido por ser antipático ao sufrágio feminino, não queria que as mulheres comparecessem à marcha; o que se dizia em Washington era que estava se preparando para ser uma manifestação contenciosa e potencialmente perigosa. A faculdade finalmente concordou e permitiu que o grupo participasse - sob os termos de que um homem os acompanhasse como acompanhante.

As mulheres estavam animadas. Seria sua primeira demonstração pública, e esse grupo em particular tinha prática recente em defender a si mesmo e seus valores. Nos meses que antecederam a marcha, eles se rebelaram contra a primeira irmandade de mulheres negras do país, Alpha Kappa Alpha Sorority, Inc., descobrindo que era mais uma extensão da Alpha Phi Alpha Fraternity, Inc., mesmo que apenas no nome apenas, e não projetado para responder às questões sociais de seu tempo - a Grande Migração, o rescaldo da Primeira Guerra Mundial, um próspero movimento sufragista. Essas mulheres precisavam de algo mais do que um clube social.

Em janeiro de 1913, dois meses antes da marcha das mulheres, o grupo de 22 finalizou seu status de incorporação e se renomeou: Delta Sigma Theta Sorority, Inc. - delta, como a letra grega usada para denotar mudança na matemática - enfatizando suas motivações.

Enquanto os Deltas se encaminhavam para a Avenida Pensilvânia, um quarto de milhão de espectadores os saudou. Bertha Campbell, oradora da turma e única aluna negra em seu colégio no Colorado, disse que os homens jogavam coisas nelas e gritavam.

“Eles estavam dizendo 'Volte para a cozinha', havia muita polícia e você não ousou pisar na calçada”, Campbell é citado no artigo da historiadora Paula Giddings Em Busca da Irmandade , uma crônica dos primeiros 75 anos de Delta Sigma Theta.

Florence Toms, uma nativa de Washington, D.C. com uma afinidade por elefantes (que se tornou o símbolo não oficial da fraternidade), disse que sua família lhe disse para não marchar. Ela desafiou seus desejos - como a mais alta do grupo, ela estava encarregada de segurar o estandarte. Com Toms, ansioso mas animado, os Deltas se juntaram aos milhares de mulheres que exigiam que suas vozes fossem ouvidas nas urnas.

“Tem sido muito bom reexaminar o sufrágio ... meio que entender o que aconteceu e, é claro, a resiliência das mulheres negras apenas para estarem determinadas a fazer com que seus direitos continuem - é uma história de grande glória”, disse Giddings ao The 19º em uma entrevista.

Giddings, que também é o autor da biografia Ida: uma espada entre os leões , diz que apesar dos mitos de que todas as outras mulheres negras marcharam atrás das brancas, Ida B. Wells - jornalista, sufragista, fundadora do primeiro clube de sufrágio feminino negro, futura membro do Delta Sigma Theta e líder dos direitos civis - fez a famosa marcha com a mulheres brancas de Chicago. Giddings disse que o grupo de Deltas que marchou naquele dia em D.C. também rejeitou o rebaixamento racista para a retaguarda da resistência.

“Nesse desfile, a recusa em marchar em uma seção segregada foi realmente muito importante”, disse Giddings. “Se as mulheres negras tivessem cumprido as ordens de marchar na retaguarda, o sufrágio feminino estaria para sempre associado à supremacia branca. ”

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Delta Sigma Theta, membros da convenção nacional de 1921.
Domínio público

O momento histórico daquela que foi a primeira marcha sufragista em Washington não foi perdido pelos estudantes: Madree White, a primeira funcionária do Howard University Journal, escreveu que a recusa das mulheres sinalizou para a cidade, para a nação e para o mundo que Deltas tomou uma posição. Toms esperava críticas, mas sabia da importância de mostrar uma frente unida.

“Aqueles eram os dias em que as mulheres eram vistas e não ouvidas”, disse Toms mais tarde. “No entanto, marchamos naquele dia para que as mulheres pudessem ter sucesso, porque acreditávamos que as mulheres não apenas precisavam de uma educação, mas de um horizonte mais amplo no qual pudessem usar essa educação. E o direito de votar lhes daria esse privilégio. ”

A marcha pelo sufrágio foi apenas o começo. A decisão dos Deltas de participar não foi tomada de ânimo leve - foi tomada apesar do alto risco para suas vidas. Este ato de irmandade e solidariedade lançou as bases de uma instituição que duraria por mais de um século, conduzindo algumas das mulheres negras mais poderosas, criadoras de mudanças e conhecidas ao longo da história, incluindo Ida B. Wells, Marian Wright Edelman, Shirley Chisholm, Mary Church Terrell, Mary McLeod Bethune, Loretta Lynch, Cicely Tyson, Angela Bassett, Nikki Giovanni, Soledad O'Brien, Melissa Harris Perry e membros mais jovens ainda construindo sua marca, como o autor desta peça.

“Foi emblemático de seu desejo de estar realmente envolvido com o serviço e questões cívicas e públicas, nas quais as irmandades não estavam necessariamente (envolvidas) tanto antes”, disse Giddings. “Então, isso foi muito intencional para que fosse o primeiro ato deles.”

Nos 107 anos desde então, Deltas lutou por sufrágio e igualdade como mulheres negras que não ganhariam totalmente o direito de votar até 1965, e ainda enfrentam obstáculos significativos . Como todas as 'instituições com propósito', como Giddings chamava a irmandade, Delta teve que encontrar seu pé conforme os tempos progrediam - durante os anos do Black Power, o Movimento dos Direitos Civis e, agora, o movimento Black Lives Matter - enquanto deixa espaço para abraçar os membros de todas as convicções políticas.

Delta, Alpha Kappa Alpha, Zeta Phi Beta Sorority, Inc. e Sigma Gamma Rho Sorority, Inc. são as quatro irmandades negras do Conselho Pan-Helênico Nacional, uma organização colaborativa de nove membros para a organização de letras gregas negras que é frequentemente referida como o Divino Nove. Cada organização tornou-se orientada para o serviço, com menos foco social do que as organizações fraternas brancas. E cada um defendeu a melhoria da comunidade negra ao longo da história.

É certo que nem todos os homenageados concordam com a trajetória da liderança, e isso também é verdade para os 250 mil membros das Nove irmandades divinas. Enquanto a nação se debate com muitas questões de raça e gênero na esteira de um acerto de contas nacional sobre raça e o centenário da 19ª Emenda, alguns querem que suas irmandades tenham uma abordagem de primeira linha.

“Há um certo tipo de unidade que é difícil de sustentar se você tem uma agenda política altamente controversa”, disse Giddings. “Mas também é uma razão pela qual essas organizações ainda existem, e vão crescer, e vão existir por muito tempo”.

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Na primavera de 2018, Eva Dickerson se tornou uma Delta no Spelman College, uma faculdade historicamente negra para mulheres fundada em 1881. Pensando em si mesma como uma estudante do primeiro ano, vendo os Deltas no campus em seus papéis de liderança neste 'mundo de Blackness ”, Dickerson, agora com 23 anos, não conseguia encontrar palavras para descrever o que ela sentiu no início. “Aterramento,” ela finalmente decidiu.

Dickerson juntou-se às fileiras de seus modelos quando ela ganhou o prestigioso concurso de Miss Spelman pouco antes de se tornar membro da fraternidade. No entanto, à medida que ela se aprofundava no Delta, percebeu que ela nem sempre se alinhou com suas irmãs ou com a própria organização. O “amor de cachorrinho estrelado” que ela sentia por Delta mudou para a compreensão de que algumas imagens aparecem de forma diferente no retrovisor.

“Você chega ao outro lado e aprende mais sobre a Delta, que é que a Delta não é uma organização monolítica”, disse ela. “É composto por centenas de milhares de mulheres variadas e você tem experiências diferentes com cada uma delas.”

eva dickerson
Eva Dickerson foi coroada Miss Spelman pouco antes de ingressar na Delta.
Cortesia de Eva Dickerson

Ao longo dos anos, alguns membros sentem que a Delta se desviou de suas raízes como uma organização fundada em protesto. Em 2014, a Delta emitiu um pedido urgente exigem para os membros não exibirem parafernália com o nome da fraternidade em protestos decorrentes do assassinato de Mike Brown em Ferguson, Missouri. Alpha Kappa Alpha pediu o mesmo de seus membros. Dickerson se perguntou que precedente isso abriria para as meninas.

“Ferguson não explodiu apenas porque Mike Brown foi assassinado”, disse Dickerson. “Ferguson explodiu por causa da extrema privação de direitos, da segregação, do terror policial. Já se passaram décadas e décadas, e Delta, você vai dizer aos seus membros que eles não podem representá-lo em um protesto? A irmandade que foi fundada por protesto? Oh.'

Alpha Kappa Alpha Sorority, Inc. nem Delta Sigma Theta Sorority, Inc. responderam ao pedido de comentários do The 19th.

No entanto, durante o ressurgimento do movimento Black Lives Matter em meio à pandemia e após as mortes pela polícia de George Floyd e Breonna Taylor , entre outros, todos os Divine Nine, bem como outros grupos de mulheres negras, assinaram um carta condenando a violência contra “mulheres negras, homens negros, meninas negras e meninos negros pela polícia e vigilantes”. Alpha Kappa Alpha forneceu um Bolsa de estudo para as filhas e netas de Floyd participarem de qualquer HBCU de sua escolha.

Esta não foi a primeira vez que a Delta Sigma Theta teve que se repensar para acompanhar os tempos. Como Giddings escreveu sobre sua irmandade em Em Busca da Irmandade , O papel da Delta para transformar o indivíduo era claro, mas seus outros papéis nem sempre foram assim definidos.

“O papel da irmandade em si na vida política negra tem sido menos claro - e em tempos altamente carregados de militância negra, como os anos 60, muitas vezes ela foi lançada em uma crise de identidade e relevância como uma organização principalmente social”, ela escreveu em seu livro.

Durante o Movimento pelos Direitos Civis, as pressões políticas esmagadoras e o clima forçaram a irmandade a uma ação mais direta. Na década de 1960, a Delta criou um Fundo de Emergência Estudantil, à medida que mais de mil divisões em todo o país arrecadavam dinheiro para pagar multas e títulos para os presos durante protestos e outras manifestações.

Em Arkansas, Daisy Bates, a presidente do capítulo da NAACP em Little Rock, Arkansas, estava sendo aterrorizada por tentar integrar as escolas. Após o bombardeio de sua casa, houve um consenso crescente entre os membros mais jovens da Delta que queriam ser mais ativos nessas questões, e Little Rock se tornou o palco. A irmandade organizou eventos de arrecadação de fundos para Little Rock Nine and Bates, fornecendo dinheiro e ajuda direta também. Oitenta e três capítulos da irmandade compraram espaço publicitário para manter o jornal de Bates, o Arkansas State Press, à tona. Bates tornou-se membro honorário da fraternidade.

A irmandade também arrecadou dinheiro para uma adolescente do Mississippi chamada Brenda Travis, que foi presa quando estava sentada em uma área exclusiva de brancos de um terminal de ônibus enquanto participava dos Freedom Rides. A irmandade deu mais de $ 3.600 em ajuda para Travis e os 70 alunos do ensino médio que protestaram e foram expulsos por apoiá-la.

Esses são alguns dos tipos de ações que inspiraram Dickerson à medida que ela aprendeu sobre a história da organização e agora servem como catalisadores do motivo pelo qual ela deseja retornar a esse estilo de engajamento.

Dickerson diz que criticar as organizações negras, particularmente as organizações legadas, é difícil: elas já estão lidando com suas próprias lutas, sejam financeiras ou sociais.

No entanto, Dickerson acredita em um diálogo construtivo, embora às vezes crítico, devido ao amor por sua cidade, sua irmandade, sua faculdade. “Mas algumas pessoas não conseguem sustentar que a crítica é o amor e só sentem a nitidez”, disse ela.

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Embora os membros da Alpha Kappa Alpha Sorority, Inc. não tenham participado da marcha sufragista como uma organização, alguns de seus membros mais notáveis ​​lutaram por mais de um século pelo acesso ao direito de voto e pelos direitos civis. Conta com Anna Julia Cooper, Coretta Scott King e sua filha Bernice King, Mae Jemison, Maya Angelou e Rosa Parks entre seus membros. Apesar das críticas dos fundadores da Delta Sigma Theta, Alpha Kappa Alpha, a primeira fraternidade nacional para mulheres negras, tem todo história seguiu sua missão de estar “a serviço de toda a humanidade”, apoiando professores e famintos no Delta do Mississippi, financiando treinamentos para negros e fazendo lobby contra o linchamento.

Atualmente, seu membro mais falado pode ser a senadora Kamala Harris, a primeira mulher não branca a participar de um partido importante. Adornada com pérolas, um símbolo de sua irmandade, Harris aceitou a indicação democrata para vice-presidente ontem à noite durante a Convenção Nacional Democrata. Ela enumerou todas as pessoas que considerava sua família, aquela em que você nasceu e aquela que você escolheu.

“Família é meu amado Alpha Kappa Alpha, nosso Divine Nine e meus irmãos e irmãs HBCU”, disse ela.

Família é meu amado Alpha Kappa Alpha, nosso Divine Nine, e meus irmãos e irmãs HBCU.
—Kamala Harris—

Harris frequentemente agradece diretamente aos membros da Delta Sigma Theta também, como fez na noite passada, quando citou Mary Church Terrell e Mary McLeod Bethune como exemplos de mulheres que vieram antes dela. Quando ela lançou sua candidatura para presidente em janeiro de 2019, ela o fez com um aceno com a cabeça a Shirley Chisholm, a primeira mulher negra eleita para o Congresso dos Estados Unidos, a primeira candidata negra à nomeação de um grande partido para presidente dos Estados Unidos, a primeira mulher a concorrer à nomeação presidencial do Partido Democrata - e também membro da Delta Sigma Theta . E em um entrevista com The 19th, seu primeiro depois de se tornar companheira de chapa de Biden, ela falou sobre as mulheres de Howard que lutaram pelo direito de voto ao lado de outras sufragistas - as famosas 22 fundadoras da Delta Sigma Theta.

“Existe uma rivalidade, mas é uma rivalidade saudável, eu acho”, disse Giddings sobre as relações modernas entre as duas irmandades. Em seu livro, Giddings escreve sobre competições para quem teve o maior GPA e outros elogios.

A afiliação de Harris na Alpha Kappa Alpha foi chamada de “ arma secreta , ”Como suas irmãs de fraternidade mostraram-se para ela ao longo de sua carreira política. No entanto, a irmandade pode ser estratificada.

Kelcy Higgins, 27, natural de Greenville, Mississippi, e membro do Alpha Kappa Alpha, ficou emocionada ao descobrir que Harris seria o candidato a vice-presidente do Partido Democrata.

“Muitas pessoas ficarão animadas e comovidas com isso, muitos tipos diferentes de pessoas se verão nela nesta eleição”, disse Higgins. “E isso por si só é algo bom para se animar, mesmo sabendo o que eu sei. Isso parece engraçado saindo da minha boca. '

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Higgins está lutando com o fato de que Harris não era seu candidato preferido, mesmo durante sua candidatura presidencial. Não que ela não gostasse de Harris, mesmo que fizesse críticas ao histórico de Harris como promotor; Higgins ficou impressionada com o que chamou de “94 opções”, referindo-se ao campo inundado e historicamente diverso. Mas havia outra coisa, o que Higgins chamava de 'espessura' que ela sentia que Harris daria início a sua existência.

“O racismo, o sexismo, o birterismo - isso é exaustivo de se testemunhar”, disse Higgins. “Temos certeza de que é isso que queremos? Eu sei que você não pode simplesmente evitar e dizer que nunca vamos ter uma candidata negra porque os brancos vão falar muito sobre nós. Mas isso é pesado e inevitável. ’”

Higgins se sentiu egoísta por se sentir assim, mas validou quando viu o vitríolo online. Talvez o que ela realmente esteja sentindo seja fadiga porque 'é uma pandemia e uma revolução', disse ela.

Por outro lado, a mãe de Higgins, de 55 anos, enviou-lhe nove textos consecutivos, todos dizendo 'Skee-Wee', a chamada icônica da irmandade para outros membros, antes mesmo de dizer uma palavra real sobre a nomeação de Harris.

Higgins entende a erupção de mulheres negras em apoio a Harris, particularmente aquelas ligadas à irmandade que sentem uma obrigação especial de ser inequivocamente solidária.

“Então, novamente, não posso ficar bravo com alguém por ter um ponto de vista diferente”, disse Higgins. “Acho que você ama mais os negros quando também não tem medo de criticá-los.”

Higgins disse que a ascensão de Harris irá beneficiar a irmandade, talvez não em termos de membros pagando taxas, mas certamente com orgulho. Ela mesma não é um membro ativo, o que significa que ela não paga taxas de associação - ela está focada no trabalho agora. Mas sobre o que ela prestou atenção, Higgins disse que não se sente desapontada ou surpresa com a liderança da irmandade, refletindo sobre as atualizações por e-mail que dizem 'apenas o suficiente', mas 'também não muito'.

'Tudo bem para mim', disse Higgins. “Eu reconheço que pode não ser bom para outras pessoas. Outras pessoas podem esperar coisas mais diretas, coisas mais pontuais. Mas acho que, como eu disse, estou desconectado de qualquer maneira. ”

E apesar de seus pontos de vista diferentes, Harris, seu soror, está bem para Higgins também.

“Kamala é um grande exemplo para todos nós, negros e não negros, de que não existe uma maneira única de ser negro”, disse Higgins.

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A Rep. Mississippi Zakiya Summers, 37, ingressou na Zeta Phi Beta Sorority, Inc. pouco depois de voltar para casa da Universidade de Missouri. Membros ao longo da história incluem a cantora Dionne Warwick, a autora Zora Neale Hurston e a cantora Minnie Riperton.

Summers entrou em sua irmandade por meio de um capítulo de graduação com sede em Mendenhall, Mississippi, cerca de 35 minutos fora de Jackson, em uma área rural. Ela acha o capítulo menor, menos “bagunçado” do que alguns dos outros em áreas mais urbanas, disse ela, sem saber de que outra forma colocá-lo e permanecer politicamente correto.

“Acho que, em meu capítulo, nós meio que nos prendemos ao negócio e apenas fazemos acontecer sem todo o extra”, disse ela.

Summers sentiu que Zeta, e particularmente o capítulo em que ela entrou, era mais voltado para a ação em comparação com os outros. O site da Zeta disse que seus fundadores acreditavam que 'o elitismo e a socialização da fraternidade ofuscaram a verdadeira missão das organizações progressistas e não conseguiram abordar totalmente os costumes sociais, males, preconceitos e pobreza que afetam a humanidade em geral e a comunidade negra em particular'

Summers também gostou que ela fosse amarrada a uma rede de profissionais, especialmente porque muitos de seus amigos de infância haviam se mudado.

“Eu estava procurando por minha irmandade, eu estava procurando por minha equipe”, disse Summers. “Procurava um grupo com o qual pudesse me relacionar e que pudesse partilhar o que se passava na minha vida profissional mas também na minha vida pessoal e que fosse todo amor.”

As irmãs da irmandade de Summers estiveram ao seu lado durante suas campanhas políticas, fazendo bancos por telefone, dando-lhe uma plataforma para falar em vários eventos comunitários. Além disso, ela acha que o papel de uma irmandade é conseguir uma combinação de ser orientada para a ação e apoiar seus membros para que possam liderar em suas comunidades. Summers acredita que os membros da fraternidade devem defender dentro de suas organizações para que as mudanças também aconteçam.

Enquanto Summers equilibra o trabalho exigente de uma sessão legislativa prolongada e interrompida enquanto acompanha as ações do Partido Democrata até novembro, ela está pensando nas mulheres negras que vieram antes dela, que possibilitaram que ela assumisse um cargo público , independentemente da organização que eles se comprometeram a apoiar durante suas vidas.

“Na verdade, se não fosse pelos Deltas e pelas mulheres negras, o movimento (sufrágio) não teria acontecido”, disse Summers. “Na visão de 150 metros, nós nos beneficiamos com isso, mas demorou muito para finalmente ganharmos o direito de voto. Acho que isso mostra que, embora possamos não ver a mudança agora, imediatamente, acho que devemos ter certeza de que a mudança virá, mesmo que não estejamos aqui para vê-la. ”