Tive um caso emocional com um homem com metade da minha idade - e isso salvou meu casamento

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É véspera de ano novo e glitter salpica o espaço entre minha testa e pálpebras. Tenho dois filhos adolescentes em casa e estou me aposentando de um casamento de 22 anos com o pai deles. Eu nunca brilhou na minha vida. Inferno, eu não usava maquiagem desde que era adolescente!

E estou olhando em seus olhos. A primeira paixão irrestrita que me permiti desde os 20 anos. Uma paixão pela qual trabalhei, fiz um diário e, finalmente, reconheci como uma resposta saudável à atração física e emocional mútua. Uma paixão que não me forcei a controlar, como as outras ao longo dos anos de casado.

'Então o que você vai fazer esta noite?' Eu pergunto enquanto entrego a ele o dinheiro, movida pelo desejo de sentir aquele brilho inebriante da química - algo que vivi sem a maior parte da minha vida adulta.



- Indo para casa - sua voz monótona. 'Esta noite estava muito mais movimentada do que esperávamos', ele sorri cansado enquanto pega o dinheiro, nossos dedos pastando, nossa familiaridade compreendida. Mas este é o último de uma série recente de trocas cada vez mais desconfortáveis, nas quais comecei a admitir que ele está retirando o romance.

O que é doloroso. Porque foi difícil conquistar aquele romance. É o primeiro desmaio-sem-culpa-além-do-meu-casamento que já me permiti sentir. Sempre. E ele é mais jovem. Muito mais jovem.

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Um ano atrás esta noite, bem antes de eu notar esse jovem caixa sexy, meu futuro ex-marido e eu estávamos nos preparando para sua grande cirurgia. Tínhamos tirado nossas alianças um ano antes disso. Mas poucos dias depois de nossa decisão de nos separar formalmente, seu cirurgião ligou. O divórcio poderia esperar. Éramos (e continuamos) amigos íntimos e ele precisava do meu apoio.

Mas eu também precisava de apoio. E quando eu corria para o supermercado para refeições rápidas e fáceis durante a longa e intensa recuperação, lá estava ele, apenas fazendo suas coisas, fazendo perguntas a todos os clientes; fazendo com que se sintam à vontade.

Na primeira de suas aventuras em minha direção, ele deu dicas sobre sua idade (não sou tão corajoso, e nunca contei a ele a minha). Ele me lembrou da neve caindo anos antes, em junho, quando teve que ligar para seu antigo emprego naquele dia nevado de verão em 2008 ... quando ele estava 14 .

...

...

... baque .

Olhando para ele no que provavelmente era um choque não disfarçado, a vertigem bateu. Ele tinha 22 anos, enquanto eu inconscientemente estimei que ele estivesse na casa dos 30 por causa de sua maturidade, integridade, aparência, humor. E naquele momento singular, ele se tornou um imediato, inegável nerd assim como eu percebi o quanto eu realmente gostava dele.

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Eu escolhi o Google, que iluminou o surgimento em massa de romance, casos, amizades íntimas, encontros amorosos e parcerias de longo prazo entre mulheres mais velhas e homens mais jovens. Eu vi uma tolerância crescente para o amor de todos os matizes - e seus muitos benefícios deliciosos.

Então, alguns meses após aquele diagnóstico inicial - levei muito tempo para fazer o diário - eu cuidadosamente o deixei saber da minha paixão; gentilmente, compartilhando alguns detalhes pessoais sobre o que estava acontecendo em casa, sugerindo casualmente, meio de brincadeira, um passeio na floresta juntos. Respondendo a ele apenas mais um pouquinho. Pronto para recuar e deixar ir se ele não jogasse uma faísca.

Em vez disso, as coisas estalaram e queimaram. As poderosas travas oculares, a curiosidade concentrada e a conexão que ele exibia com meus filhos, a maneira como ele se lembrava da noite de futebol do meu filho todas as semanas e sempre perguntava sobre isso, a maneira como ele se certificava de ter um registro aberto toda vez que eu fosse pronto para check-out e para a corrida de perguntas específicas e para trás. As conversas fora ou no corredor da produção, quando ele me perguntava como estavam as coisas para mim e para as crianças durante a separação. As percepções úteis e sábias que ele ofereceu sobre o divórcio de seus próprios pais.

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A maneira como ele se inclinava enquanto conversávamos. Como ele fala eu entendi você , um pouco áspero, um pouco silencioso - alto o suficiente para eu ouvir; quando ofereci o cartão de sócio da loja, ele nunca precisou, porque memorizou minhas estatísticas. A maneira como ele imediatamente sugeriu um encontro para o chá logo depois que eu lhe contei sobre minha separação. Como, durante o chá, tivemos o tipo de conversa de três horas que te deixa sem fôlego .

Durante esse incêndio crescente, percebi que confiava nele - de uma forma categoricamente diferente da que confiava em meu marido. Minhas emoções e meu coração estavam seguros com este homem. Ele nunca me rejeitaria ou coagiria, ou agiria como se soubesse mais ou melhor do que eu. Ele nunca iria se fechar ou ser impassível. E de repente nem importava se alguma coisa acontecesse disso. Agora eu sabia algo diferente. O choque rompeu a dor reprimida e eu chorei sem acreditar por ter ficado com meu marido por tanto tempo.

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Eu poderia muito bem estar entregando meu coração a ele, em vez de um maço de dinheiro. Porque agora, esta transição é algo que estou pronto e com fome. Meu quase ex-marido e eu tentamos de tudo. Tudo. Mas não há como colocar de volta em um casamento algo que nunca existiu.

Ele sorri para mim com um olhar caloroso e direto. “Tenha uma ótima noite, Anna”, ele diz. E eu sei que ele fala sério.

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- Você também - digo, o sorriso em meu rosto mudando de um flerte nervoso para um companheiro relaxado. À medida que identifico a nova fase de nossa conexão - do romance em potencial a um relacionamento doce e fácil - fico emocionado com sua bondade, seu afeto, sua empatia. Suspeito que sua energia para o romance mudou. Ele se tornou um amigo. E qualquer que seja sua razão para recuar em nosso romance incipiente, demos um ao outro um grande presente. Preocupamo-nos e aceitamos uns aos outros para sermos nós próprios, tal como somos. No entanto, isso parece. Mesmo se eu tiver 44 e ele 22 - talvez especialmente por causa disso. Eu mergulho minha cabeça e faço uma pequena oração de gratidão. Para um homem que me mostrou algo diferente.

O cara atraente atrás de mim na fila está sorrindo. Ele se vira para mim enquanto pego minhas malas para sair e diz: 'Eu realmente amo esse glitter que você está usando. Feliz Ano Novo!'

Eu sorrio, então olho mais uma vez nos olhos do caixa e percebo que ele quer me dizer a mesma coisa. O aceno quase imperceptível, as sobrancelhas levantadas apreciativas, o olhar astuto para o cara que acabou de falar. Mas por alguma razão, e agora eu sei que tem tudo a ver com sua integridade hiperdesenvolvida de início precoce, ele se conteve.

OUTONO 2016

Nove meses depois e meu mundo virou. Mais uma vez, o glitter salpicou o espaço entre minha testa e minhas pálpebras, mas desta vez por uma razão que eu nunca poderia ter previsto. Nem em um milhão de anos.

Estou sentada com meu marido Charles em nossa pequena cabana sem rede, com o fogo aceso no fogão a lenha. A última vez que estivemos aqui juntos, tiramos nossas alianças de casamento, há mais de dois anos.

Charles me entrega um cartão e uma taça da garrafa de vinho comemorativa que ele trouxe. Abro o envelope que contém um cartão azul meia-noite com um sol brasonado em ouro orbitado por dezenas de pequenas estrelas cintilantes - a imagem de nosso convite de casamento, feito à mão por Charles usando cortes de madeira e carimbos de tinta, quase 22 anos atrás (e não, a ironia de quem nasceu no ano em que nos casamos não passa despercebida para mim).

As palavras dentro trazem lágrimas aos meus olhos; Ainda não consigo acreditar no que está acontecendo:

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'E especialmente nas próximas duas décadas', acrescento. Então ele se inclina para mim e nós nos beijamos - ternamente, quente, aberto; cheio de calor ardente que eu nunca conheci. Agora, depois de tudo isso, nossos beijos me enviam a um doce delírio. Isso continua a nos surpreender e exaltar. Porque por duas décadas eu acreditei que não era muito atraída por Charles. Eu me casei com ele porque ele era um homem tão bom e imaginei que o sexo era bom o suficiente. Essa se tornou uma das grandes quedas de nosso casamento: a discrepância em nosso desejo.

VERÃO 2016

'Nunca nos deixe subestimar o poder de uma carta bem escrita', Jane Austen afirmou em Persuasão .

Era uma manhã quase exatamente 25 anos antes do dia do nosso primeiro encontro, em 1º de agosto, quando sua carta acendeu nosso amanhecer. Pedimos o divórcio, mas não assinamos os papéis. Tínhamos começado o acordo. Ele comprou minha parte de nossa casa e estava assinando cheques de suporte.

Eu tinha acabado de voltar para meu novo apartamento depois de uma jornada de uma semana com meu filho mais velho. Foi maravilhoso estar com meu filho: mountain bike, caiaque, caminhada; e doloroso, porque eu ainda estava em agonia com o 'novo' relacionamento 'de Charles. Um que eu aprendi cerca de três meses antes, depois de ter acontecido em segredo por três meses antes disso.

Para ser claro, pouco antes do meu encontro para o chá com uma caixa sexy no outono passado, Charles e eu tínhamos feito um acordo: era normal ver outras pessoas antes que nosso divórcio fosse finalizado. Também concordamos: Sem surpresas. Em nossa pequena cidade, a última coisa que eu queria era uma surpresa.

Tínhamos feito Katherine Woodward Thomas ' Desacoplamento Consciente classe um ano antes, e fomos respeitosos e comprometidos em permanecer amigos durante o nosso divórcio. Mas o acordo explodiu na minha cara no dia em que meu marido me disse que estava dormindo com outra mulher. Isso já vinha acontecendo há meses, incluindo ela vindo para minha cidade natal para um encontro secreto com ele por um fim de semana ... na casa do meu bom amigo no final da estrada.

O fato de eu estar surpreso é o eufemismo da minha vida.

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Mesmo assim, tentei ficar feliz por ele. Isso é o que queríamos. Seguir adiante. Ele nunca teve a intenção de me machucar. Ele estava tentando me proteger enquanto nos separávamos. Para dar a si mesmo espaço para seguir em frente com sua vida. Mas eu estava tão magoado, tão zangado, tão chocado. Sem surpresas ! Para ter isso, depois de todo o trabalho que fizemos para continuarmos amigos.

Mas parte de mim entendeu, e eu disse isso a ele. Eu vi como seria difícil seguir em frente e fechar um casamento. E Charles, pela primeira vez em minha memória, se desculpou como se quisesse; ele sabia que havia cometido um erro irrecuperável e o possuía.

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Enquanto isso, no início da primavera - enquanto Charles estava secretamente saindo com a garota - eu dei ao caixa um presente de despedida quando ele saiu da loja para seu próximo trabalho. Soube que ele foi morar com uma mulher da sua idade (que eu conhecia e também adorava) e fiquei emocionado por eles; particularmente grato pela janela de quase um ano em uma conexão emocional segura. Capaz de ir embora em paz.

Mas então, enquanto o verão se desenrolava com a surpresa severa de Charles e a nova garota, eu fervi e fechei nosso processo de divórcio até vermos nosso conselheiro novamente. Aquele que trabalhou conosco no ano passado, nos guiando do casamento à paternidade. Comecei a me perguntar se eu poderia efetivamente ser co-mãe de Charles, muito menos ser seu amigo.

No entanto, estávamos nos divorciando. Ele precisava seguir em frente. Eu também.

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Então, enquanto ele a estava vendo, retomamos o aconselhamento. E nas primeiras sessões, enfrentamos 20 anos de lesões emocionais acumuladas: a percepção da falta de atração; minha sensação de ser coagido na cama às vezes; nossa ansiedade de longo prazo de que algo não estava certo.

Charles ouviu com atenção e me disse com uma voz calma e suave, fazendo contato visual direto: 'Quero curar isso entre nós para que possamos seguir em frente e ser bons co-pais.' Então, com lágrimas rolando pelo rosto, 'Eu nunca tive a intenção de machucar você. Quebra meu coração saber que você se sentiu ansioso em nossa cama ou em qualquer outro lugar comigo.

E de repente eu estava chorando na frente do meu marido.

Eu nunca chorei assim com Charles. Nem ele comigo. Isso continuou em casa. Muitas vezes. Por que é seguro chorar um com o outro agora? Quase instantaneamente, reconheci a mesma sensação de segurança emocional com Charles que encontrei com o caixa. Não houve desdém, nem refutação, nem me convencer de que eu estava errado. Sem desprezo. Sem paredes de pedra. Sem crítica ou defesa.

Talvez tenha sido sair de nosso impasse anterior ou enfrentar a perda de nossa amizade e capacidade de uma co-parentalidade eficaz. Por alguma razão, Charles havia mudado. De uma forma que eu nunca imaginei que ele pudesse em todos os anos de nosso casamento.

Isso nunca me ocorreu porque eu não conhecia nenhum outro jeito ... até o caixa. E isso mudou tudo. Porque meu marido de décadas não era uma paixão.

Antes de passar uma semana longe de nosso filho, nosso conselheiro sugeriu que Charles me escrevesse uma carta. Então, naquela manhã do final de julho, recém-retornado de minha jornada e prestes a assinar os papéis do divórcio, meu ex-namorado dormindo com outra pessoa, minha vida de solteiro aparecendo no horizonte imediato; Acordei em minha nova cama, em meu novo apartamento, fiz chá e li a carta sincera, sem censura e de aceitação incondicional que Charles mandou por e-mail naquela manhã.

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'Onde você esteve por toda a minha vida?' Eu respondi. E foi naquela batida singular e sincera de meu próprio coração, e sua vulnerabilidade absoluta a Charles, que comecei a derreter nele para sempre.

Nos dias que se seguiram, apaixonei-me perdidamente por ele. De uma forma que nunca pensei ser possível.

No momento em que ele promoveu a intimidade emocional e a segurança que estávamos perdendo, eu tive uma mudança quântica para uma confiança tão épica, tão transformadora que (entre outras coisas) acendeu um erotismo místico, quase espiritual. E imediatamente comecei a fantasiar sobre ele. Todos os dias. Isso nunca tinha acontecido antes, não em duas décadas. (Aprendi mais tarde que experimentei o que pesquisadores referem-se a como uma mudança de 'ansioso' para um anexo 'seguro' .)

Pelas próximas semanas, ele me possuiu: o desejo intenso e o carinho por meu marido. Contei tudo a ele: minha vulnerabilidade, as fantasias e a torrente de amor romântico eletrizante. Encorajada, eu acho, por ter me permitido uma queda por um homem com metade da minha idade. Foi preciso muita garra para abandonar a trajetória de um divórcio de dois anos e falar com meu marido, enquanto, ao mesmo tempo, sabia que ele poderia ir embora.

No entanto, não foi bravura. Era evidente. Eu precisei.

Charles estava desconfiado. Tão cauteloso. Mas ele também me conhece melhor do que qualquer pessoa no mundo e viu as mudanças. Isso é o que nós dois queríamos há mais de 20 anos.

Ele esfriou as coisas com ela - menos ligações, adiando planos, retendo o que estávamos fazendo por um curto período de tempo - enquanto tínhamos uma série das conversas mais importantes, emocionalmente íntimas e revolucionárias de nossas vidas.

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Para seu crédito eterno, ele a manteve informada o tempo todo, desde o primeiro dia, que ele estava se casando e se divorciando, acreditando plenamente nisso. Como eu. Em seguida, manteve-a a par do drama que se seguiu e de nosso aconselhamento. Ela estava bem ciente de como ele ainda estava envolvido comigo; de nosso cuidado, carinho e respeito um pelo outro. Ele também não foi o primeiro: tendo previamente escolhido outro homem emocionalmente ligado, ela conhecia os riscos.

Em poucos dias, ele disse a ela que as coisas estavam mudando seriamente em casa.

Duas semanas depois disso - exatamente quatro meses depois de me contar sobre ela - ele ligou para ela, disse que estava tudo acabado, desligou e foi direto para o meu apartamento, onde passamos a maior parte da noite na mais extática e alegre comunhão Eu já experimentei. Foi nossa primeira união em mais de dois anos, mas de muitas maneiras, nosso primeiro casal verdadeiro. Estávamos nos vendo - vulneráveis, abertos, cheios de confiança - pela primeira vez.

OUTONO 2016

Ficamos muito tempo no beijo, saboreando-nos um ao outro em frente ao fogo.

Não temos o suficiente um do outro. Após décadas de fome por proximidade emocional, fizemos mais sexo nos últimos dois meses do que nos últimos 10, possivelmente 20 anos. O melhor sexo de nossas vidas. Transmutado por nossa química. Estou mais feminina, mais vulnerável, mais aberta e feliz do que jamais estive em minha vida. Ele é mais expressivo, envolvente, atencioso e atencioso do que eu jamais o conheci. Eu quero, anseio, ansiar para ser levado por ele; o homem por quem, por tanto tempo, pensei que não me sentia muito atraída.

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Nenhum de nós percebeu que a distância emocional era a única coisa que nos separava. Agora, quando qualquer um de nossos velhos hábitos viciosos aparece (e ainda aparecem, mas estão desaparecendo rapidamente!), Lidamos com eles de maneiras que nos aproximam. Eu não fico mais frustrada e com raiva, e ele faz piadas ridículas que me quebram em vez de ir embora. Nossas interações do dia-a-dia são radicalmente diferentes e muito divertidas.

Nosso casamento foi o problema: passamos a acreditar que não havia como colocar de volta nele algo que nunca existiu. Que a única saída era o divórcio.

Mas agora estou tendo novos sonhos. Sonhos noturnos estagnados e repetitivos que duravam 20 anos - de encontrar outros homens, homens que se sentiam mais disponíveis, mais sexy do que meu marido - esses sonhos se foram. Agora estou sonhando com Charles, o trabalho de nossa vida juntos, nosso sexo extático e nosso novo mundo. Um mundo desencadeado por essa enxurrada de confiança nele e em mim.

E agora - finalmente - entendi. Por que o adorável jovem caixa deu um passo para trás. Não teve nada a ver com nossa diferença de idade. Durante nosso chá de três horas, ele me contou como sua vida mudou quando ele era criança, quando sua mãe conheceu outro homem. Como ele nunca superou isso.

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Enquanto ele navegava em nossa proximidade nascente, ele também confrontou o que ele estava se metendo - e eu, e Charles, e meus filhos - em. Embora eu tenha dito que estava me divorciando, ainda era claramente casado.

E com aquela virtude feroz e sábia que eu tinha visto nele o tempo todo, ele gentilmente recuou. Dando-me o presente de mudança de vida de encontrar uma intimidade segura e incondicional; uma capacidade contínua de amizade real com ele e sua adorável nova namorada; e liberdade (para nós dois) da agonia de ações espúrias e irreversíveis envolvendo todos os membros de minha família, no pior momento possível.

*****

Aqui, Charles finalmente se afasta do nosso beijo, olha para mim mais profundamente do que eu já fui - ou serei - visto por qualquer pessoa.

'Você tem purpurina nas pálpebras', ele diz um pouco rispidamente, as sobrancelhas erguidas em um flerte sexy, a supernova de nossa comunhão erótica saturando todos os pontos de nossa conexão. Ele reconhece o brilho como uma prova da minha energia feminina liberada. Meu sagrado yin para seu potente yang.

Nossa vida compartilhada duradoura, nossa família e amigos, nossos filhos ... e o conhecimento de que vamos passar o resto de nossas vidas juntos - verdadeiramente juntos —Flash diante de meus olhos cintilantes. Eu vejo as mesmas coisas piscando em seu rosto. Nós sabemos o que quase perdemos. E agora, o que ganhamos.

Dou a ele um sorriso travesso e sussurro: 'Eu aceito'.