A importância de ser o garanhão Megan Thee

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capa, top, cuecas e cinto; Brincos de alta joia.
Collier Schorr

Megan Thee Stallion não está sofrendo com o tempo de palco. A rapper de 26 anos, do outro lado de seu primeiro álbum de estúdio, saltou e deu um pontapé no topo das plataformas mais escolhidas da música - brilhando em seu strut no American Music Awards, dando glamour aconchegante e íntimo no Tiny Desk da NPR, e defendendo os direitos das mulheres negras no Saturday Night Live. Mas há outro estágio no qual ela não consegue parar de pensar, um que é um pouco mais tradicional. 'Eu não posso esperar. Vou dar a maior festa de formatura ”, diz Megan. Ela está ansiosa para encerrar seu último semestre na Texas Southern, onde está trabalhando em administração de saúde, fazendo cursos online desde que se transferiu da Prairie View A&M, quando sua carreira começou a decolar. “Mas quando tudo isso aconteceu, eu pensei,‘ Uau, ninguém vai me ver atravessar o palco? ’”

“Tudo isso”, é claro, é a nossa pandemia aqui, a razão pela qual Megan e eu estamos semicerrando os olhos para as telas - mediadas pelo Zoom - em vez de recuar em outro lugar. É dezembro, mas cada um de nós encontrou o sol e uma boa luz: ela em Los Angeles; Eu em sua cidade natal, Houston ... mais ou menos. Admito que estou em Kingwood, uma lancha de pedra suburbana longe de Southside que ela chama de lar. 'Tudo bem', ela responde, acenando com a cabeça, então oferece gentilmente, 'A mesma coisa!'

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Saint Laurent de Anthony Vaccarello macacão e gargantilha; brincos (usados ​​por toda parte).
Collier Schorr

Ela vem com o rosto limpo e casual em um zíper rosa, cabelo comprido caído sobre os ombros. Ela parece ser o alter ego da estrela brilhante que assumiu o Coach on Rodeo Drive algumas noites antes, filmando o anúncio de um programa de presentes de feriado em parceria com a YWCA de Houston. (Megan se tornou uma embaixadora da marca em 2019.) Um despacho postado no Instagram mostra Megan no mais alto nível dos pôneis em cascata, feito todo o caminho com delineador, cílios, cor dos lábios e contorno - cortesia da maquiadora que ela vê quando olha no espelho. Ela faz sua própria cara com frequência, e aprimorar suas habilidades é uma fonte de orgulho. Ultimamente, ela tem experimentado uma abordagem mais suave e natural. “Estou percebendo que não preciso estar totalmente glamourosa toda vez que você me vê, porque estou apenas ficando mais confortável comigo mesma e mais confortável com minha pele”, diz ela. “Eu sei que sou uma pessoa que todos olham, e eles dizem,‘ Oh, Megan, ela é uma mulher confiante. Ela é tão forte. 'Mas você tem que passar por várias coisas para se tornar essa pessoa. '



Megan assume o controle de sua imagem. Sua versão de autenticidade inclui os lados de si mesma que dão dimensão ao seu nome: rapper, filha, estudante, sensação nas redes sociais. Ela é a mulher cujas frases de efeito contagiosas ('Hot Girl Summer'), rimas e coreografia (ver: a sensação viral 'Selvagem' que varreu TikTok) e palavras apaixonadas (ela New York Times op-ed pedindo a proteção das mulheres negras) conseguem explodir em meio ao redemoinho do ruído cultural para criar momentos reais. Mas também inclui os eus que foram confiados a ela: a jovem mulher de luto pelo falecimento de sua mãe e bisavó; ou a mulher se recuperando de ferimentos de um trauma muito público, depois que ela foi baleada no verão passado. Seu controle foi conquistado com dificuldade. Ela pode nem sempre decidir quais narrativas seguem sua imagem, mas a Megan que vemos é a Megan que ela deseja ser.

“Quando tudo começou”, diz Megan, um eufemismo tão bom quanto qualquer outro para o clima atual, ela, como muitos, se viu presa em casa, passando o tempo sem ninguém por quem passá-lo. “Eu estava muito nervosa porque não sou introvertida”, ela me conta. “Sou uma pessoa que gosta de estar perto das pessoas, interagir.”

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Prada casaco e Woman L.A. sandálias.
Collier Schorr

Ela sente falta daquela cifra “nitty-gritty” - a energia a qualquer hora que alimentou sua nave desde o início. Mas mesmo aqueles primeiros dias de “bloqueio real”, diz ela, estiveram longe de ser ociosos. Para um verdadeiro compositor, a caneta nunca para. O resultado foi Boas notícias, seu álbum de estreia, lançado em novembro, a maior parte do qual foi gravado em sua sala de estar. “Sinto que fui testada e passei”, diz ela. Trabalhando nesse formato reduzido, ela poderia continuar melhorando o projeto em todas as fases do processo. Foi uma experiência personalizada que ela espera manter. “Não sou perfeccionista”, afirma ela. “Mas eu gosto do que gosto, como gosto.” Ela ri.

Eu não sou um perfeccionista. Mas eu gosto do que gosto, como gosto.

A escola é outra constante na vida de Megan, onde uma disciplina semelhante é necessária. Durante o #hotgirlsummer inaugural de 2019 - uma pequena vida atrás - Megan também estava tendo um #hotgirlsemester, em suas próprias palavras. “Terminando meu dever de casa antes da minha pós-festa”, ela tuitou tarde da noite. O vídeo anexo mostra Megan de pernas cruzadas na frente de um MacBook, o gelo brilhando em ambos os pulsos enquanto ela digita. Apenas um dia antes, ela havia sido vista nas proximidades do marido magnata de Beyoncé em um grande evento para a imprensa; e duas semanas depois foi anunciado que ela, de fato, assinou contrato com a administração da Roc Nation, lar de artistas como Big Sean, Meek Mill e Mariah Carey.

O outono passado não foi menos dinâmico, com Megan equilibrando a jornada pública de lançamento de um álbum com um cronograma de cursos acelerado. (“Neste semestre, eu estava tipo,‘ Quatro aulas. Vamos lá. ’”) Mas sentada aqui, a semanas do Grammy - com quatro indicações, incluindo Melhor Revelação - ela está serena. “Este é o mais calmo que já existiu”, diz ela, “mas foi uma loucura por um longo tempo. Gosto de um pouco de caos na minha vida. Gosto de me sentir como, ‘Oh, meu Deus, eu tenho que fazer isso.’ ”

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Alaïa espartilho e body.
Collier Schorr

Há uma empolgação transbordante em sua voz, familiar para qualquer veterano quando a formatura está a apenas um fio de cabelo de distância - perto, mas até agora. “Você lutou contra a procrastinação. Você lutou com professores malucos. Você voltou para casa no dia seguinte da festa e ainda foi para a aula. Você sabe o que eu estou dizendo?' Sim, é sobre uma honra bem merecida, absorvendo a felicidade com todas as pessoas que ajudaram você a brilhar. Campus é a chave para a história da origem do garanhão Megan Thee. Em 2013, como caloura na Prairie View A&M, Megan Pete conheceu Daren Kyle e Kelsey Nicole, ao lado de quem se tornou o Thee Stallion. O trio era o melhor amigo até o ano passado, quando Megan e Kelsey se desentenderam, narradas em público por letras dissimuladas, subtweets e comentários no Instagram. Daren e Megan permanecem próximos. “Ela sempre foi a garota da moda”, diz Daren. “Eu a vi andando toda feliz e outras coisas, então eu pensei,‘ Quem é este? ’” Naquela época, ela era muito tímida para compartilhar suas habilidades de rap cara a cara. Na escola, eles faziam vídeos da rotina habitual de garotos de faculdade e os postavam online. Tudo em uma boa diversão. Exceto, 'Eu sempre tive este corpo, certo?' disse Megan. E, 'as outras meninas foram um pouco bam-bam também.' Eles foram castigados, ou pelo menos essa era a intenção quando o administrador da escola os sentou e enrolou uma fita em uma projeção maior do que o tamanho natural das garotas jogando bundas.

Mas Megan aborda a educação com seriedade - um dom incutido pelas matriarcas que cercaram sua vida. Duas dessas âncoras, sua mãe e sua bisavó, faleceram em março de 2019 (sua mãe morreu de um tumor cerebral). “Antes de minha mãe falecer, ela realmente me importava em conseguir meu diploma”, diz ela. Sua bisavó estava sempre perguntando: 'Você vai pegar os papéis para eles?' Essa linha é uma coisa cultural: muito negra e muito sulista. Quanto à sua avó, que era professora, “ela não estava tentando ouvir nenhuma daquelas coisas de rap”, diz Megan. O fato de a mãe e gerente de Megan, Holly Thomas, ser uma rapper por direito próprio - gravando com um toque de gangster nos primeiros anos sob o nome de Holly-Wood - não foi um alívio para a pressão para atingir seu potencial acadêmico.

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Valentino vestido e brincos.
Collier Schorr

Sim, o rap está em sua linhagem, uma arrogância não só herdada de sua mãe, mas absorvida, como na osmose, da cidade natal que ela descreve como “pulsante” de influência cultural. Os ícones rolam para fora de sua língua: “Slim Thug, Bun B, Paul Wall, Z-Ro, o S.U.C. … BeatKing. ” E agora Megan Thee Stallion. Dois anos atrás, sua meta de cinco anos era se tornar um nome familiar. (Feito e feito.) Agora ela está olhando mais adiante. “Eu sinto que quando tudo estiver dito e feito, quando as pessoas quiserem falar sobre rap feminino ... elas definitivamente vão ter que colocar meu nome lá junto com os OGs.”

Como sua companheira de “Hot Girl Summer” Nicki Minaj ou a parceira de cena “WAP” Cardi B, Megan se destaca como uma artista pop, reforçando a conclusão precipitada de que música rap é música pop. Eu pergunto se ela também não se considera uma estrela pop. “Eu sou uma rapper”, ela responde. “Rap sempre será meu coração. Isso é realmente o que eu amo fazer. ”

Seu colaborador criativo, diretor e coreógrafo, JaQuel Knight, é menos modesto. “Ela se tornou além do rapper”, ele me diz. “Ela sabe onde entrar em seus vocais. Ela sabe como pular para a coreografia. Ela conhece sua força magnética. Essas são coisas que as estrelas pop fazem. ” Knight, que trabalhou com Beyoncé desde 'Single Ladies', saberia.

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Os dois começaram a trabalhar juntos no ano passado na preparação para o set de Megan no Coachella. O Coachella não aconteceu, mas o BET Awards, em junho de 2020, sim. Filmado em uma paisagem desértica decorada como algo saído de Mad Max, A performance pré-gravada de Megan de 'Girls in the Hood' e 'Savage (Remix)' - dirigida e coreografada por Knight - foi tão elegante quanto qualquer videoclipe. “Tenho pressionado muito para que ela tenha certeza de que, toda vez que pisamos, é uma elevação”, diz Knight. “E isso foi muito bonito de ver porque não é o mais fácil.” Ele pode ou não ser carinhosamente xingado durante os ensaios. “Já que ela se tornou a‘ Rainha dos joelhos ’, cabe a mim desafiá-la.”

Eu sinto que quando tudo estiver dito e feito, quando as pessoas quiserem falar sobre rap feminino ... elas definitivamente vão ter que colocar meu nome lá junto com os OGs.

TikTok não se cansa disso. Pessoas de todas as origens estão se sacudindo e se dobrando e acertando 8 pontos em seus ganchos característicos. Ignorantemente ignorante do que acontece naquela névoa rodopiante de um aplicativo, tenho certeza de que Megan deve ser algum tipo de mentor da mídia social.

'Eu desejo!' ela diz.

Ok, ou ela deve ter pelo menos um sexto sentido de que o golpe está chegando? Afinal, 'Savage' e seu remix subsequente (em conjunto com sua colega nativa de Houston, a própria Beyoncé) foram inevitáveis ​​durante os primeiros meses de bloqueio e pavimentaram o caminho para seu primeiro número um na Billboard Hot 100 dos EUA. Ela balança a cabeça . “Nunca sei”, diz ela. “Não gosto de dizer:‘ Este é o meu single, é com isso que vamos ’. Amo todas as minhas músicas igualmente.” Ela preferia deixar os gostosos decidirem.

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vestir.
Collier Schorr

Este é um sinal de um artista seguro. O controle de Megan sobre sua produção está em um nível que muitos lutam com unhas e dentes para atingir. Ela certamente o fez. Mas agora o Garanhão de Ti vaga à vontade. “Sinto que estou em uma situação muito boa”, diz ela.

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“Ela sabe para onde está indo”, diz T. Farris, um pilar da cena rap de Houston e gerente pessoal de Megan. Ele começou a trabalhar com ela depois que sua mãe faleceu. Farris descreve Megan como uma compositora solitária, convidando outras pessoas para a sessão assim que ela sabe o que é o quê. Eles vão levar carros separados para o estúdio, ele me diz, Megan andando sozinha e escrevendo o tempo todo. “Eu nunca a vejo escrever”, diz ele, “mas quando ela chega lá, ela tem palavras para bater no microfone”.

Tudo remonta à autonomia, que ela pode “acordar e ser Megan Thee Stallion”, diz ela. 'Ninguém pode me dizer como ser a garota gostosa.'

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No artigo de opinião O jornal New York Times, em outubro, Megan escreveu sobre o severo escrutínio que as mulheres negras sofrem para viver plenamente em seus corpos. “Eu escolho minhas próprias roupas”, escreveu Megan. “Deixe-me repetir: eu escolho o que vestir.” Nessas declarações, sinto o eco da reprimenda que Megan Pete, de 18 anos, recebeu apenas por brincar de shorts sob o sol do Texas. “É o meu corpo. É literalmente meu ”, ela reitera no Zoom. Eu me pergunto o que seria necessário para ser tão simples.

Impressionante, mas não dito, em 12 de julho, Megan foi baleada no pé quando ela estava saindo de um veículo em que estava viajando com o rapper Tory Lanez e duas outras pessoas. Um mês após o incidente, Megan revelou Lanez como o suposto autor do crime. Ela se absteve de fazer isso no local por medo de que a escalada da polícia pudesse tirar suas vidas. Esse silêncio sacrificial tornou-se alimento para fofocas; enquanto isso, Lanez foi acusado de agressão criminosa pelo tiroteio e o processo judicial continua em andamento. (Lanez se declarou inocente em novembro.) Foi um lembrete desorientador das narrativas viciosas à espreita das mulheres negras em perigo.

Megan interceptou os rumores com sutileza em sua maior parte, levando sua história para a música - como na faixa de resposta inequívoca 'Shots Fired' em Boas notícias. “Não gosto de ficar on-line como se fosse meu diário ... reclamações e reclamações”, diz ela.

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casaco e calças; Buccellati colar; Woman L.A. sandálias.
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Mas o silêncio é difícil. Fãs e críticos batizam modelos de artistas que falam, ficando furiosos quando essa pessoa não vive um exemplo que eles nunca alegaram dar. “Eu sinto que você não pode impor às pessoas um padrão de Deus”, diz Megan. Ela balança a cabeça. 'Você não faz isso com os seres humanos.'

Ninguém pode me dizer como ser a garota gostosa.

Como ela se desliga, eu pergunto, tolera a merda? “Mesmo que eu não esteja trabalhando em um emprego tradicional, ainda trato isso como:‘ Isso é trabalho. Eu preciso trabalhar duro para isso. Eu quero estar aqui. Eu quero fazer isso. Eu quero ser Megan Thee Stallion '”, diz ela. “Eu sinto que sei o que vem com o meu trabalho. Se eu levasse tudo para o lado pessoal, provavelmente estaria em algum lugar enrolado no canto. ”

A representante da Califórnia, Maxine Waters, a mulher afro-americana mais antiga do Congresso, tem seus conselhos à mão. As duas mulheres - vestidas com esmero em pêssego e azul claro - falaram no Zoom no final de janeiro, depois que Waters enviou a Megan uma carta em elogio à defesa de Megan.

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topo e Kit de roupa íntima Correia.
Collier Schorr

Em 1994, Waters saiu em defesa da liberdade de expressão na música rap - um antigo debate que ela relaciona às disputas de hoje sobre as mulheres que defendem suas reivindicações. (Sim, ela ouviu “WAP”. Sua opinião: “Isso sim é audácia.”) “Vocês, moças, assumiram o controle de sua arte e estão definindo-a de maneiras que nunca seriam definidas por outra pessoa”, diz Waters .

Ela encoraja Megan e outras mulheres negras a 'ficarem de castigo'. Significa autoconhecimento em um sentido clássico: 'Conheça a si mesmo'.

Para Megan, essa mensagem é eterna. Ninguém precisa reconciliar a Megan na faixa com a Meg on the 'Gram, a estudante com a Hot Girl, a defensora com o artista. Estes sempre foram os mesmos. Ela ainda vai se divertir jogando a gama de eus que aparecem: a crua Tina Snow e supachill Suga nunca estão muito longe. Tenho a sensação de que os veremos novamente em breve.

“Meu próximo projeto, não vou dizer a todos vocês quem vai ser”, diz Megan, “mas ela tem algo”.

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Saint Laurent de Anthony Vaccarello macacão e gargantilha; brincos.
Collier Schorr

Cabelo: Clock Deryck ; Maquiagem: Priscilla Ono ; Manicure: Coca Michelle ; Produção: Ligue os pontos ; Cenografia: Maxim Jezek

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Este artigo foi publicado originalmente na nossa edição de março de 2021, disponível nas bancas de jornal em 2 de março.