Por dentro do perigoso segredo antienvelhecimento de Hollywood

Foto de estúdio de uma jovem mulher bonita CoffeeAndMilkGetty Images

Vários meses atrás, participei de um jantar íntimo em um prédio com lobby de mármore no Upper East Side de Manhattan. Os outros convidados eram banqueiros de Wall Street, diplomatas da ONU, capitalistas de risco e autores de livros, e o jantar preparado pelo chef com frango assado e vegetais foi servido por um garçom uniformizado. No meio do prato principal, a loira de 40 e poucos anos sentada ao meu lado se inclinou e, baixando a voz, confidenciou que estava planejando uma viagem para Los Angeles. Sua missão? Para colocar as mãos em algum hormônio de crescimento humano (HGH). “Eu preciso perder peso,” ela sussurrou. “No ano passado, perdi 13 quilos com ele.”

A terapia com hormônio do crescimento não é nova. Os medicamentos sintéticos HGH aprovados pela FDA têm sido usados ​​para tratar a deficiência hormonal em crianças e adultos e a perda de massa muscular em pacientes HIV-positivos desde os anos 1980. Mas, nos últimos anos, a explosão de clínicas anti-envelhecimento neste país - sem mencionar a obsessão de nossa cultura em parecer sobrenaturalmente jovem - deu origem a um exército de mulheres em busca do tratamento definitivo da fonte da juventude: uma série de injeções off-label de HGH que supostamente podem apagar anos de seu rosto e centímetros de seu corpo. Há, no entanto, um grande problema com a solução rápida mais recente da alta sociedade. “É ilegal usá-lo para fins anti-envelhecimento nos EUA”, diz Rocio Salas-Whalen, M.D., endocrinologista e fundador da New York Endocrinology.

A terapia, que pode custar mais de US $ 1.000 por mês, funciona devolvendo os níveis do hormônio do crescimento humano, que é produzido na glândula pituitária, aos níveis que eram quando éramos mais jovens. À medida que entramos na meia-idade, a hipófise produz cada vez menos, tornando mais difícil manter a massa muscular e mais fácil acumular quilos. Quando é injetado, o HGH sintético pode ajudar a reverter essas mudanças.



“Com os peptídeos injetáveis, tenho visto mudanças significativas na composição corporal em apenas três semanas. '

Mas a lista de possíveis efeitos colaterais é longa - e assustadora. Os pacientes podem sofrer de retenção excessiva de água e problemas nas articulações, bem como testas e mãos aumentadas (caramba!). Também existem preocupações de que isso possa aumentar o risco de câncer. “O hormônio do crescimento estimula todas as células do corpo. Você tem que pensar, ‘Talvez eu não queira promover o crescimento de células cancerosas’ ”, adverte o médico osteopata Richard Firshein, D.O., fundador do Firshein Center for Integrative Medicine na Park Avenue de Nova York. Paul Jarrod Frank, M.D., um dermatologista cosmético em Nova York, diz que ouviu falar de pacientes que experimentaram o HGH para fins anti-envelhecimento. “Quando a medicação é interrompida, o corpo produz ainda menos hormônio natural, o que pode potencialmente deixar o paciente pior do que quando começou”, alerta. Caso em questão: a mulher do jantar que me disse que havia perdido 13 quilos no ano anterior com a terapia de HGH e uma dieta de alimentos crus, apenas para ver o peso voltar no momento em que ela parou de usá-lo.

“Quando o HGH é tomado por motivos eletivos, certamente pode sair pela culatra”, concorda o médico osteopata Habib Sadeghi, D.O., fundador do Be Hive of Healing Integrative Medical Center em Agoura Hills, Califórnia, que atende à indústria do entretenimento. Sadeghi diz que certa vez teve uma paciente tomando HGH que ficou sem seu estoque de injeções quando ficou presa no exterior. “Ela começou a sentir uma deterioração significativa, incluindo fortes dores no corpo e terríveis dores nas articulações, entre outros problemas”, diz ele.

Ainda assim, muitas pessoas se recusam a dar ouvidos aos avisos dos médicos. Uma rápida busca no Google mostra clínicas duvidosas na Costa Rica e no México, onde as drogas são aparentemente distribuídas de forma mais rápida e barata. E se devo acreditar em meu colega de mesa de jantar, existem praticantes de luxo em Los Angeles que também distribuem (embora, por razões óbvias, minha amiga parecesse relutante em compartilhar sua fonte). A internauta Erika Schwartz, M.D., fundadora da Evolved Science, uma clínica médica concierge na Quinta Avenida de Nova York, diz que uma de suas pacientes conseguiu colocar as mãos no Saizen, um medicamento HGH sintético, na Europa. “Pessoas ricas estão aceitando, inequivocamente”, diz Schwartz.

“HGH é apenas uma peça útil de um quebra-cabeça maior”, diz ela. “É uma dança muito delicada.”

As boas notícias? Há uma nova safra de medicamentos anti-envelhecimento que alguns documentos afirmam ser mais seguros e oferecer muitos dos mesmos benefícios que o HGH. Esses peptídeos sintéticos injetáveis, incluindo tesamorelina e ipamorelina, aumentam a produção natural do hormônio do crescimento pelo corpo (em vez de inundar o sistema com formas sintéticas da substância) e são um pouco mais acessíveis. Josh Trutt, M.D., e Erica Walters, M.D., a equipe de marido e mulher por trás do Tribeca Wellness Collective, um consultório médico concierge em Nova York, dizem que os têm usado em pacientes nos últimos dois anos com resultados convincentes. “Com os peptídeos injetáveis, tenho visto mudanças significativas na composição corporal em apenas três semanas”, diz Trutt, observando que os pacientes em sua prática também se comprometeram a se exercitar pelo menos três vezes por semana. Heather Wyse, uma diretora de vendas imobiliárias de Manhattan, diz que quando Trutt a colocou em um dos peptídeos, ela imediatamente se sentiu mais fortalecida.

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“Comecei a andar 38 quarteirões para o trabalho todos os dias”, diz ela. Logo Wyse foi capaz de fechar o zíper de um vestido Marc Jacobs que havia definhado em seu armário por meses. Ela também notou os benefícios da beleza: “Meu cabelo estava cheio e minha pele estava mais radiante”.

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Mas e se você não tiver alguns milhares de dólares para reduzir temporariamente sua cintura? “Existem outras maneiras de fazer com que o corpo produza mais hormônio do crescimento naturalmente”, diz Firshein. Demonstrou-se que o treinamento de força, o treinamento intervalado de alta intensidade e até mesmo o riso aumentam os níveis do hormônio do crescimento, assim como os suplementos L-glutamina e L-arginina, diz ele. (L-glutamina e L-arginina são protagonistas do SeroVital, um suplemento popular que afirma aumentar o HGH.)

Walters, no entanto, enfatiza que o HGH não é o único hormônio no qual as mulheres devem se concentrar se desejam se sentir e ter uma aparência melhor. Testosterona, estrogênio e progesterona também precisam estar em equilíbrio. “HGH é apenas uma peça útil de um quebra-cabeça maior”, diz ela. “É uma dança muito delicada.”


Este artigo foi publicado originalmente na nossa edição de junho / julho de 2019, agora disponível nas bancas.

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