'É uma cicatriz de batalha': o pedágio emocional das seções c sobre as quais ninguém fala

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As taxas de cesariana estão aumentando em todo o mundo, mas apesar da prevalência do procedimento, os equívocos são abundantes. Aqui, 11 mulheres revelam suas cicatrizes físicas - e se abrem sobre as mentais - para quebrar o estigma e esclarecer as coisas.


Renee Marhong tinha certeza de que sabia exatamente como as coisas iriam. Ela entraria em trabalho de parto naturalmente e iria para o hospital com o pai de seu bebê. Ela pressionava algumas vezes e, em seguida, o médico colocava delicadamente seu primeiro filho em seu peito.

Em vez disso, com 32 semanas de gravidez, seu filho parou de se mover dentro dela e, para salvar sua vida, ela deu à luz por cesariana. Marhong tinha 25 anos e sua única experiência com o parto foi a versão de Hollywood: um parto normal e sem complicações. Quando ela não entendeu isso, ela disse, ela se sentiu 'privada daquela experiência que você vê na TV Como eu ganhei o bebê, mas sem o reconhecimento, sem aquele momento feliz. ”

Quando Marhong foi levada para a sala de cirurgia para dar à luz seu filho via cesariana, ela se tornou uma das mais de 1.2 milhões Mulheres americanas que têm bebês assim todos os anos. De acordo com o Centro Nacional de Estatísticas de Saúde do Centro de Controle de Doenças, 32 por cento de todos os nascimentos nos EUA acontecem por cesariana, um número que aumentou dramaticamente nas últimas décadas.



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Antes de engravidar, a única experiência de Renee Marhong com o parto foi a versão de Hollywood: um parto normal sem complicações.
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Marhong tinha 25 anos quando deu à luz seu primeiro filho por meio de uma cesariana de emergência. Ela diz que se sentiu “privada daquela experiência que você vê na TV”.
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Existem duas razões para uma cesariana; as que acontecem em situação de emergência, quando a mãe ou o bebê estão em perigo, e as cesarianas eletivas, que podem ser agendadas e planejadas com antecedência. Em geral, o procedimento é seguro. Tão seguro, na verdade, que mais e mais futuras mães estão optando pelo último, optando por agendar uma cesariana em vez de esperar para entrar em trabalho de parto naturalmente. Existem, é claro, uma série de razões para escolher uma cesariana: ela pode reduzir a chance de problemas de incontinência e do assoalho pélvico de longo prazo e pode ser agendada de acordo com a conveniência dos pais e do médico, garantindo que seu obstetra - e não o estranho que por acaso está de plantão quando você entra em trabalho de parto - faz o parto. Quando a mãe tem uma condição como hipertensão ou obesidade, tem mais de 35 anos ou se o bebê está 'nádegas' (bumbum ou pés posicionados no canal do parto), a gravidez pode ser considerada de 'alto risco . ” Nesses casos, uma cesariana eletiva pode ser a melhor maneira de garantir que a mãe e o bebê durem o parto com segurança.

Mas uma cesariana ainda é uma cirurgia abdominal de grande porte e, à medida que as taxas do procedimento aumentam, também aumenta o risco de complicações - e de trauma emocional duradouro - para as mães. Estudos e estatísticas mostram que as mulheres que dão à luz por cesariana têm maior probabilidade de ter problemas médicos, incluindo rupturas uterinas e histerectomias de emergência. Mesmo quando tudo vai bem fisicamente, a provação pode contribuir para problemas de saúde mental pós-parto.

Apesar de o procedimento ter se tornado comum, as cesarianas raramente são retratadas na TV e pouco foi feito para normalizar a conversa em torno delas. Acrescente a isso os equívocos comuns sobre a cesariana - que é 'a saída fácil' ou uma escolha impulsionada pela vaidade - e uma queda na auto-estima que pode acompanhar as cicatrizes reveladoras, e as mulheres podem enfrentar uma recuperação física e mental período que leva meses ou até anos.

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Duas semanas depois de dar à luz seu segundo filho, Lazlo, em 2017, Jenny Mollen compartilhou uma selfie no espelho no Instagram. Na foto aparentemente sem filtro, seu manto listrado está aberto, revelando uma longa cicatriz entre seus ossos pélvicos. “Como gostaria que alguém tivesse me mostrado uma foto como esta nove meses atrás, gostaria de insistir que este fosse seu novo cartão de visita”, escreveu Mollen na legenda, mencionando seu obstetra e usando hashtags como #csection e #keepingitreal.

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Jenny Mollen sabia desde o início de sua segunda gravidez que provavelmente teria um parto cesáreo, assim como teve seu primeiro filho.
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Para sua segunda cesariana, Mollen se sentiu mais preparada e menos ansiosa e explica que agora quer ajudar outras mulheres.

A franqueza com que Mollen, que agora tem dois filhos com o colega ator Jason Biggs, compartilhou sua cicatriz nas redes sociais não é algo fora do comum para o autor de Eu gosto de você do jeito que sou e Viva rápido, morra quente , um par de memórias rudes e ocasionalmente obscenas. Durante a gravidez, Mollen postou fotos nuas ou quase nuas e escreveu abertamente sobre o diagnóstico de placenta prévia, uma condição em que a placenta cobre o colo do útero. Ela sabia desde o início de sua segunda gravidez que provavelmente faria o parto de Lazlo por cesariana, assim como fez com seu primeiro filho, Sid.

“Minha mãe teve que fazer uma cesariana de emergência; ela nunca dilatou ”, diz Mollen. “Então, entrando na minha primeira gravidez, eu me senti como,‘ oh meu Deus, isso vai acontecer comigo ’. Eu tentei e tentei, trabalhei por horas, quero dizer, 16 horas. (O médico estava) tipo, ‘Você está com meio centímetro de dilatação. Há 99 por cento de chance de você não ter esse bebê por via vaginal. 'Naquele ponto, eu estava tipo' tudo bem, me corte '. ”

Para sua segunda cesariana, Mollen se sentiu mais preparada e menos ansiosa e explica que gostaria de ajudar outras mulheres, se pudesse. “Para mim, não foi uma coisa assustadora. Eu sinto que muitas mulheres têm medo e ansiedade em torno disso, e eu queria mostrar a progressão do que parece uma semana depois, duas semanas depois. ”

Embora esse tipo de abertura seja normal para Mollen, ela é a exceção à regra. Muitas mulheres hesitam em revelar suas cicatrizes de cesariana, que podem variar de retas e quase imperceptíveis, como a de Mollen (ela fez um procedimento a laser para torná-lo menos visível) a mais recortadas e proeminentes. Alguns retêm uma “aba” de tecido cicatricial acima ou abaixo da cicatriz. Outros acabam com duas cicatrizes; um vertical, um horizontal. Mas enquanto milhões de mulheres carregam essas cicatrizes, muitas dizem que não tinham ideia de como sua cicatriz “deveria” ser. Essas dez mães concordaram em ser fotografadas porque acreditam que precisa mudar.

Um conto de fadas nos vendeu e as mulheres têm medo de compartilhar a realidade.

“Antes desta sessão de fotos, eu estava tipo,‘ Meu Deus, o que estou fazendo? ’Mas eu sei que as mulheres precisam ver”, diz Marhong. “Eu preciso ver isso. As pessoas precisam ver isso, para que possamos normalizar. Milhões de mulheres fazem cesarianas e nós realmente não discutimos isso. É importante que normalizemos que tantas pessoas tenham a cicatriz, e que você obtenha aquele pedacinho de gordura ali, e seja o que for, está tudo bem. ”

Não é apenas a cicatriz que não é discutida. A maioria das aulas de parto incluem apenas uma menção passageira à cesariana, se é que a cobrem. Isso deixa um terço estatístico das mulheres grávidas totalmente despreparadas para o procedimento a que serão submetidas.

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Enquanto estava grávida de seu primeiro filho, Carolyn Gionelli frequentou aulas de parto que, segundo ela, mal tocaram em como seria uma cesariana de emergência.
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Quando seu parto paralisado acabou se transformando em uma cesariana não planejada, Gionelli diz que sua falta de preparação a deixou apavorada.
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Enquanto estava grávida de seu primeiro filho, Carolyn Gionelli se lembra de ter assistido a aulas de parto que pareciam presumir que todos teriam parto normal, e mal tocou em como seria uma cesariana de emergência.

“Não há educação, eles simplesmente não falam com você sobre isso”, diz ela. 'Você está nessas aulas e é apenas sobre a sua dilatação e quando você vai empurrar e todas essas coisas, e acho que você se decidiu a isso.'

Gionelli lembra de se voltar para o marido naquela aula de parto e dizer a ele que não queria uma cesariana, 'não importa o que aconteça'. Mas quando seu parto paralisado acabou se transformando em uma cesariana não planejada, a falta de preparação de Gionelli a deixou apavorada.

“Eu nunca tinha quebrado um osso, nunca tive que fazer uma cirurgia, então fiquei petrificada”, diz ela. 'E então, quando tudo estava indo mal e eu não tinha escolha e lá estava eu ​​na mesa ... é assustador.'

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Depois de ser diagnosticada com anemia falciforme, Danielle Harding foi submetida a uma cesariana de emergência aos sete meses de gravidez.
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“Eu amo minha cicatriz”, diz Harding, de 27 anos. “As mulheres devem se orgulhar da força que tiveram durante e após o procedimento.”
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Passar um tempo durante as consultas de pré-natal e aulas de parto falando sobre a possibilidade de uma cesariana e preparando as mulheres para o que isso poderia ser, diz Marhong, pode tornar a experiência menos traumática. Mas não são apenas os profissionais médicos que devem falar.

É importante, acrescenta Marhong, para as mulheres cujas experiências de parto não se parecem com a cena típica da TV ('a mulher gritando, depois o bebê escorregando') falar sobre como foi. Conscientização, diz ela, é a única maneira de quebrar o estigma.

“Acho que vendemos um conto de fadas, e as mulheres talvez tenham medo de compartilhar a realidade”, diz ela. “Talvez não queiramos assustar as mulheres mais jovens, não sei. Mas acho que ajudaria se você estivesse mentalmente mais preparado. ”

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Depressão pós-parto (PPD), que estudos sugerem que pode afetar até uma em cada cinco mulheres , está perdendo seu tabu em parte graças à aprovação do Zulresso pelo FDA - o primeiro medicamento desenvolvido especificamente para tratar PPD - no início deste ano. Mas a PPD não é a única doença mental pela qual as mulheres correm risco nos dias, semanas e meses após o parto.

Dra. Sharon Dekel, professora assistente de psiquiatria da Harvard Medical School, diz que muitas mulheres - especialmente mães que tiveram cesarianas não planejadas ou de emergência - correm o risco de desenvolver transtorno de estresse pós-traumático relacionado ao parto (CB-PTSD) .

“As mães pela primeira vez correm mais risco de desenvolver CB-PTSD”, diz Dekel. Tem muito a ver com expectativas: um dos maiores contribuintes para o trauma é uma experiência que se desvia muito do esperado.

“Eu meio que tive um pensamento de livro de histórias sobre o parto vaginal”, diz Kimberly King, 43. Sua mãe contou a ela a história de seu parto vaginal fácil e, ela diz, “Eu previ que o meu seguiria um padrão semelhante.” Depois que o parto de King se transformou em uma cesariana de emergência, ela diz, o impacto mental de não ser capaz de fazer o parto vaginal foi profundo e duradouro. “Quando comecei a desvendar o que realmente senti naqueles momentos ...” King para de falar, quase chorando. “Às vezes, quando penso sobre isso, não vou dizer que não estou completo. Eu não vou dizer isso. '

O estudo de Dekel com centenas de mulheres no pós-parto sugere que, embora cerca de 6 por cento das mulheres em geral tenham probabilidade de desenvolver sintomas de CB-PTSD, esse número salta para cerca de 20 por cento com uma cesariana não planejada.

“A sensação de desamparo e incerteza e perda de controle; tudo isso coloca as pessoas em risco de PTSD ”, diz ela. “Especialmente quando há uma discrepância entre o seu nascimento planejado e o que acontece.”

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Depois que o parto de Kimberly King se transformou em uma cesariana de emergência, ela diz que o impacto mental de não ser capaz de fazer o parto vaginal foi profundo e duradouro.
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“Embora minha cicatriz de cesariana tenha sarado bem nos oito anos desde o nascimento do meu filho, a jornada emocional para a cura diminui e diminui”, diz King, 43.
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Em 2010, o jornalista e mestre em perfis Taffy Brodesser-Akner escreveu um ensaio para Sala de estar sobre o nascimento de seu filho. Depois de uma indução paralisada e 30 horas de trabalho de parto, ela deu à luz por meio de uma cesariana. Somente quatro meses depois, um psiquiatra rotulou seus flashbacks, terrores noturnos e profunda tristeza com um nome: PTSD.

“Lembre-se de que na raiz do trauma está o medo”, escreveu Brodesser-Akner em 2010. “No meu caso, intervenção após intervenção me deixou mais assustado, mais certo de que ninguém estava cuidando de mim. Quando eles me disseram que meu bebê e eu estávamos em perigo - minha frequência cardíaca estava fora dos gráficos e ele vinha sentindo contrações por mais de um dia - não pude ver um resultado em que as coisas correram bem. Essa sensação de que você está em perigo, quando permanece com você, é a essência do PTSD. ”

Dekel está atualmente estudando uma hipótese adicional de que as cesáreas de emergência também levam ao CB-PTSD em uma taxa aumentada por causa de uma mudança instantânea nos hormônios.

“Há mudanças biológicas, fisiológicas e hormonais drásticas no contexto de uma cesariana”, diz Dekel. “É uma montanha-russa de hormônios e uma interrupção drástica na experiência do parto natural. Pode ser que a combinação de estressores biológicos e psicológicos aumente o risco de sintomas psiquiátricos elevados no pós-parto. ”

Na maioria dos hospitais, diz Dekel, parte da avaliação pós-parto é uma triagem de rotina para depressão. “Ninguém está testando para PTSD”, diz ela. E, considerando que a taxa de nascimentos por cesariana nos EUA está em 32 por cento e aumentando, 'há bastante de mulheres que estão potencialmente em risco ”.

A recuperação foi a pior dor que já senti na minha vida.

Mesmo as mulheres que não desenvolvem sintomas de PTSD podem não estar recebendo o apoio de que realmente precisam para uma cura eficaz. Depois de um parto normal - supondo que não haja complicações sérias - uma nova mãe se levanta e se muda dentro de um dia ou mais. Durante uma cesariana, o cirurgião corta a parede abdominal e seus músculos fixos e, a seguir, faz uma segunda incisão no útero. Assim que o bebê e a placenta nascerem, ambos serão suturados novamente. Por até seis semanas, as mães em recuperação não são capazes de envolver seus músculos centrais. Isso significa que coisas como sentar, ficar de pé ou levantar um recém-nascido são quase impossíveis de fazer sem ajuda.

Tyla Jones Champion, 28, teve uma cesariana de emergência depois que o cordão umbilical se enrolou no pescoço de sua filha durante o trabalho de parto. A recuperação 'foi a pior dor que já senti na minha vida', diz Champion. “Eu não podia fazer nada. Você nunca percebe, mas usa seu estômago para tudo. ”

O namorado e a mãe de Champion estiveram com ela nos primeiros dias após o parto, mas 'todos tiveram que voltar ao trabalho mais cedo do que eu esperava', diz ela. Passaram-se semanas antes que ela sentisse que poderia até mesmo entrar e sair da cama normalmente. “Eles dizem para você planejar”, ​​diz ela, sobre os dias imediatamente após o parto. “Planeje isso, planeje aquilo. Então é, 'Oh, merda. Agora tenho uma cesariana e mais quatro semanas de recuperação. ” Aspectos de recuperação, ela acrescenta, simplesmente não podem ser planejados. “Você tem que reaprender tudo sobre o seu corpo: como tossir da maneira certa, ou sentar-se da maneira certa quando você vai ao banheiro, ou como se agachar para pegar algo quando o bebê deixa cair. É muito, muito difícil. ”

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Tyla Jones Champion, 28, teve uma cesariana de emergência depois que o cordão umbilical se enrolou no pescoço de sua filha durante o trabalho de parto.
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A recuperação 'foi a pior dor que já senti na minha vida', diz Champion. “Eu não podia fazer nada. Você nunca percebe, mas usa seu estômago para tudo. ”

Gionelli, 38, diz que a pior parte da recuperação incrivelmente exigente de uma cesariana é o pouco reconhecimento que ela parece receber, mesmo de outras mães.

“Eu andava pela maternidade e essas mulheres que tinham acabado de fazer trabalho de parto vaginal ficavam tipo, maquiadas, correndo por aí”, diz ela. “E eu fico tipo,‘ Oh, com licença, só estou tentando descobrir como ficar de pé novamente. ’”

Durante o procedimento de cesariana, as mulheres geralmente relatam sentir muita pressão, mas os anestésicos garantem que a maioria não sinta dor. Jessica Delfino, 42, lembra o nascimento de seu filho, Wyatt, por meio de cesariana, como “meio legal” em sua ausência de dor. “Mas não há como escapar, porque depois a dor foi como um verdadeiro chute nas entranhas”, diz ela. “Por algumas semanas doeu muito. Eu teria que fazer coisas como pegar o bebê e levantá-lo para amamentá-lo. Eles me deram um remédio, mas o remédio me deixou muito confusa, e eu não tinha certeza de como estava sendo gentil com o bebê. Eu realmente não conseguia sentir seu peso, e ele era tão leve. Fiquei tão nervoso em mantê-lo com este medicamento que eu realmente não tomei. ”

A recuperação cirúrgica é agravada exponencialmente, acrescenta Gionelli, que já teve três filhos via cesariana, pelas demandas da maternidade.

“Entra meu filho de 15 meses, que quer que eu o pegue no colo e o segure”, diz ela. 'O que eu vou fazer? Tenho outros filhos, tenho que ir ao parque, levá-los à pré-escola. Eu não posso ter esse tempo de recuperação que o corpo realmente precisa. ”

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Jessica Delfino se lembra do nascimento de seu filho, Wyatt, por meio de cesariana como “meio legal” em sua ausência de dor. “Mas depois a dor foi um verdadeiro chute nas entranhas.”
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“Por algumas semanas doeu muito”, explica Delfino. “Eles me deram remédios, mas me deixaram tão confusa que realmente não tomei.”
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A licença-maternidade média nos Estados Unidos é de cerca de 10 semanas, muitas vezes combinadas com licença médica e dias de férias, já que os Estados Unidos continuam sendo um dos únicos países industrializados do mundo sem uma política de licença parental paga exigida pelo governo federal. Mas o Centro Nacional de Estatísticas de Saúde informou em 2013 que 16 por cento das novas mães demorou apenas entre uma e quatro semanas, e quase um terço não tirou nenhum período formal de afastamento do trabalho. Para alguns, isso ocorre porque a licença-maternidade nem mesmo é uma opção: Família e Lei de Licença Médica exige que as empresas com mais de 50 funcionários ofereçam até 12 semanas de licença aos funcionários que estão na empresa há pelo menos um ano. Mas se você ou seu local de trabalho não atender a esses requisitos, não há lei que proteja seu trabalho durante a recuperação. Além disso, o FMLA simplesmente garante que sua posição esteja esperando por você quando você voltar. Não é necessário que sua empresa pague enquanto você estiver fora, o que significa que a licença pode ser totalmente sem vencimento. Muitas famílias simplesmente não conseguem suportar uma perda de renda de 12 semanas.

O resultado é que muitas mulheres acabam voltando ao trabalho muito cedo após uma grande cirurgia abdominal e sacrificando os benefícios que vêm com a folga para se relacionar com seu recém-nascido. Estudos mostram uma forte correlação entre saúde mental e licença maternidade: quanto mais longa a licença, menos sintomas depressivos foram registrados.

Delfino diz que, embora seja grata pelas práticas médicas modernas que a ajudaram a ter um parto seguro, demorou um ano até que ela se sentisse fisicamente normal e muito mais tempo antes de realmente se sentir ela mesma novamente.

“Fui muito afetado mentalmente pela minha cesariana, tanto ou mais do que fisicamente”, diz Delfino. “Eu me senti quase traído, em certo sentido, pelo meu corpo. Isso foi uma coisa emocional que eu tive que trabalhar e chegar a um acordo. ”

Mas isso também é frequentemente varrido para debaixo do tapete. O estigma associado à cesariana é difícil de se livrar e pode tornar as coisas ainda mais difíceis para as mães no pós-parto. “Você pode se sentir um fracasso, como se não tivesse feito da maneira que Deus - se você for religioso - pretendia”, diz Marhong. “Algumas pessoas dizem coisas como 'Oh, você escolheu o caminho mais fácil', o que é completamente insano.”

Mas quando as mulheres internalizam os conceitos errôneos de que uma cesariana e a recuperação são de alguma forma mais fáceis, ou, pelo menos, tão simples quanto o parto vaginal, podem ficar se sentindo confusas, deprimidas e amargas, e como se não tivessem direito ao ajuda que eles realmente precisam.

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Jackie Helchowski passou por três cesarianas - a primeira, aos 21 anos, foi uma emergência; a segunda e a terceira foram planejadas para evitar a ruptura da cicatriz uterina.
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“Fui um pouco vaidoso com a minha cicatriz”, admite Helchowski. “E eu me senti traída desde o parto.”
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“É difícil”, diz Marhong. “Não é apenas tristeza. Há alguma raiva aí, como, ‘Por que isso aconteceu comigo? Por que ninguém me ajudou? 'Acho que eles não ajudam porque não sabem realmente, e você precisa perguntar, mas não pede. ”

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Embora o número de cesarianas tenha disparado nos últimos anos, o procedimento certamente não é novo. Os humanos realizam cesarianas há milênios. Referências a nascimentos de cesariana aparecem no folclore e em registros históricos dos antigos gregos aos antigos chineses, mas o nome provavelmente é derivado de 'caedare'; Latim para 'cortar'. E, claro, nem sempre foi o procedimento de risco relativamente baixo que é hoje.

“As indicações para isso mudaram drasticamente da antiguidade para os tempos modernos”, escreve a Dra. Jane Elliott Sewell, em uma brochura de 1993 que acompanhava uma exposição sobre o procedimento na National Library of Medicine. “Apesar das raras referências à operação em mulheres vivas, o objetivo inicial era essencialmente resgatar o bebê de uma mãe morta ou moribunda; isso foi conduzido na esperança um tanto vã de salvar a vida do bebê, ou como comumente exigido por éditos religiosos, para que o bebê pudesse ser enterrado separadamente da mãe. Acima de tudo, era uma medida de último recurso, e a operação não tinha como objetivo preservar a vida da mãe. ”

Eu me senti traída pelo meu corpo.

Hoje, uma cesariana, especialmente uma realizada porque a mãe ou o bebê está em perigo, pode ser uma medida de salvamento. Mas definitivamente não é a única razão pela qual eles acontecem. O número de cesarianas realizadas globalmente a cada ano tem mais do que triplicou desde 1990. Em partes da Europa, China e América do Sul, eles agora superam os partos vaginais. Na América do Norte, quase um terço de todos os bebês nascem de cesariana, apesar de o Organização Mundial da Saúde coloca a taxa ideal (acima da qual não há melhora nos resultados para a mãe ou bebê) em algum lugar entre 10 e 15 por cento.

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Amanda Lee Cortez teve uma cesariana de emergência no ano passado e diz que muitas mulheres ainda acham que é a “saída mais fácil - mas, na verdade, é a maneira mais difícil”.
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“A dor depois é muito forte”, diz Cortez. “A recuperação é física e mentalmente desgastante. Até hoje, ainda dói um pouco. ”
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Uma equipe de pesquisadores, liderada pelo obstetra holandês Gerard H.A. Visser, escreveu em The Lancet no ano passado, que eles acreditam que o 'aumento alarmante' nas taxas de cesariana tem dois fatores principais: primeiro, cesarianas eletivas, programadas antes de a mãe entrar em trabalho de parto, estão se tornando cada vez mais comuns à medida que mais mulheres decidem os benefícios - parto por conta própria cronograma e menos risco de problemas de assoalho pélvico ou incontinência no futuro - superam os riscos. Além disso, a equipe de pesquisa acredita que os médicos, que em última análise se beneficiam mais com o procedimento cirúrgico mais caro e rápido do que com um parto vaginal demorado, são incentivados a empurrar suas pacientes para uma cesariana desnecessária.

Para quase cinco por cento das mulheres cujos bebês estão em uma apresentação pélvica quando atingem o termo, uma cesariana pode ser uma conclusão precipitada. Décadas atrás, pesquisa sugerida os resultados foram melhores para bebês pélvicos e mães com parto cirúrgico. Isso não é necessariamente verdade, diz Tanya Wills, uma enfermeira-parteira certificada e fundadora da Manhattan Nascimento , que oferece aulas, serviços de doula e mentoria para mulheres grávidas, mas a ideia ainda está profundamente enraizada na comunidade médica.

“O que aconteceu foi que toda uma geração de praticantes não tinha mãos habilidosas em termos de ser capaz de dar à luz bebês pélvicos com confiança”, diz Wills. “O padrão de atendimento mudou. Ninguém mais está praticando culatra vaginal (partos) e se você é um médico no hospital com créditos de seguro contra negligência médica como todo mundo, por que você gostaria de ser a única pessoa que vai arriscar seu pescoço quando você pode apenas fazer um C -seção e ter um bebê saudável? ”

Wills sente que a cultura está mudando e, à medida que doulas e parteiras se tornam mais comuns nas maternidades, partos vaginais pélvicos pode aumentar também. Por enquanto, porém, quase todas as mulheres cujo bebê está em posição de culatra provavelmente serão aconselhadas a agendar uma cesariana.

Outro contribuidor para as altas taxas de cesariana, The Lancet O artigo continua, é que um número significativo de mulheres - incluindo pacientes de cesariana eletiva e de emergência - não tem um entendimento firme dos riscos do procedimento.

Na verdade, de acordo com dados do Center of Disease Control, embora os riscos de complicações sejam relativamente minúsculos em geral, as mulheres entrega via cesariana têm cinco vezes mais probabilidade de necessitar de transfusão de sangue ou de internação na unidade de terapia intensiva e seis vezes mais probabilidade de sofrer ruptura uterina ou histerectomia não planejada.

Algumas pessoas dizem: ‘Você escolheu o caminho mais fácil’, o que é completamente insano.

Outros equívocos também são prejudiciais. Por exemplo, uma prática muito aceita diz que, depois que uma mulher faz uma cesariana, todos os bebês subsequentes precisam nascer da mesma maneira para evitar a ruptura da cicatriz deixada no útero. Essas cesarianas repetidas também contribuem para as taxas crescentes: quase 90 por cento das mulheres nos Estados Unidos que fizeram uma cesariana terão o parto dessa forma novamente, apesar de estudos, como um publicado na revista médica Nascimento no ano passado, que descobriu que quase metade dessas mesmas mulheres disseram que gostariam de ter um parto vaginal. Na verdade, a crença comum de que um VBAC (parto vaginal após cesariana) é mais arriscado do que marcar outra cesariana é totalmente errada. Embora existam riscos, partos de VBAC bem-sucedidos resultam em menor morbidade, menos transfusões, histerectomias de emergência e internações em UTI.

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Aos 24 anos, Linda Nader tinha toda a intenção de ter um parto vaginal. “Mas eu parecia uma adolescente e realmente sinto que eles me trataram como uma mãe adolescente”, diz Nader, agora com 43 anos.
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Nader recebeu Pitocin antes que a bolsa d'água rompesse com força, levando a uma cesariana de emergência. “Eles não tinham empatia por mim”, diz ela.
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Mas embora os riscos de um VBAC sejam baixos, quando as complicações acontecem, elas podem ser extremamente sérias. Uma ruptura uterina pode terminar em morte para a mãe, o bebê ou ambos, que é a principal razão pela qual os médicos podem desencorajar suas pacientes a tentarem um VBAC.

As taxas crescentes de cesarianas também podem ter outras causas. Cada mulher fotografada para esta história recebeu Pitocin, um medicamento destinado a induzir ou acelerar o trabalho de parto por meio de contrações forçadas, antes de ser levada para uma cesariana de emergência. Mas a comunidade de pesquisa há muito debate a eficácia do medicamento, e estudos mais recentes sugerem que ele pode ser usado em excesso. Alguns levantam a hipótese de que o Pitocin pode realmente interromper o trabalho de parto ativo, aumentando as chances de uma cesariana de emergência.

PARA Revisão de 2004 de dados de mais de 1.500 mulheres descobriram que as mulheres que receberam Pitocin para induzir o parto (em vez de receber a droga depois de contrair ativamente) solicitaram anestesia mais cedo e tinham maior risco de cesariana de emergência. O próprio trabalho de parto traumático de Brodesser-Akner começou com uma indução de Pitocin, e seu recente romance de estreia, Fleishman está em apuros , contém uma cena de cesariana induzida por Pitocin que parece espelhar a experiência que ela e tantos outros tiveram na sala de cirurgia.

Em muitos casos, as mulheres podem se sentir desconfortáveis ​​- ou mesmo incapazes - quando se trata de advogar por si mesmas com médicos com os quais não têm um relacionamento. Houve um tempo em que, Tanya Wills diz, “você conhecia (seu médico) pelo nome; você ligou para eles no meio da noite quando entrou em trabalho de parto. ” Esse modelo de cuidado mais ou menos desapareceu.

“As mulheres passam por cuidados de maternidade em um sistema tipo fábrica em um consultório com 10 médicos, nenhum dos quais os conhece; eles apenas lêem o prontuário, entram e fazem o parto ”, diz ela. “Acho que muitas pessoas acabam caindo pelas fendas.”

As pessoas passam por cuidados de maternidade em um sistema tipo fábrica.

O preconceito, consciente ou não, também desempenha um papel. A pesquisa descobriu que o preconceito racial implícito faz com que os médicos ignorem os sintomas ou subestimem o nível de dor e passem menos tempo com pacientes negros. Mulheres negras nos Estados Unidos passam por cesarianas em um taxa mais alta do que qualquer outro grupo, e também são até quatro vezes mais propensos do que as mulheres brancas a morrer de complicações durante o parto. Como parte de uma história investigativa de 2017 para o programa de rádio Todas as coisas consideradas , A NPR e a ProPublica coletaram histórias de nascimento de mais de 200 mulheres negras. Quase todos relataram se sentir ignorados ou dispensados ​​pelos profissionais de saúde que deveriam estar ajudando.

Associado a isso, acredita Wills, está a taxa de mortalidade fetal do país, que permanece uma das mais altas entre as nações desenvolvidas. Em geral, diz ela, o impacto nas mães está intimamente ligado à forma como são tratadas pelos médicos. “Acho que é complicado”, diz ela, “mas tem a ver com a forma como o racismo institucionalizado afeta quem realmente consegue o que precisa, quem tem acesso e quem não tem, quem é ouvido e quem não”.

Jones-Champion diz que sentiu que seus médicos estavam mais interessados ​​em 'apressar as coisas' quando ela entrou em trabalho de parto com seu primeiro filho, em vez de ajudá-la a dar à luz da maneira que ela planejou. “Acho que eles me colocaram em risco, em vez de apenas tentarem me ajudar”, diz Jones-Champion. Havia outras coisas, ela aprendeu mais tarde, ela sente que seus médicos poderiam ter tentado acelerar seu parto naturalmente.

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Emily Rosario, 28, deu à luz por meio de uma cesariana planejada após sofrer de placenta prévia, uma condição em que a placenta cobre o colo do útero.
KAT IRLIN
“A recuperação foi muito difícil”, diz Rosario. “Imagine ter que acordar a cada duas horas por causa do bebê, enquanto tentava se recuperar de uma grande cirurgia”.
KAT IRLIN

“A grande bola de exercícios? Pule nisso. Ande pelo hospital. Aromaterapia. Todas essas coisas que são naturais e que podem ajudá-lo a acelerar o processo ou tentar ajudar a aliviar sua mente da dor, nunca foram oferecidas a mim, nenhuma vez ”, diz ela. “É triste dizer, mas é uma questão de dinheiro. Embora eu tenha, eu acho, um bom seguro, obviamente eles queriam aquela cama para outra pessoa. Não foi como, ‘Você pode fazer Pitocin ou você pode fazer isso’. Foi, ‘Podemos lhe dar Pitocin ou vamos mandá-lo para casa’ ”.

Durante esta sessão de fotos, Jones-Champion estava grávida de seu segundo filho. Ela aprendeu com sua primeira experiência e estava pronta para ser uma defensora aberta de si mesma pela segunda vez.

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Em todo o país, esforços estão sendo feitos para diminuir o índice de cesarianas. A meta traçada no âmbito federal Pessoas Saudáveis ​​2020 plano é de 23,9 por cento, e alguns estados lançaram iniciativas educacionais e programas de incentivo para ajudar os hospitais a atingir a meta. Na Califórnia, a bolsa de seguro de saúde estadual deu aos provedores de saúde um ultimato em 2018: taxas mais baixas de cesárea para mães de primeira viagem com gestações de baixo risco, ou perca seu lugar na rede de hospitais aprovados.

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As conversas sobre saúde mental pós-parto estão se tornando cada vez mais visíveis, e há boas razões para ser otimista sobre isso também.

De seu laboratório de pesquisa no Hospital Geral de Massachusetts, a equipe de Sharon Dekel está testando intervenções para PTSD relacionado ao parto, incluindo uma dose intranasal de oxitocina, às vezes chamada de 'hormônio da felicidade', nos dias após o nascimento.

“Sabemos que há uma janela de tempo, na exposição pós-trauma imediata, onde há uma oportunidade de prevenir PTSD”, diz Dekel. “É difícil tratar imediatamente alguém que passou por um trauma na guerra; com o parto, poderíamos oferecer uma intervenção preventiva. ”

Com meia dúzia de estudos clínicos em andamento, Dekel está determinada a entender exatamente o que causa o CB-PTSD, e exatamente quem está em risco, e garantir que essas mulheres comecem a receber toda a ajuda de que precisam. “Normalmente estamos falando sobre mulheres jovens e saudáveis”, diz ela. “Dar à luz deve ser uma das experiências máximas na vida de uma mulher. Como sociedade, realmente precisamos apoiar essas mães e dar-lhes a melhor experiência possível, mesmo quando as coisas ficam complicadas ”.

De muitas maneiras, as mulheres começaram a assumir o controle da narrativa em torno da cesariana, trabalhando para reduzir o estigma, corrigir os equívocos e deixar claro que ser mãe é algo para comemorar, mesmo quando deixa uma cicatriz.

Delfino diz que tem orgulho de mostrar sua cicatriz de cesariana. É um símbolo de triunfo e um lembrete do que ela é capaz.

“Sinto que lutei uma batalha com a vida e, desta vez, venci”, diz ela. 'É uma cicatriz de batalha.'


Fotografia de Kat Irlin | Assistente do fotógrafo, Roshaknie Hayes | Cabelo, Matthew Tuozzoli | Assistente de cabelo, Mark Alan | Maquiagem, Natasha Leibel | Assistente de maquiagem, Eric Vosburg | Diretor Editorial Executivo, Joyann King | Diretora de Recursos, Olivia Fleming | Diretor-chefe de fotografia, Alix Campbell | Diretor de Design, Perri Tomkiewicz | Designer, Ingrid Frahm | Produtora de recursos visuais, Oona Wally