Confundido com a babá

0810_Nan-de.jpg Tina Tyrell- Ela é sua?

De todas as coisas que você espera ouvir como uma nova mãe, essa é a última. Minha filha tinha apenas dois meses de idade, amarrada a mim em seu BabyBjörn, com apenas as bochechas e o nariz visíveis. - Sim - disse eu, claramente irritado com a falta de fé daquele estranho. O jovem parado ao meu lado na rua que pronunciou essas palavras se inclinou para dar uma olhada mais de perto. 'De jeito nenhum. Ela é muito branca ', ele insistiu.

Eu atribuí isso a um estranho sendo excessivamente presunçoso. Mas então, algumas semanas depois, no check-up de três meses de minha filha, uma mãe na sala de espera do médico perguntou se eu também trabalhava com crianças pequenas. Levei um momento para descobrir o que ela quis dizer. Eu não sabia o que responder, exceto dizer que era sua mãe e evitar contato visual, pois ela obviamente sentia o desconforto de seu pé em sua boca.

Eu sou indiano, de um marrom médio a escuro dependendo da estação. Meu marido, Myles, é irlandês-alemão via Queens. Ele é branco como leite, com cabelos loiros e olhos azuis claros. Mas, honestamente, nunca prestamos muita atenção às cores. Até eu engravidar. Como a maioria dos pais, passamos horas nos perguntando se nossa filha seria extrovertida como eu ou tímida como ele. Ela seria boa com palavras ou números? Ela ouviria Wilco ou Metallica?



No entanto, eu jurei que ela pareceria mais indiana do que qualquer outra coisa. Eu tinha ciência para provar isso. Admiti que alguns filhos meio a meio são uma mistura equilibrada, mas, por causa da extrema justiça de Myles, não havia como meus grandes Bs não superarem seus pequenos bs. Asha teria uma mecha de cabelos grossos como azeviche, olhos de Asha castanho-escuros amendoados e pele castanho-clara amanteigada.

Chocante! A primeira coisa que saiu da minha boca quando minha filha nasceu foi 'Oh, meu Deus, ela é linda.' A segunda foi 'Oh, meu Deus, ela é branca.' A última provocou uma risada em meu médico asiático e enfermeiras afro-americanas e hispânicas.

Saiba que a observação não tem nada a ver com uma preferência pessoal e tudo a ver com o orgulho conquistado a duras penas pela minha constituição cultural. Passei décadas tentando descobrir e me sentir bem por crescer marrom. Imagine-me em uma pequena cidade de Connecticut racialmente unilateral (exceto para nós) no final dos anos 70 e início dos anos 80, explicando aos meus amigos da primeira série que não vivíamos em uma tenda, mas éramos, na verdade, de um país chamado Índia. Imagine que a mãe do meu colega da terceira série me diga que não deveria fazer o papel de Maria na peça de Natal porque não me parecia com ela. (Meu diretor apontou que provavelmente eu realmente fiz.)

Não estou procurando o voto de simpatia aqui. Tive uma infância feliz e bem ajustada. Graças aos meus pais extraordinários, estive cercado por pessoas de mente aberta de todas as origens e aprendi a procurar amigos com mentes semelhantes. Mas, como todo mundo, eu tinha uma insegurança e era isso. Levei anos para perceber como tenho sorte de ser indiano-americano.

Quando Asha nasceu, parecia que eu precisava começar a me explicar de novo e, mais difícil ainda, explicar como essa linda criança se encaixava no meu mundo. Não sou o único, disse a mim mesmo. Supondo que seu nome não seja Angelina ou Madonna, deve ser assim que os pais que adotam se sentem. Ele começa com a surpresa de um estranho, seguido por um cálculo mental para saber se o círculo se encaixa no quadrado. Sim.

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No começo, tentei ir com calma, acreditando que os comentários não eram maliciosos: a mãe no parquinho que me perguntava minha taxa semanal. A lavanderia que perguntou se os pais de Asha moravam no prédio e se eu gostava de trabalhar para eles. Um passageiro do elevador que olhou curiosamente de Asha para mim e para Myles antes de perguntar a ele: 'Ela é sua?' Foi a primeira vez que Myles recebeu. - Aquele cara achou que você era minha amante ou babá? ele brincou. Nós rimos juntos.

E ainda assim, alguns casos atingiram um nervo e trouxeram uma preocupação maior sobre como eu poderia proteger minha filha das coisas insensíveis que as pessoas dizem. Um dia, na aula de música, enquanto eu tentava fazer Asha prestar atenção e devolver um brinquedo que ela havia roubado, outra mãe me agarrou. - Você não vê que ela está cansada? Deixa a em paz!' ela disse em voz alta na frente de toda a classe. - Essa é a mãe - sussurrou a amiga. Eu estava em partes iguais enfurecido e humilhado.

Depois disso, eu criei um chip no meu ombro, lendo tudo e respondendo com um humor agressivo que provavelmente fez as pessoas que provavelmente são muito legais se sentirem envergonhadas.

Uma tarde, eu estava com Asha no saguão de nosso prédio. Do lado de fora, duas mulheres com bebês conversavam com nosso porteiro Eddie. Um olhou para Asha e perguntou-lhe: 'Quem é a mãe daquela menina?' Eddie apontou para mim e disse: 'Essa é a mãe dela, Nan'. Eu não deveria ouvir nada disso, mas interrompi mesmo assim: 'Eu entendo muito isso. Eu aparentemente coloquei o Dentro no babá . ' A mulher parecia mortificada. Tentei fazer o controle de danos, arrulhar para o filho dela e até sugerir um encontro para brincar. Mas se eu fosse ela, também acharia que era assustadora.

Comecei a acreditar que cada pessoa que ignorou minha tentativa de conversa deve pensar que eu sou a babá, portanto, uma esnobe que não quero meu filho por perto. Ironicamente, as babás também se esquivaram de mim, sabendo que eu era a mãe. Comecei a pensar que havia algo de errado comigo e que eu era uma espécie de pária de playground.

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Então minha babá me esclareceu. Ela me informou sobre as regras não escritas. Mães e babás se isolam por vários motivos, disse ela, que vão do esnobismo ao desejo de estar com um grupo com o qual você pode reclamar com segurança sobre o outro lado. Aparentemente, a política sandbox é tão complicada quanto qualquer outra que você encontrará no Capitólio.

E não estou interessado em jogar. Felizmente, encontrei um grupo de mães e babás com oportunidades iguais. Essas mulheres não estão nem aí para o que você é ou de onde vem.

Mais importante, percebi que essa bagagem é minha, não da minha filha. A maioria das pessoas que conheço nas aulas de música ou nos balanços são amigáveis ​​e ficam felizes em fazer uma conexão pelo bem de seus filhos. E se eles perguntam, sem jeito, se Asha é minha, eu lhes dou o benefício da dúvida e respondo: 'Sim, ela favorece o pai.'

No final das contas, não me importo com a aparência de Asha. Eu percebo que sou tendenciosa, mas ela é uma garota incrível - inteligente, engraçada, amorosa e incrivelmente amigável. E sim, por algumas semanas após um verão repleto de sol ou uma viagem ao México, ela prefere seu lado indiano. Ela é muito jovem para entender, mas digo a ela muitas vezes que ela vai mudar o mundo para melhor, que os filhos de ascendência mista serão aqueles que um dia descobrirão como unir a todos.

Ainda assim, não sou tão ingênuo em pensar que por mais que seu atual grupo de amigos se pareça com um anúncio da Benetton por volta de 1986, ela não terá que lidar com questões raciais. Para todos os Seal-and-Heidi-Klums que estão povoando o mundo com lindos bebês misturados, eu sei que Asha às vezes terá que explicar quem ela é. Minha única esperança é que a armemos com confiança e autocontrole para lidar com isso com elegância. (Melhor do que eu, basicamente.)

Felizmente, eu já pratiquei, graças aos quatro lindos filhos mestiços do meu irmão que, curiosamente, são um arco-íris de marrom, nenhum deles combinando. Recentemente, tive que fazer uma analogia clara para minha sobrinha de quatro anos no local. Tudo que eu conseguia pensar era 'É a diferença entre fluffernutter, manteiga de amendoim e Nutella. Todos os sabores diferentes, mas todos saborosos. '