Os salões de manicure estão à beira do colapso. Até onde você irá para salvá-los?

indústria de unhas cobiçado 19

A oeste de Melrose e La Brea em Los Angeles, escondidos atrás de um restaurante argentino em um pequeno estacionamento é onde eles se sentam: mais de uma dúzia de técnicos de unha mascarados trabalhando diligentemente em clientes entre divisórias de plástico durante o sul da Califórnia verão mais quente já registrado . Combinado com uma qualidade do ar consistentemente insalubre devido a vários incêndios florestais que assolam o oeste, esta não é a luxuosa experiência com unhas a que as mulheres americanas estão acostumadas, mas não diminuiu os negócios. “Está muito ocupado, as pessoas vão esperar duas horas”, Amy *, que trabalha na Mãos mimadas , conta BAZAAR.com .

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Para Amy e sua equipe, permanecer fechado durante a pandemia não era uma opção. “O último fechamento foi de três meses e foi difícil”, diz Amy, referindo-se a uma mudança recente que permitiu que empresas não essenciais oferecessem seus serviços ao ar livre para gerar receitas que economizassem. “Não queremos ficar em casa e esperar que alguém diga:‘ Ok, agora você pode sustentar sua família ’. Usamos máscaras, usamos barreiras de plástico e fazemos pedicuras usando baldes com forro limpo todas as vezes.”

Além disso, ela diz que os clientes usam luvas para escolher suas cores, todos fazem uma verificação de temperatura e mantêm uma distância de quase dois metros o melhor que podem, embora nem sempre seja mantida, dizem os clientes. Ainda assim, é uma configuração melhor do que a maioria dos salões pode gerenciar: o proprietário do Pampered Hands estava ansioso para alugar o terreno depois que outro negócio no shopping center fechou, proporcionando ao salão a oportunidade de abrir a poucos passos de seu prédio fechado temporariamente argamassa.



Configurações semelhantes podem ser encontradas em toda a região. De Hollywood a South Bay e ao Inland Empire, mesas, cadeiras e técnicos mascarados pontilham as calçadas e estacionamentos com clientes fazendo fila para sua correção. Enquanto isso, técnicos com clientes fiéis e transporte confiável estão atendendo em massa, empurrando cutículas e pintando pregos em varandas e mesas de cozinha. Além disso, as marcas de unhas estão relatando vendas de produtos em disparada que mostram um interesse crescente em fazer as próprias unhas de forma isolada. Resumindo, tudo o que sabemos sobre manicure mudou.

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Graças à pandemia de COVID-19, os técnicos de manicure e proprietários de salões de todo o país foram forçados a ir ao extremo para pagar seus aluguéis e manter seus salões abertos, enquanto as clientes acostumadas a ter as mãos recém-laqueadas enfrentam uma questão incômoda: Até onde você vai para fazer as unhas?

Polimento de estacionamentos

Embora possa parecer bobo, até mesmo irresponsável, para alguém de fora pensar em priorizar uma manicure durante uma pandemia global que matou mais de 215.000 americanos até agora, uma visão holística dos pedicures de calçada e da economia subterrânea em expansão das manis de chamadas domiciliares pinta um quadro mais matizado. Para os americanos, unhas bonitas são mais do que unhas bonitas - são um sinal de sucesso, uma válvula de escape criativa, como somos julgados por possíveis parceiros e empregadores, e um cata-vento sobre como cuidamos bem de nós mesmos.

Existem cerca de 54.000 salões de manicure nos Estados Unidos que estão alimentando parcialmente essa obsessão, embora esse número tenha sido constante caindo nos últimos anos. Agora, na esteira de uma crise de saúde e as consequências de uma resposta aleatória à pandemia, esta indústria exclusivamente americana está mais do que lutando, está à beira de um colapso que pode custar centenas de milhares de trabalhadores seus empregos e suas economias.

O desejo de ter unhas bonitas pode ser visto em todo o mundo, mas o desejo de fazer uma manicure por qualquer meio necessário não se traduz totalmente. Em lugares como Londres, Melbourne e Auckland, as manicure ao ar livre ou não eram permitidas ou nunca decolaram, mas isso não significa que as pessoas não estavam procurando por polimento.

No dia em que as pessoas puderam voltar aos salões (após o bloqueio), elas ficaram instantaneamente esgotadas.

“Lockdown trouxe um nível mais profundo de apreciação pelos efeitos de bem-estar que esses tratamentos têm em nossa saúde mental e física”, disse Sherrille Riley, fundadora da London’s Unhas e sobrancelhas Mayfair , que observa que os compromissos aumentaram logo após a reabertura em julho após o bloqueio. No entanto, ela observa que os clientes têm uma expectativa muito maior de limpeza e espaço pessoal.

É semelhante na Nova Zelândia, diz-nos Hillary Eaton, jornalista alimentar americana que se mudou para Auckland no início deste ano. “No dia em que as pessoas puderam voltar aos salões (após o bloqueio), elas ficaram instantaneamente esgotadas”, diz ela. “Ninguém parece estar muito preocupado de ambos os lados e, além das máscaras, parece bastante normal. Eu vou regularmente para minhas extensões de gel e preenchimentos quinzenais. ”

Lugares como a Austrália, no entanto, permanecem relativamente fechados e manicure ao ar livre são ilegais. “Como qualquer pessoa que faz as unhas regularmente sabe, é muito mais do que uma manicure ... é uma espécie de cerimônia”, diz Victoria Fox, fundadora da MISS FOX Melbourne , que está otimista para uma reabertura agitada, apesar de não saber quando será.

Nos Estados Unidos, muitos proprietários de empresas estão no fim de suas cordas. Tran Wills, cofundador de uma rede de salões de beleza no Colorado e na Califórnia, chamada Revestimento básico , fechou definitivamente o local Downtown L.A. devido à pandemia. Ela era uma das muitas proprietárias de salões que criticavam as operações ao ar livre, mas teve que eventualmente participar. “É insustentável, inseguro e anti-higiênico tanto para os trabalhadores do salão quanto para os hóspedes”, diz ela, observando que aguentou o máximo que seu negócio conseguiu antes de abrir um pop-up no telhado de um hotel que obedece a padrões de higiene muito mais rígidos do que o necessário. “Podemos fazer compras de itens não essenciais, tomar um lanche com os amigos, pegar um avião, ir ao dentista para uma limpeza de rotina e ir à praia. Podemos literalmente fazer qualquer coisa hoje, menos trabalhar ”, diz ela.

Michelle Saunders , uma artista de unhas famosa que era dona de sua loja de unhas dos sonhos Saunders e James , em Oakland, no início deste ano, nem mesmo foi aberto dois meses quando a pandemia atingiu, mas não tem espaço para abrir ao ar livre. “O cenário para o futuro dos salões de manicura ainda está contaminado por esta pandemia, e nunca poderemos recuperar esse tempo perdido, financeira ou emocionalmente”, diz ela. “Não tenho ideia do que o futuro reserva para o meu salão de beleza.”

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Pinte você mesmo

O fechamento pode ser um dos motivos pelos quais as vendas online de produtos para unhas estão disparando. “Nos cinco meses desde o início do bloqueio, nossas vendas online aumentaram 200% e nossas vendas no varejo nos EUA aumentaram 125%, em comparação com o mesmo período do ano passado”, diz Thea Green, fundadora da Nails.INC, observando que o o crescimento não diminuiu. Green diz que, desde o início do verão, as vendas online aumentaram 400 por cento em comparação com o mesmo período do ano passado.

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Da mesma forma, Orly relata um aumento de 800 por cento no ano até a data nas vendas online, incluindo um aumento sem precedentes nas vendas de seus produtos domésticos Kit de Remoção de Gel e os melhores números de vendas de sua coleção de outono nos últimos anos. Sally Hansen também viu seu estoque subir - literalmente. Um representante da marca diz BAZAAR.com que a empresa teve 'crescimento de comércio eletrônico de três dígitos' e seu novo Top coat brilhante Miracle Gel o lançamento superou as expectativas, entregando US $ 1,75 milhão nas primeiras nove semanas.

Isso é parcialmente alimentado por consumidores como Kristen *, que ainda se sentem inseguros sobre ir aos salões locais, mesmo depois de abrir em ambientes fechados. “Eu costumava ir a cada três ou quatro semanas para fazer uma pedicure e uma manicure com gel”, diz ela sobre sua loja na Filadélfia. 'Meu salão foi reaberto, mas estou debatendo em ir, posso esperar mais um mês ou dois.'

Chelsea Moser, uma designer baseada em L.A., usou esse tempo para experimentar novos produtos, como adesivos de unha. “Eu fiz minhas unhas religiosamente a cada duas ou três semanas, provavelmente nos últimos 10 anos - nunca as fiz sozinha”, diz ela, observando que está muito nervosa para ir a um salão de beleza ao ar livre durante a pandemia. “Na verdade, tive um momento de fortalecimento após um mês de pandemia e resolvi aprender como lidar com eles sozinho. Não tenho certeza se voltarei a um salão de beleza nunca. Também estou economizando muito dinheiro. ”

Não tenho certeza se voltarei a um salão de beleza nunca.

Mas não é tão fácil para todos. “Quando a pandemia atingiu, eu tentei de tudo”, diz Taylor *, acrescentando que seus resultados não estavam de acordo com os padrões que ela definiu para si mesma fazendo manicures mensais nos últimos anos. Mas sua primeira consulta de volta após a reabertura também não foi muito boa. “Eu me senti conectada”, diz ela, notando o quão nervosa e desconfortável ela se sentia, mesmo atrás de uma divisória de plástico, optando pela rota de chamada em casa. “Eu conheço meu técnico e foi uma experiência menos estressante no geral. E depois, me senti ótimo. Eu me senti de volta ao meu estado normal. ”

Para muitas manicures, é uma decisão difícil entrar na casa de alguém. “Em determinado momento, você tem que fazer o que é melhor para você e sua família”, diz um técnico. “Se eu estivesse em uma posição em que não precisasse trabalhar por seis meses, seria diferente.” Para equilibrar suas preocupações, ela atende apenas três visitas domiciliares por semana e cobra US $ 250 por consulta.

Outro técnico de unhas que também pediu para ser anônimo acrescenta: “Quando o desemprego não estava chegando, eu tinha que ganhar dinheiro. No final de abril, comecei a receber ligações e mensagens diretas de pessoas que não conhecia, mas elas estavam dispostas a pagar o preço da ligação domiciliar, o que tornou mais fácil para mim me colocar lá fora. ” Seu mínimo é $ 75, e ela aceita apenas um cliente a cada dois dias. Ela estima que viu entre 60 e 75 clientes em suas casas desde março, mas não foi exatamente divertido contornar a lei. Ela agora está mudando de carreira para algo mais confiável - e à prova de pandemia.

Taylor diz que suas ligações domiciliares foram indolores, mas que ela ainda sentia um pouco de culpa - apenas não o suficiente para impedi-la de ficar sem camisa. “O salão local da minha mãe está atendendo fora de casa, então talvez eu tente isso”, diz ela. “Estou aberto a quaisquer modificações para manter a indústria funcionando sem sentir que estou fazendo algo obscuro.”

Mas mesmo em cidades totalmente abertas, as coisas parecem diferentes. “Isso mudou tudo na indústria de unhas”, diz Jenny Duranski, proprietária e fundadora da Chicago’s Lena Rose Beauty . “As pessoas ainda procuram serviços de manicure ... (mas) a frequência certamente mudou. Os clientes que costumavam vir uma vez por mês agora estão vindo uma vez por temporada ou virão apenas duas vezes por ano. ” Isso está mais alinhado com a média nacional, que é de cerca de uma manicure por temporada, segundo Statista .

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Apesar das vendas em alta, filas em salões ao ar livre e visitas domiciliares se tornando cada vez mais comuns, outros consumidores tiveram uma percepção chocante: eles se acostumaram com as unhas nuas. “Esta pandemia abriu meus olhos para o quanto eu estava gastando para nunca ficar totalmente satisfeito com minhas verdadeiras unhas nuas!” Moser acrescenta. “É como se eu os tivesse encoberto por muito tempo porque não gostava deles.”

Em 22 de setembro, os salões de manicure da Califórnia começaram a reabrir as operações internas em certos condados, mas Amy não planeja abandonar as operações externas da Pampered Hands. “Presumo que teremos que operar com 25% da capacidade, como salões de cabeleireiro, por um tempo, mas isso é apenas um palpite”, diz ela. Com a estação da gripe se aproximando e um provável aumento potencial de novos casos de COVID-19 nos meses mais frios, o vaivém deve continuar. “Mesmo assim, teríamos que estar abertos 24 horas por dia para permanecer no negócio”, acrescenta Amy. “Acho que vamos ficar lá fora por muito tempo.”

* Alguns nomes foram alterados para proteger a privacidade das fontes.