A nova fronteira dos testes de fertilidade - para mulheres jovens

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Nos dias e semanas após seu primeiro exame de fertilidade, Sophie continuou abandonando essa linha no bar. 'Estou cheio de ovos!' ela dizia, e ela e suas amigas riam e brindavam.

A linha foi dada a ela por Dr. Alan Copperman , um dos maiores endocrinologistas reprodutivos em Manhattan, que disse isso depois de examinar um ultrassom granulado que revelou os mistérios do útero de Sophie, como uma lanterna descendo por um túnel de metrô apagado: aqui estão as trompas de falópio, ali os feijões escuros dos ovários. Vê aqueles pequenos rabiscos? Folículos.

Aos 26 anos, Sophie, que queria ser chamada pelo primeiro nome, não pensava em crianças. Ela costumava dizer aos amigos que não queria nenhum, e eles zombavam dela, dizendo que ela era tão inflexível que provavelmente acabaria com 10 filhos algum dia, mas quem diria? Tudo isso era um futuro não previsto, uma terra de hipotecas, licenças de casamento e decisões de adultos, e em qualquer ponto anterior da história, uma jovem mulher ambiciosa como Sophie poderia facilmente ter passado outra década ou mais sem saber ou mesmo se importar com o que estava trabalhando lá em baixo.



Mas entramos em uma nova era de iluminação da fertilidade. Uma jangada de apps , testes em casa , comunidades online e empreendimentos de negócios centrados em mulheres visam convencer as mulheres da geração Y de que a fertilidade não é mais o domínio de mulheres idosas tristes e derrotadas que esperaram muito, mas sim informações necessárias que irão submeter a Mãe Natureza à sua vontade.

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Em Manhattan, uma van amarela pop-up chamada KindBody passou grande parte do verão estacionado em alguns locais diferentes ao redor de Midtown, oferecendo avaliações de fertilidade para transeuntes curiosos, junto com consultas sobre congelamento de óvulos e fertilização in vitro voltadas para mulheres na faixa dos 20 e 30 anos. KindBody planos para franquia em todo o país nos próximos cinco anos, buscando o mesmo mercado sofisticado do SoulCycle e do Drybar. “Own your (future)”, diz o slogan no site da KindBody, cujo design urbano chique sugere que a mulher forte de amanhã não apenas controlará seu destino reprodutivo, mas também usará parênteses desnecessários.

Muito desse fervor empreendedor vem dos avanços no congelamento de óvulos, uma tecnologia que evoluiu de um procedimento caro, doloroso e malsucedido para uma forma chocante de seguro de estilo de vida (se não menos doloroso ou caro). Os cientistas começaram a congelar ovos com sucesso em 1999 e ofereceram o procedimento a pacientes com câncer. O processo de estimulação hormonal da ovulação no corpo de uma mulher e, em seguida, extrair os óvulos e colocá-los em armazenamento criogênico era uma maneira compassiva de preservar a fertilidade antes da quimioterapia, mas não era preciso ser um gênio em um jaleco para ver o potencial para o população maior.

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Em uma época em que as mulheres estavam adiando o casamento e o parto, um procedimento que lhes permitia preservar óvulos saudáveis ​​- para parar o tempo, essencialmente - não passava de uma oportunidade de mercado. Há cinco anos, a Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva (ASRM) removeu o rótulo experimental do congelamento de óvulos e os números começaram a subir. Em 2009, menos de 500 mulheres nos Estados Unidos congelaram seus óvulos. Em 2016, esse número saltou para quase 9.000. Dois anos depois, parece que estamos nos aproximando de uma tendência genuína.

Assisti à revolução do congelamento de óvulos com o canto do olho com a esperança e a pontada de dor conhecidas pela mulher cuja vida poderia ter sido diferente - se ao menos. Eu tinha 40 anos quando finalmente escrevi meu primeiro livro e, nos anos que se seguiram, outra necessidade explodiu em mim: eu queria um bebê. Eu sempre quis um filho (vagamente, hipoteticamente), mas foi só depois de cumprir esse marco na carreira que o desejo se tornou real e urgente. Finalmente, eu tinha o espaço mental, o dinheiro, a certeza. Infelizmente, não comi os ovos.

Tenho vergonha de dizer que o fechamento da janela foi uma surpresa para mim. Eu nutria uma alegre confiança de que tinha muito tempo, mas a Mãe Natureza é um apontador impiedoso, e a fertilidade da mulher só marcha em uma direção: para baixo. Em geral, acredita-se que uma mulher nasce com todos os óvulos que vai ter e, quando ela está na casa dos vinte anos, 90 por cento de seus óvulos são saudáveis. Mas quando ela está na casa dos quarenta, 90 por cento de seus ovos não são saudáveis. O progresso proporcionou a mulheres como eu o tipo de vida rica que teria sido insondável para as gerações anteriores e, ainda assim, como tantas outras, fui apanhada em algumas estatísticas biológicas sombrias. Resumindo: a idade é importante, especialmente quando se trata de óvulos femininos.

O meu é apenas um entre incontáveis ​​contos. Todos os dias, as clínicas de infertilidade se enchem de casais bem-sucedidos, ricos e saudáveis ​​que não conseguem engravidar por um motivo ou outro. Foi tão injusto. Havíamos passado nossa adolescência e nossos 20 anos tentando tanto não engravidar, e agora estávamos passando nossa meia-idade em consultórios médicos com luz fluorescente, aprendendo sobre o hormônio luteinizante e muco cervical e descobrindo como complicado reprodução realmente era. E caro! Um ciclo de fertilização in vitro pode custar US $ 20.000, entre medicamentos e visitas ao médico; e o congelamento de ovos custa cerca de US $ 10,00 somente para a colheita. Postagens no Facebook, programas de TV e salas de bate-papo transbordaram de histórias de desgosto, fracasso, a infelicidade das injeções, o preço exorbitante de fazer o que deveria vir naturalmente: criar uma criança em seu próprio corpo.

Nem todas essas complicações decorrem da idade avançada. O declínio da taxa de fertilidade da América é um enigma social fascinante que levanta questões sobre nosso meio ambiente (ftalatos, antibióticos), nossa saúde (os efeitos do tabaco, obesidade, estresse, ansiedade), sem mencionar algumas questões de nível de dissertação sobre economia e política de gênero . Mas a idade de uma mulher era um grande fator limitante. Nossa biologia evoluiu para que pessoas jovens e saudáveis ​​se reproduzissem cedo e com frequência, mas a cultura ocidental evoluiu para que pessoas jovens e saudáveis ​​pudessem frequentar a faculdade, viajar e cometer erros interessantes e buscar carreiras significativas, beber demais e Instagram seus donuts engraçados e pau em torno da Internet sem se sentir oprimido pelas pressões das crianças. Eles queriam mesmo filhos? Talvez talvez não. E toda essa indecisão luxuriante e frondosa acaba sendo perfeitamente normal se a resposta for 'não'. Mas, para muitos de nós, a resposta foi fortemente oposta, e mesmo assim essa descoberta estava chegando bem na época em que nossos sistemas reprodutivos estavam fechando a loja.

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O sistema tinha um bug. As tecnologias de reprodução assistida podem fazer coisas incríveis acontecerem, mas as mulheres com maior probabilidade de investir tempo e dinheiro em um procedimento como o congelamento de óvulos são aquelas com mais de 35 anos, aquelas que não têm muitos óvulos saudáveis.