Retrato de uma senhora: Lynn Forester de Rothschild

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Em 7 de novembro de 2010, um novato se juntou às líderes de torcida do Philadelphia Eagles em campo para ajudar a estimular o time diante de 60.000 torcedores, em um jogo em casa contra o Indianapolis Colts. Poucos por perto teriam adivinhado que a ágil e enérgica loira com grandes pernas e um sorriso megawatt era quase três décadas mais velha do que a maioria de seus saltitantes companheiros de esquadrão - ou que ela ocasionalmente passava fins de semana com a Rainha da Inglaterra. Mas essa é a vida de contrastes notáveis ​​liderada por minha querida amiga Lynn Forester, agora conhecida como Lady de Rothschild.

'Convenci os donos da equipe de que precisamos envolver as mulheres - principalmente as mais velhas - com a NFL', lembra Lynn, que tinha 56 anos na época e comemora 60 anos em julho. - Nem preciso dizer que não posso ser um linebacker.

Conheço Lynn há 25 anos e não posso deixar de pensar que Henry James teria ficado fascinado por ela: uma garota vivaz e inteligente de uma orgulhosa família de classe média de Nova Jersey que cresceu para se casar com o patriarca reinante de uma das dinastias financeiras mais históricas e longevas da Europa. Seu marido, Sir Evelyn de Rothschild, serviu como assistente na coroação da Rainha Elizabeth e, mais tarde, chefiou o banco que costumava ajudar a definir o preço do ouro no mundo. Lynn, entretanto, fez sua própria fortuna antes de se casar. Enquanto trabalhava para a Metromedia do magnata John Kluge nos anos 80, ela foi uma das primeiras investidoras em tecnologia celular, uma área que acabou se tornando a pedra angular de seu próprio império de telecomunicações. Juntos, ela e Sir Evelyn agora dirigem o E.L. Rothschild, uma empresa de investimento privado que eles fundaram e que cuida de seus interesses no Economist Group, entre suas outras participações; o casal também preside uma ninhada transatlântica que inclui cinco filhos (dois de Lynn de um casamento anterior e três de Sir Evelyn), com quatro casas em dois continentes.



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O calor e a inteligência de Lynn conquistaram uma legião de amigos e fãs em várias esferas da vida, dos negócios e das artes à política, incluindo Bill e Hillary Clinton, Sting, Bono, Tony Blair, Carlos Slim, V.S. Naipaul e Frederick Forsyth. Ela é uma anfitriã lendária, organizando festas de livros para Hillary e organizando eventos para arrecadação de fundos para os museus britânicos Tate junto com uma miríade de outros jantares, eventos e encontros de sucesso de público. Ela faz parte do conselho da Estée Lauder e do Peterson Institute for International Economics e também é membro do Conselho de Relações Exteriores. Mas a grande data no calendário de Lynn agora é 27 de maio, quando E.L. Rothschild será co-anfitrião com Fiona Woolf, o Lord Mayor de Londres, 'The Conference on Inclusive Capitalism', um simpósio poderoso na Mansion House e Guildhall, com uma lista de palestrantes que inclui o ex-presidente Clinton, Diretor-Gerente do Fundo Monetário Internacional Christine Lagarde e o governador do Banco da Inglaterra, Mark Carney. O tema básico dos tópicos em discussão será como restaurar a imagem maltratada do capitalismo em todo o mundo e as maneiras como o setor privado pode lucrar e alcançar o propósito mais amplo de construir economias e comunidades mais fortes.

“Existem algumas pessoas muito influentes que estão absolutamente chocadas com o que levou à crise financeira e com a crescente desigualdade e falta de oportunidades no mundo”, diz Lynn. “O objetivo desta conferência é reunir essas pessoas preocupadas em um só lugar para discutir o futuro em termos pragmáticos. O que podem fazer empresas e investidores poderosos para fazer o capitalismo funcionar para mais pessoas ao redor do globo? Para que as coisas melhorem, temos que gerar um novo senso de confiança e otimismo. É imperativo. '

Você não pode ser amigo de Lynn e não saber que a mulher que ela mais admira é Hillary Clinton. A entrada de Lynn na política veio em 1976, quando ela trabalhou na primeira campanha do democrata de Nova York Daniel Patrick Moynihan para o senador. Ela conheceu os Clinton quando se envolveu ativamente na corrida presidencial de Bill em 1992, e manteve-se próxima deles desde então. 'O que eu mais amei em Hillary desde o início foi que ela fez de Chelsea sua primeira prioridade - eu me identifiquei com ela como uma mãe', diz Lynn. 'E então eu a observei navegar nas águas muito difíceis de ser uma figura pública.'

Na verdade, o compromisso de Lynn com sua amiga é tão absoluto que, quando Hillary desistiu de sua disputa pela indicação presidencial democrata em 2008, Lynn pulou do barco para apoiar o candidato republicano, o senador John McCain, do Arizona - uma decisão que alguns democratas consideraram heresia. 'Eu sabia que Hillary seria um grande presidente', diz ela. “Eu não tinha nada contra Obama, mas acreditava que ele não tinha experiência nem temperamento para ser o líder do mundo livre. As pessoas me criticaram na minha cara, principalmente nas minhas costas. Mas, ao contrário da maioria dos meus amigos, não estou desapontado com Obama. Eu vi isso chegando. Pelo bem de nosso país, oro para que ele tenha sucesso. '

Lynn Forester cresceu em Oradell, New Jersey, a única menina entre três irmãos. Seu pai era empresário e executivo da indústria de aviação. Sua mãe era dona de casa e tocava piano na igreja aos domingos. 'Mamãe era uma republicana conservadora que era parente do falecido grande Herbert Hoover', diz ela. 'Digamos apenas que tínhamos nossas diferenças. Mas antes de morrer em 2009, ela estava feliz por eu finalmente ter votado nos republicanos. '

Lynn cresceu mais interessada em futebol do que em bonecas. 'Eu era parte nerd, parte criança magrinha', diz ela. 'Eu deixava meus irmãos malucos por ser ultracompetitivo com eles. Meus pais aprovaram totalmente. '

Seu espírito empreendedor floresceu cedo: quando Lynn estava no colégio, sua mãe a levou para uma viagem a Israel. Lynn tinha lido que os israelenses adoravam jeans americanos, mas tinham dificuldade em encontrá-los. “Trouxe cinco pares e os vendi por dez vezes o meu custo”, diz ela.

Lynn frequentou o Pomona College na Califórnia e a faculdade de direito na Columbia University. Mas foi no início dos anos 80, enquanto praticava a advocacia na firma de Wall Street Simpson Thacher & Bartlett, que ela conheceu Kluge, que a contratou para ajudá-lo a adquirir pequenas empresas nos EUA que detinham licenças de celular locais. A experiência deu a Lynn o conhecimento e os recursos para fazer parceria com a Motorola, que possui e dirige uma série de empresas de telecomunicações, o que a torna multimilionária. Ela vendeu sua participação em um, TPI, para a Motorola em 1995 por um valor entre US $ 80 milhões e US $ 100 milhões. Ela continuou a fundar outra, FirstMark Communications, que tinha interesses significativos em banda larga na Europa; em 2000, Fortuna listou-a como a quarta mulher mais poderosa nos negócios do continente. 'John foi um dos meus mentores mais importantes', diz ela sobre Kluge. Ele disse: 'Nunca pense em seu patrimônio líquido, apenas em sua visão, seu entusiasmo e seu compromisso. O dinheiro virá. ' '

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Enquanto a carreira de Lynn decolava, sua vida privada nem sempre era fácil. Seu primeiro casamento - com uma namorada da faculdade de direito - durou pouco. O segundo, em 1983, foi para o então presidente do distrito de Manhattan, Andrew Stein, que é o pai de seus dois filhos, Ben e Jake, ambos agora na casa dos 20 anos. “Nosso casamento não era o conto de fadas que parecia para o mundo exterior”, diz Lynn sobre sua união com Stein, que durou uma década. 'Meu sucesso significou muito para mim. Claro, houve momentos em que me senti em conflito. Acho que as mulheres têm mais dificuldade em equilibrar negócios e família. Desde que os meninos sabiam que foram meus primeiros amores, senti que estava acertando o equilíbrio. '

Foi em 1998 que ela conheceu Sir Evelyn de Rothschild, na Conferência Bilderberg em Turnberry, Escócia, quando foram apresentados por um amigo em comum, Henry Kissinger. O casal trocou votos em Londres dois anos depois, e foram festejados de volta aos Estados Unidos em uma festa de casamento dada pelo senador Moynihan e sua esposa, Liz, em uma sala privada no Capitol, onde foram brindados pelos Clintons, entre outros. “Depois de dois casamentos, estava convencida de que nunca mais me apaixonaria”, diz Lynn. - Então Evelyn acabou sendo o amor da minha vida.

Sir Evelyn logo se tornou amigo dos Clinton, e Lynn conheceu a Rainha e o Príncipe Philip. (Os Rothschilds passaram um tempo na Casa Branca e no Castelo de Windsor.) Ao se casar com Sir Evelyn, Lynn também se tornou a castelhana da Ascott House, uma residência da família Rothschild na zona rural de Bedfordshire que foi presenteada pelo pai de Evelyn ao British National Trust em 1949.

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Ascott está repleto de tesouros ancestrais Rothschild, mas Lynn queria colocar sua própria marca na propriedade. Ao criar o Jardim Lynn, ela e Sir Evelyn contrataram os paisagistas belgas Jacques e Peter Wirtz para ajudar a criar uma moderna construção de terra com exuberância verde e montes de grama zen. A contribuição de que ela mais se orgulha é a peça de pedra do artista Richard Long Ascott Circle, justaposta a uma fonte de Vênus de bronze projetada pelo escultor do século 19, Thomas Waldo Story. Lynn até fez aquela coisa bem inglesa de tentar criar Ascott Rose, buscando a delicada cor pêssego de um dos antigos vasos chineses da coleção da propriedade.

As outras residências do casal - uma casa arejada em Londres que já serviu como estúdio do pintor John Singer Sargent, um duplex com vista para o East River em Nova York e um novo complexo em Martha's Vineyard - apresentam uma estética mais contemporânea, com cores claras e móveis elegantes realçados por pinturas e esculturas iluminadas de uma coleção de arte que inclui obras de Agnes Martin, Ellsworth Kelly, Cy Twombly, Robert Rauschenberg, Luc Tuymans, Bill Viola e Gerhard Richter. “Gosto de elegância casual, um ambiente monocromático calmo, aconchegante e confortável”, diz Lynn.

Ela espera que iniciativas como 'The Conference on Inclusive Capitalism' ajudem a mudar a maneira como as pessoas pensam sobre o futuro - uma tarefa difícil, mas digna para uma mulher que gosta de desafios. 'Francamente, somos a geração que lutou contra o racismo e o sexismo - não sejamos também a geração que perdeu o sonho americano', diz ela. Lynn, é claro, ainda é uma defensora obstinada de Hillary Clinton ('Ela é uma mulher incrível com uma visão estratégica profunda para a América na qual acredito muito'), mas, curiosamente, ela também permanece amiga de John McCain, servindo no conselho do McCain Institute for International Leadership.

Lynn agora se sente completamente em casa em ambos os continentes - uma grande senhora inglesa e uma boa velha americana. Seu filho mais velho, Ben, é sócio de sua própria empresa de investimentos, e seu filho mais novo, Jake, dirige o lado cinematográfico da Def Pictures de Russell Simmons. 'Ser mãe sempre foi minha primeira prioridade', diz ela. 'Talvez eu fosse ingênuo, mas também acreditava que poderia ter uma carreira.' Ela continua: 'Os meninos provavelmente nunca souberam como é difícil para mim ficar longe deles. Mas acho que as crianças prosperam quando têm uma mãe que as adora e as respeita como indivíduos. ' E uma resistente o suficiente para sobreviver às três horas de treino de equipe completa que precedeu sua estreia como líder de torcida profissional. “Eu estava tão exausta e com dores”, lembra Lynn. 'Mandei uma mensagem para Evelyn e os meninos e disse:' No caso de eu morrer esta noite, amo todos vocês! '