Cowboys urbanos da vida real estão se preparando para a generificação

TIMOTHY A. CLARYGetty Images

A gentrificação, ou o que também pode ser descrito como colonialismo moderno, sempre foi um processo parasitário invasivo e um grave prejuízo para a comunidade negra. No bairro de Strawberry Mansion, no norte da Filadélfia, a gentrificação e as leis perigosas da cidade estão ameaçando a sobrevivência do Fletcher Street Urban Riding Club (FSURC), um grupo de cavalgadas de propriedade e administração de negros que orienta crianças do bairro ensinando a tradição centenária equitação urbana. A luta da comunidade contra a gentrificação - e as batalhas de muitas outras comunidades como ela - é refletida na tela grande do Netflix Cowboy de concreto .

O filme, que é 100% ficcional, apresenta um novo tipo de faroeste, que não se passa no rancho, mas nas ruas movimentadas da cidade. Apresenta Caleb McLaughlin como Cole, um adolescente que depois de ter problemas na escola é enviado para viver com seu pai e proprietário do estábulo, Harp (interpretado por Idris Elba). A história é baseada no romance Ghetto Cowboy por Greg Neri, em vez do fundador do FSURC na vida real, Ellis Ferrell, mas o filme apresenta membros reais da comunidade de Fletcher Street de Philly no elenco e aborda algumas lutas muito reais e contínuas e ideais que o clube e grupos semelhantes estão enfrentando hoje, como lutar contra a gentrificação e o racismo sistêmico, desenvolver habilidades de cura pessoal e uma forte rede de apoio e, acima de tudo, simplesmente reivindicar o direito natural de ser despreocupado e cavalgar.

O clube é uma organização sem fins lucrativos com séculos de importância histórica.

Uma parte significativa dos cowboys que existiram durante a era pós-guerra eram homens negros. Na verdade, de acordo com o Smithsonian e história afro-americana autor , William Loren Katz, “Logo após a Guerra Civil, ser vaqueiro era uma das poucas vagas abertas para homens de cor que não queriam servir como ascensoristas, entregadores ou outras ocupações semelhantes.” Mesmo assim, os cowboys afro-americanos ainda enfrentavam o racismo nas cidades por onde passavam, muitos foram proibidos de comer em determinados restaurantes ou hotéis e ainda não eram retratados em filmes clássicos de faroeste americanos, ao contrário de seus equivalentes brancos. Então, eles fizeram seu caminho até os estados do Norte (e cidades como Filadélfia) em busca de mais oportunidades; no norte, ser vaqueiro era mais lucrativo, porque os fazendeiros estavam vendendo seus rebanhos a mais de 10 vezes o valor daqueles na capital do gado, Texas.



O próprio FSURC tornou-se um pilar na comunidade da Filadélfia, existindo de alguma forma há mais de 100 anos . Ferrell começou a alugar cavalos no Fairmount Park no final dos anos 1940, percebendo então o quão poderosa é a equitação e sua capacidade inata de mudar a vida de um jovem para sempre. Seu sonho se tornou realidade em 2004, quando ele fundou a nova versão do que agora conhecemos como Fletcher Street Urban Riding Club.

O contexto cultural da vida real do Clube e o impacto na comunidade são inestimáveis.

Há muitas maneiras de um cavalo mudar a vida de alguém e um milhão de outras maneiras de os cavalos mudarem uma comunidade. Um dos vários objetivos do FSURC é permitir que meninos e meninas negros tenham uma sensação de liberdade pessoal e confiança que a sociedade muitas vezes tenta tirar deles, bem como dar oportunidades às comunidades que tantas vezes foram sistematicamente roubadas deles .

Na verdade, muitos elogiaram o programa como um meio de fisioterapia que pode ajudar a curar o ciclo de trauma geracional que foi causado pelo racismo sistêmico. Albert C. Lynch Jr., outro piloto da vida real, diz no filme que ensinar as crianças é tão benéfico para ele quanto para elas. “Acho que fico mais feliz observando as crianças que eu realmente ensino, vendo-as absorver isso, depois se adaptar e fazer mudanças. Não apenas no estábulo, mas na vida cotidiana. ”