Retratos impressionantes das drag Queens mais lendárias da América

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Dentro , um documentário de 2012 filmado pouco antes da morte de Johnson, o ativista e drag queen diz: “A história não é algo que você olha para trás e diz que era inevitável. Isso acontece porque as pessoas tomam decisões às vezes muito impulsivas e momentâneas. Mas esses momentos são realidades cumulativas. ” Johnson estava se referindo aos motins de Stonewall, que começaram na parte baixa de Manhattan em 28 de junho de 1969 e, coletivamente, continuam sendo uma conjuntura monumental para os direitos civis na América.

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Enquanto as manifestações - lideradas por Johnson e outras mulheres trans negras, incluindo Sylvia Rivera e a Srta. Major Griffin-Gracy - surgiram em resposta direta a uma operação policial local visando a comunidade LGBTQ, elas rapidamente evoluíram para uma retaliação maior contra a discriminação e injustiça generalizadas, e significou um importante ponto de inflexão para o movimento de libertação gay. Agora, ao celebrarmos o Mês do Orgulho 51 anos depois, no meio de outra revolução cumulativa histórica, estamos olhando para trás para aqueles números que já foram considerados rebeldes rebeldes ou ativistas radicais, e os celebramos pelas barreiras que derrubaram.

São ícones estranhos como esses que Harry James Hanson e Devin Antheus procuram reconhecer e capturar em sua série de fotos em andamento, Legends of Drag . Apresentando fotos marcantes e dramáticas ao lado de entrevistas cativantes, o projeto destaca anciões drag de todo o país que foram fundamentais para garantir os direitos da comunidade queer de hoje e defender a arte do drag. De Darcelle XV, a drag queen mais velha que trabalhava aos 89 anos, a Donna Personna, que participou do Compton’s Cafeteria Riot em San Francisco em 1966, cada rainha tem uma história extraordinária para contar.



Como adolescentes do Meio-Oeste, teria sido incrível poder acessar esse tipo de arquivo.

“Estamos criando um trabalho que adoraríamos ter tido quando adolescentes”, explica Hanson, que conheceu Antheus quando os dois eram adolescentes em Milwaukee, Wisconsin. Agora com base no Brooklyn, o performer drag que vive a vida inteira trabalha como artista e diretor de criação, e atua como fotógrafo do projeto. “Como pessoas queer amadurecendo, como adolescentes no Meio-Oeste, teria sido incrível poder acessar esse tipo de arquivo que narra a história queer e a celebra.”

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O componente visual dos projetos dá uma guinada estonteante no retrato real: para cada foto, a rainha chega para o cenário completamente com seu próprio estilo e com um rosto maquiado, muitas vezes flanqueada por um grupo de suas filhas drag que o acompanharam por questões morais Apoio, suporte. “Cada sessão de fotos que fizemos foi realmente cada uma das rainhas trazendo a plenitude dos looks que elas são capazes de transformar”, diz Antheus, que mora em San Francisco. Seja com joias etéreas como Dolly Levi ou cobertas por blocos de cores caleidoscópicas como Psycadella Façade, os conjuntos das rainhas falam sobre sua própria marca particular de drag.

Como um toque exuberante, Antheus, um trabalhador espiritual, escritor e designer floral, cria um lindo arranjo floral personalizado para cada retrato, selecionando flores com base em sua sazonalidade e exclusividade. “Eu comecei a pensar nas flores que faço para as rainhas como sendo estranhas por si mesmas. Estamos usando muitas flores únicas e flores que são tingidas, flores que são pintadas ”, explicam eles. “Por exemplo, os cravos são considerados bastante comuns, mas vamos incorporá-los de uma forma dinâmica que faça com que as pessoas os vejam de forma diferente. E usaremos muitos antúrios, que são muito estranhos por si só. ”

As fotos resultantes são explosivas, rivalizadas em carisma apenas pelas biografias que as acompanham, que cobrem as carreiras ilustres das rainhas e as festas, pessoas, espaços e memórias que as definiram. “Também perguntamos a eles que conselho eles dariam para rainhas mais jovens e como é seu relacionamento com drag queens mais jovens, porque o foco do projeto é promover o intercâmbio entre gerações”, diz Hanson.

“Por sermos queers da geração do milênio, definitivamente crescemos com a falta de idosos, especificamente por causa da crise da AIDS”, explica Antheus. “Muitas pessoas que estariam lá para nos mostrar o caminho ou explicar as coisas não estavam lá.”

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É importante para as crianças saberem que (arrastar é) não apenas entretenimento na TV, é também uma tradição ritual herdada de nossos ancestrais queer.

No momento, existe uma versão muito singular de drag que está sendo celebrada na cultura popular, em grande parte graças ao surgimento de RuPaul’s Drag Race . Embora arrastar para a tendência dominante represente um enorme progresso, também permitiu o apagamento das raízes diversas e do significado mais profundo da forma de arte - raízes que este projeto pretende desenterrar. “Drag é entretenimento e é alegre, e há muito sobre o aspecto da performance que deve ser celebrado”, diz Hanson. “Mas é importante que as crianças saibam que não é apenas entretenimento na TV, é também uma tradição ritual herdada de nossos ancestrais queer. Essas rainhas mais velhas são uma ponte entre essa história e a futura geração de dragões. ”

Atualmente, estamos no meio de uma pandemia global que afeta desproporcionalmente a comunidade LGBTQ, pessoas de cor e idosos. Hanson e Antheus observam que algumas das rainhas que eles fotografaram residem em residências assistidas e que todas estão financeiramente tensas devido ao fechamento de locais de drag e espaços para apresentações ao vivo. “Há essa dupla dinâmica acontecendo, onde, por um lado, temos pessoas que compartilham a memória coletiva do que significa sobreviver a uma praga e o que significa viver o que parece ser uma era de pandemia sem precedentes, e na outro, essas são exatamente as pessoas que correm mais risco dessa situação particular ”, diz Antheus. “Existe realmente essa corda bamba que nós, como projeto, precisamos caminhar - tentando receber e preservar e, com sorte, transmitir o máximo desse conhecimento que pudermos para que não seja perdido para nós enquanto lutamos e priorizamos a sobrevivência de essas rainhas. ”

Se você gostaria de ajudar a dupla com uma contribuição dedutível de impostos, Clique aqui e não deixe de acompanhar o projeto no Instagram em @legendsofdrag . Abaixo, Hanson e Antheus compartilham oito de seus retratos mais recentes e entrevistas com BAZAAR.com .


Darcelle XV, Portland | Escorpião