Isso é o que realmente acontece quando você para de beber álcool

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A última vez que bebi álcool foi na noite em que fiquei noiva - há dois meses. Meus pais pediram taças comemorativas de champanhe com cobertura de framboesa, então, por cortesia, tomei um gole antes de colocar a taça na mesa e deslizá-la sobre a mesa para outra pessoa terminar. A época anterior foi durante a Paris Fashion Week em setembro do ano passado. Bebi uma taça de vinho na noite em que aterrissei para me ajudar a dormir; meu primeiro gosto de álcool em seis semanas, quando comecei a brincar com a ideia de parar de beber. Apreciei aquele copo de pinot grigio frio, fui para a cama e acordei na manhã seguinte com uma dor de estômago tão intensa que não conseguia parar de vomitar. Foi no chão do banheiro do hotel que decidi ir embora - para sempre.

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Percebo que ser capaz de me lembrar das últimas três vezes que bebi é estranho. Se você tivesse me perguntado há um ano, a resposta seria 'ontem à noite' ou 'cinco minutos atrás'. Eu adoro vinho - todos os tipos de vinho! - e nunca deixei passar a oportunidade de comer um Mojito ou Margarita com tacos. Mas nunca bebi muito (no máximo, tomava três ou quatro drinques por semana), então no verão passado decidi cortar drasticamente o álcool em minha dieta. Eu me permitia a indulgência ocasional, daí o incidente de Paris; mas agora, indo para 2017 e planejando o casamento, decidi estar 100 por cento sóbrio.

“Acontece que desistir do álcool foi a parte fácil. Dizer às pessoas que você está desistindo do álcool, por outro lado, é o que realmente sopra.

Meus motivos para secar eram três. Primeiro, eu queria ver se conseguia fazer isso. Só quando você é forçado a abandonar o álcool é que percebe como ele prevalece no seu dia-a-dia. Vivo e trabalho em uma cultura que se consome pela bebida: beber com os amigos, beber no escritório para entrevistas com a imprensa, participar de pelo menos três eventos de trabalho por semana em que copos de Prosecco são passados ​​como água em bandejas de prata. Eu seria capaz de resistir à tentação? Eu também queria ver o que aconteceria quando eu desistisse totalmente: minha pele, meu peso, minha conta bancária e minha saúde geral ( estudos mostrar que o álcool é inflamatório - daí meus problemas estomacais - e comprovadamente cancerígeno para os humanos).

Acontece que desistir do álcool foi a parte fácil. Dizer às pessoas que você está desistindo do álcool, por outro lado, é o que realmente sopra. Não, não estou grávida. Não, no momento não estou tomando antibióticos para uma UTI, mas obrigado por perguntar. Aqui, meu movimento é pedir Pellegrino com um toque de limão para que eu possa evitar qualquer pergunta intrometida, mas isso só funciona em coquetéis. Agora fico profundamente autoconsciente sempre que recuso vinho à mesa de jantar ou insisto que tudo o que realmente quero é água com gás. Ver outras pessoas beberem na minha frente também não foi tão difícil. Surpreendentemente, eu realmente não sinto falta. Ainda assim, meu noivo foi respeitoso o suficiente para não beber perto de mim em certas ocasiões.

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Minha pele também está mais brilhante e clara. As olheiras crônicas e o inchaço sob meus olhos parecem estar clareando e minhas erupções são em geral menos vermelhas e graves. Ao substituir o álcool por toneladas de água, eu estava fazendo minha pele - e conta bancária (economizei $ 300 em dois meses apenas) - algo muito bom. Mas a maior mudança que percebi desde que parei com o álcool é minha saúde geral e bem-estar.

O álcool e eu nunca nos demos bem, só levei um tempo para perceber o quanto isso estava me afetando. Por um lado, o álcool me deixa com sono. Na festa pós-formatura do meu colégio, tomei uma bebida e adormeci à meia-noite. E ao longo dos anos seguintes, percebi que beber qualquer coisa, mesmo um copo, me fazia sentir mal. Eu ficava cansado, ansioso e com náuseas. Às vezes eu tinha uma dor de cabeça latejante e outras vezes eu simplesmente me sentia mal do estômago. O único benefício do álcool, além do sabor de uma deliciosa taça de vinho, era um momento fugaz de relaxamento - mas que começou a ter um preço cada vez mais alto. Beber se tornou um jogo doentio na Roleta Russa, no qual eu nunca soube como me sentiria depois de apenas alguns goles.

'As olheiras crônicas e o inchaço sob meus olhos parecem estar clareando e minhas erupções estão menos vermelhas e severas.'

Desde que desisti, sinto-me no controle da minha saúde pela primeira vez na vida. Se estou estressado, permito-me sentir e lidar com isso antes de apenas entorpecer a sensação com vinho. Quando saio para jantar com amigos e familiares, não sinto a ansiedade que resultaria de nunca saber se me sentiria mal depois de um copo. E talvez mais do que tudo, estou orgulhoso de ter sido capaz de eliminar algo de minha dieta e realmente mantê-la. Isso é uma conquista por si só, e me inspirou a desistir de coisas ainda mais negativas (principalmente batata frita e batata frita) da minha dieta em 2017. Ainda não decidi se quero me abster de um brinde comemorativo com champanhe no meu casamento, mas ainda estou a mais de um ano de precisar tomar essa decisão. Mas não se preocupe, amigos e familiares que possam estar lendo isso, ainda haverá um open bar premium. (De nada.)

E realmente, a única vez nos últimos meses em que me senti tentado a trapacear foi durante uma viagem ao cinema. A mulher sentada ao meu lado, que estava claramente em um encontro, tinha roubado uma garrafa inteira de vinho branco. Esse cheiro doce familiar, combinado com o meu consumo de uma pipoca pequena inteira, criou um desejo irresistível de estender a mão e tomar um longo gole de seu copo. Mas quando olhei para a mulher, percebi que ela havia bebido dormindo (durante um ladino nada menos, o que eu achei altamente ofensivo), e fui rapidamente lembrado do motivo pelo qual parei. Quem quer se sentir tão incapacitado - especialmente durante um filme épico de grande sucesso? Voltei a engolir alegremente meu Aquafina, curtindo o filme, e meu encontro, com a mente limpa e calma.