A verdade sobre infertilidade para mulheres com mais de 40 anos

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- Onde seu filho conseguiu esses lindos olhos negros como tinta? perguntou minha nova amiga Janet, uma mãe da classe pré-escolar do meu filho.

- Na verdade, não sei - disse eu com uma indiferença praticada. 'Nós não compartilhamos nenhum gene. Usei uma doadora de óvulos. '

Janet desviou o olhar de mim, olhando para o chão enquanto absorvia essa informação, antes de gaguejar: 'Oh, eu não sabia disso.'



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No silêncio constrangedor que se seguiu, eu praticamente podia ouvir as perguntas girando em seu cérebro. Isso já aconteceu inúmeras vezes desde o nascimento de meu filho, há quatro anos. Pessoas oscilando à beira do precipício, imaginando se não há problema em fazer perguntas ou se deveriam fingir que não acabei de revelar uma profunda verdade pessoal: sou infértil; Usei uma doadora de óvulos.

Como sociedade, parece que concordamos que não falamos sobre infertilidade, mas estou em uma missão para reverter essa tendência. Então, comecei a falar: “Quando eu tinha quase 40 anos, meu médico me disse que eu era infértil e, se eu quisesse engravidar, teria que usar um óvulo de doador”.

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Compartilhei os fatos básicos: minha doadora de 23 anos passou pela primeira metade de um ciclo de fertilização in vitro (FIV), estimulação ovariana. Seus óvulos foram colhidos e fertilizados com esperma de um doador, em uma placa de Petri. Enquanto isso, meu corpo foi preparado para imitar a fase do meu ciclo ideal para implantação de um blastocisto, ou óvulo fertilizado. Cinco dias depois que os óvulos da doadora foram colhidos e fertilizados, um blastocisto foi transferido para meu útero. “Fiquei grávida na primeira tentativa”, sorri.

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Na verdade, minha história foi mais complicada do que isso.

Acordei com minha luxúria por bebês quando tinha quase 40 anos e não tinha parceira. Se eu fosse me tornar mãe, logo percebi, precisaria fazer isso sozinha. Cheio de desinformação e talvez um pouco de negação, ignorei a contagem regressiva em meu relógio biológico e tomei meu tempo lamentando a imagem de livro de histórias que criei para minha vida - o parceiro dos sonhos, o vestido branco, a cerca de piquete e 2,5 filhos. Comecei a reimaginar meu futuro como mãe sozinha.

Como muitas mulheres, passei a maior parte dos meus 20 e 30 anos construindo minha carreira e entregando-me a uma vida social brilhante. Eu operei sob a ilusão de que a maternidade estaria prontamente disponível para mim, se e quando eu estivesse pronta.

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Eu estava terrivelmente mal informado. Meu obstetra / ginecologista nunca falou comigo sobre minhas chances de gravidez à medida que eu envelhecia. Nunca houve uma aula de educação sexual sobre quando começar a tentar. Eu tinha ouvido menções vagas sobre o precipício da fertilidade aos 35 anos. Mas como eu sabia que tantas mulheres engravidavam aos 35 anos ou mais, acenei que era um exagero. Para cada estudo que resultou em estatísticas sombrias sobre as taxas de gravidez acima de 40, encontrei um número igual desmentindo esses estudos. Eu não sabia em que acreditar.

Além do mais, presumi que a Tecnologia de Reprodução Assistida, ou seja, a fertilização in vitro, poderia superar a maioria das limitações relacionadas à idade. Mas eu estava errado. Os Centros de Controle de Doenças relatado em 2015, para mulheres com 35 anos ou menos em uso de fertilização in vitro, a taxa de nascidos vivos era de cerca de 40%. Para mulheres com 40 anos, era cerca de 14%. Esse número cai a cada ano que passa, coma taxa de nascidos vivos entre mulheres com 44 anos ou mais chega a 1%.

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Quando finalmente estava pronto para dar o salto para a paternidade, encontrei-me com meu obstetra / ginecologista para obter informações básicas sobre como conceber com um doador de esperma. Eu esperava que ela desse conselhos simples sobre como obter esperma, inseminando e otimizando minhas chances de gravidez. Em vez disso, depois de revisar meus resultados de laboratório, meu médico disse algo que eu nunca esperei ouvir: “Se você quiser engravidar, provavelmente precisará usar uma doadora de óvulos”.

Uma doadora de óvulos? Não, obrigado. Não para mim. Eu tinha acabado de me acostumar com a ideia de usar um doador de esperma.

Mais tarde, eu aprenderia que só em 2015, mais de 21.000 ciclos de óvulos e embriões de doadoras foram relatados - eles respondem por cerca de 11 por cento de todos os ciclos de fertilização in vitro. Mas o conceito era completamente estranho para mim. Eu não conhecia ninguém que tivesse usado uma doadora de óvulos, nem tinha encontrado histórias de doação de óvulos na mídia.

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Agora me ocorre que meu médico provavelmente usou a palavra “infértil” naquela consulta. Normalmente, uma mulher não é declarada infértil antes de um ano tentando engravidar sem sucesso. No meu caso, essa definição não se aplicava porque eu nem tinha começado a tentar. No entanto, meus resultados de laboratório mostraram baixa reserva ovariana, má qualidade do ovo e um único folículo em cada ovário (em vez de cerca de 10 em cada ovário para uma mulher fértil). E meus números de laboratório não eram apenas ruins, eles eram péssimos. 'Infertil' teria sido o diagnóstico apropriado; mas se meu médico usou essa palavra, desviei o som antes que atingisse meus ouvidos. Para mim, “infertilidade” significava que eu era uma mulher defeituosa. Eu não aceitaria esse distintivo.

Em vez disso, saí daquela consulta determinado a quebrar as probabilidades e melhorar a qualidade do meu óvulo - algo considerado possível por muitos nos círculos da medicina holística. “Só preciso de um ovo”, repeti várias vezes em minha mente. Uma rápida pesquisa no Google alimentou minhas esperanças com inúmeras histórias de bebês milagrosos de mulheres que haviam melhorado a qualidade dos óvulos.

Em vez de desmantelar meu bloqueio mental contra a concepção de uma doadora de óvulos, mergulhei na toca do coelho dos tratamentos de infertilidade: medicina oriental, medicina ocidental, ervas, mudanças na dieta, técnicas de redução de estresse - você escolhe, eu tentei. Com grande custo para minha conta bancária (gastei cerca de US $ 10.000 em tratamentos, frascos de esperma, inseminações e medicamentos) e meu coração, devo acrescentar.

Mas foi tudo em vão. A escrita estava na parede: Se eu quisesse um bebê, precisava usar uma doadora de óvulos ou adotar.

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Enquanto eu queimava todas as opções de tratamento de infertilidade, também estava trabalhando em dobro para curar meu coração. Senti que falhei em dois aspectos críticos da feminilidade - encontrar um parceiro e produzir filhos, e a vergonha que carregava quase me destruiu.

Certa manhã, meu corpo desabou, desabando no chão, e as lágrimas reprimidas foram liberadas em uma torrente. Naquele lugar escuro, olhei diretamente para a minha auto-aversão, repreendendo-me impiedosamente por não ter parceira, por atrasar a criação dos filhos, por ser incapaz de conceber. Assim que a força total da minha raiva atingiu o pico, uma voz de compaixão chegou, lembrando-me que nenhum passo na minha vida tinha sido um passo perdido, agora era hora de me livrar de qualquer arrependimento e seguir em frente.

Comecei a examinar mais de perto minha reação automática contra uma doadora de óvulos. Quando decidi engravidar, acreditei que uma conexão genética era parte integrante do meu desejo de ser mãe. Mas depois de um ano tentando em vão um milagre, eu estava pronto para reconsiderar.

Mais do que tudo, eu queria ser mãe, mas também queria estar grávida. Não tanto porque queria fazer xixi a cada cinco minutos, ganhar 18 quilos e sentir dores nas costas e pés inchados, mas porque via a gravidez como uma espécie de prêmio de consolação. Senti que carregando o bebê em meu corpo, meu bebê se tornaria 'meu'.

Se eu usasse um óvulo de doador, poderia mudar meu pensamento de 'se eu engravidar' para 'quando eu engravidar'. A taxa de sucesso de nascidos vivos para óvulos de doadores dispara para cerca de 50 por cento por ciclo (mesmo tão alta quanto 70-80 por cento nas clínicas de fertilidade mais sofisticadas, como o Centro de Fertilidade Avançado de Chicago que ostenta uma taxa de nascimentos vivos de 83%) e permanece praticamente a mesma para mulheres de até 48 anos, embora as taxas de sucesso caiam um pouco depois disso. Isso é comparado ao que algumas fontes dizem ser um dois por cento de chance da mulher média de 42 anos com concepção natural. Para meu prognóstico sombrio, esse conhecimento me animou e acalmou meus nervos - um alívio bem-vindo após um ano de sofrimento.

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Eu havia percebido que o relacionamento mãe-filho que eu desejava não dependia de uma conexão genética. Eu ansiava pela intensa rua de mão dupla do amor entre mãe e filho, mas não precisávamos compartilhar genes para isso. Se alguém tivesse me dado um bebê para criar, eu sabia que amaria aquela criança como nenhuma outra. E embora a adoção seja uma opção maravilhosa tanto para o bebê quanto para os pais, no meu caso, eu já havia abandonado a ideia de compartilhar a paternidade com um parceiro e estava começando a abrir mão da conexão genética com meu filho, mas se gravidez era uma possibilidade para mim, eu não queria desistir.

Na verdade, meu instinto nesse ponto é o assunto de um campo em expansão, chamado pesquisa de origens fetais. De acordo com Origens: como os nove meses antes do nascimento moldam o resto de nossas vidas , mãe e filho estão intimamente ligados durante a gravidez, e as condições no útero desempenham um papel importante na criação de uma base para a saúde, inteligência e temperamento. Vida diária de uma mulher grávida - o ar que ela respira, a comida e bebida que ela consome, as emoções que ela sente e os produtos químicos aos quais ela é exposta são compartilhados com o feto.

Essa ideia pode ser assustadora para mulheres grávidas, colocando uma pressão desnecessária em suas escolhas diárias. Mas para alguém prestes a gestar um bebê não aparentado, isso fala de uma conexão muito desejada e de uma influência potencial, que me deu uma maior sensação de controle sobre a saúde e o temperamento futuros do meu filho.

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Enquanto eu estava grávida, meu feto experimentaria, de alguma forma, meus pensamentos e emoções (o estado mental de uma mulher foi mostrado para afetar o desenvolvimento fetal ) O bebê me ouviria, me cheiraria e até prove minha comida . À luz desse interlúdio de nove meses e meio, o componente genético parecia ainda menos importante para mim.

Enquanto isso, minhas perguntas iniciais sobre adoção levantaram vários obstáculos. Em primeiro lugar, adoção, que tem uma média de cerca de $ 37.000 - $ 42.000 mas poderia ser tão alto quanto $ 48.000, contra um média de US $ 30.000 para um ciclo de doação de óvulo fresco , provou ser mais caro do que a doação de óvulos. E um ciclo de doação de óvulos poderia ser mais barato ainda se eu usasse um óvulo congelado, reduzindo o custo para cerca de $ 18.000 nas clínicas Eu olhei, e mais barato ainda, indo para o México, onde paguei meros US $ 7.000 pelo procedimento.

Também me disseram que é mais difícil de adotar como mãe solteira . (Aqui está uma lista, que eu não conhecia na época, de agências que ajudam mães solteiras a adotar .) Finalmente, minha pesquisa coincidiu com o pesadelo de adoção de uma amiga - a mãe biológica decidiu ficar com o bebê que minha amiga pensava que estava adotando. Juntos, a perspectiva de adoção me deixou exausta e oprimida, enquanto a opção de doar óvulos estava começando a parecer excitante.

Abandonei minha pesquisa de adoção no meio, sabendo de todo o coração que queria carregar meu bebê, dar à luz e amamentar meu filho.

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Infelizmente, muitas mulheres permanecem secretas sobre suas experiências de infertilidade, especialmente aquelas que usam doadoras de óvulos para conceber. Talvez eles sintam uma vergonha persistente sobre a incapacidade de seus corpos de produzir óvulos viáveis ​​- uma função que se tornou sinônimo de feminilidade. Talvez eles não consigam enfrentar outra pessoa curiosa fazendo-lhes perguntas excessivamente pessoais. Talvez eles não queiram se expor a julgamentos por escolher a gravidez em vez da adoção. Talvez, agora que têm seus bebês nos braços, queiram esquecer as provações que vieram antes. Seja qual for o motivo, uma cultura de sigilo foi propagada, perpetuando o mito de que é fácil engravidar aos 40 anos.

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O a mídia alimenta esse mito com seus retratos de nascimentos de celebridades mais tarde na vida.Um novo estudo,conduzido por pesquisadores em NYU School of Medicine e NYU Langone Medical Center , revisou 1.894 referências a gravidez, maternidade ou fertilidade em três revistas de grande circulação destinadas ao público feminino em idade reprodutiva. As histórias cobriram 240 celebridades diferentes, mais da metade das quais foram consideradas em idade materna avançada, mas a tecnologia de reprodução assistida (ART) com óvulos das próprias mulheres foi mencionada apenas duas vezes e os óvulos doados nunca foram mencionados. As referências incluíam histórias sobre 10 adoções e cinco portadoras de gestação, sem menção de alguém com infertilidade.

Eu também poderia ter ficado em silêncio sobre as origens de meu filho, evitando as curiosidades e julgamentos de amigos e estranhos - todas as Janetes do mundo. Mas fazer isso significaria ofuscar o orgulho e a alegria que sinto por meu filho e perpetuar um ciclo de vergonha. Em vez disso, quero abrir a porta para uma conversa.

E essa conversa é uma que também tenho com meu filho desde o nascimento. Seguindo o conselho do mundo da adoção, de que ninguém gosta de surpresas, costumo dizer a meu filho como eu queria tanto um filho que estava disposta a ir longe para concebê-lo. Ele não compreende tudo, mas acredito que é fundamental que ele entenda meu orgulho e franqueza sobre suas origens, para que nenhuma vergonha seja transferida para ele.

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Os ciclos de doação de óvulos são a forma mais bem-sucedida de TARV porque a idade é o maior determinante das taxas de gravidez. As doadoras estão no auge de sua fertilidade, 21 a 30 anos; um doador pode ser um estudante universitário que deseja ganhar algum dinheiro rápido, cortejado pela ideia de ajudar alguém necessitado.

Selecionar minha doadora de óvulos - os genes que estariam em meu lugar - parecia a decisão mais importante que eu jamais tomaria. Eu agonizava com as opções. Mas, assim que fiz minha escolha, fui inundada de gratidão por minha doadora anônima de óvulos. Ela me deu o maior presente.

No entanto, eu também estava em conflito. Embora a doação de óvulos geralmente seja anunciada como livre de riscos, há pouca ou nenhuma pesquisa sobre os efeitos de longo prazo na saúde ou fertilidade das doadoras, e as mulheres são começando a falar sobre o sofrimento de doenças - e alguns dizem que podem até experimentar infertilidade em si (embora a pesquisa ainda não tenha mostrado que isso seja verdade).

Uma receptora de óvulos pode esperar pagar algo entre US $ 25.000 e US $ 60.000 pelas taxas médicas para si e para a doadora, medicamentos, taxas clínicas e compensação do doador por um novo ciclo de óvulo de uma doadora. Em 2012, a Sociedade Americana de Medicina Reprodutiva (ASRM) anunciou que não é mais considerado o congelamento de óvulos experimental , tornando os ciclos de óvulos de doadores congelados prontamente disponíveis e reduzindo os custos por ciclo para cerca de $ 15.000- $ 20.000 .

Nos ciclos de doação de óvulos frescos e congelados, as taxas para doadoras de óvulos costumam ser um tópico de controvérsia. Em 2000, o ASRM estabeleceu um limite recomendado para a compensação de doadoras de óvulos, com a intenção de proteger as doadoras de óvulos de exploração potencial. O relatório declarou: 'Os pagamentos (totais) a doadores acima de US $ 5.000 exigem justificativa e quantias acima de US $ 10.000 não são apropriadas ”. Não está claro se o limite, que não era juridicamente vinculativo, teve algum efeito. Anúncios na Internet ofereceu até $ 50.000 em compensação para doadores “extraordinários” e somas que variam de US $ 8.000 a US $ 10.000 pareciam comuns. A enorme variação na remuneração parecia a única tendência clara.

Ainda assim, as doadoras de óvulos, que sentiram que a compensação não refletia adequadamente o tempo, a inconveniência e os riscos potenciais, entraram com uma ação coletiva contestando o teto da taxa. O ação foi encerrada em fevereiro de 2016 , forçando o ASRM a remover a linguagem de limite de taxa. Não está claro se isso fará com que as taxas disparem ainda mais ou se atuará para nivelar o campo de jogo, aumentando a extremidade inferior da compensação.

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Como uma mãe solteira de 46 anos, olhando para trás em meu árduo caminho rumo à maternidade, posso ver a dicotomia entre a confusão, estresse, ansiedade, vergonha e incerteza que senti enquanto processava o uso de uma doadora de óvulos e a paz inabalável Eu me sinto hoje, sendo mãe de meu filho.

Se alguém tivesse me dito naquela época que eu seria capaz de dizer, com total certeza, não me arrependo de usar um óvulo de doador - que ganhei exatamente o filho que deveria ter - só posso imaginar quanta dor no coração (não para mencionar tempo e dinheiro) Eu teria sido poupado. Se eu tivesse ouvido as histórias de outras mulheres sobre os laços incríveis que compartilham com seus filhos concebidos por doadores, isso teria normalizado o processo para mim e me assegurado de que este era um caminho perfeitamente satisfatório para a maternidade. (Quatro anos depois, ainda estou para encontrar uma mulher que se arrependa de sua decisão.)

Hoje, eu treino mulheres que procuram caminhos alternativos para a maternidade , fornecendo a orientação que eu gostaria de ter tido naquela época. Quando um cliente vem a mim com preocupações sobre o vínculo, exploramos por que esses sentimentos estão surgindo. Asseguro aos meus clientes que meu coração se partiu no minuto em que vi meu filho. Ainda assim, dou-lhes permissão para dedicar um tempo para criar laços - até mesmo as mulheres geneticamente aparentadas com seus filhos precisam dessa permissão. Inevitavelmente, depois que uma cliente dá à luz, recebo uma mensagem dizendo: 'Não acredito que alguma vez questionei se íamos nos unir. ”

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Na maioria das vezes, quando as mulheres que consideram a concepção de uma doadora de óvulos procuram o apoio da tribo de mães que vieram antes delas, é difícil encontrar essas mães. É por isso que quero levantar o véu sobre a concepção de doadoras de óvulos, incentivando as mulheres que conceberam de doadoras de óvulos a compartilhar suas histórias, começando pela minha.

Presidente da ASRM, Richard J. Paulson, MD impulsos que, “a relutância das celebridades e da mídia em mostrar os desafios que muitas vezes vêm junto com a tentativa de conceber e ter filhos em idades mais velhas é uma forma de desinformação que pode afetar as crenças e decisões de seu público para pior. Precisamos de maior transparência e do fim do estigma da infertilidade. ”

Essa transparência começa dizendo a verdade sobre nossas próprias lutas contra a infertilidade, inspirando outros a liberar qualquer arrependimento, vergonha ou confusão que carreguem, a aceitar a si mesmos e suas circunstâncias, a reimaginar a maternidade em seus próprios termos e a caminhar com confiança por seus caminhos únicos em relação aos filhos que estão prontos para amar.

Sarah Kowalski, Esq, é treinadora de construção familiar e doula de fertilidade, oferecendo aulas e workshops para mulheres que buscam caminhos não convencionais para a maternidade. Ela também é autora de Maternidade reimaginada: quando se tornar mãe não sai como planejado .