O vírus, a vacina e o lado negro do bem-estar

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Você poderia dizer que começou com um smoothie. No verão de 2018, Jordan Younger, também conhecida como @thebalancedblonde (228.000 seguidores no Instagram), postou uma “grande tigela antiinflamatória de suco de canela espirulina” em sua conta popular. Sopa de ervilha verde e polvilhada com canela, acenou para Caroline *, uma representante de relações públicas de 29 anos baseada em Los Angeles, de sua página Popular como um farol de boa saúde. Talvez essa fosse a resposta para as misteriosas doenças estomacais que a atormentavam há anos. “O perfil dela era tipo,‘ Eu tentei comer assim e isso curou meus problemas de estômago ao longo da vida! ’,” Lembrou Caroline. A perspectiva de @ thebalancedblonde sobre a medicina tradicional - que muitas vezes negligenciava as causas raízes em favor de soluções rápidas e medicação excessiva - ressoou.

Mas depois de um tempo Caroline começou a notar que, entre fotos oníricas da cozinha Brentwood de Younger e receitas fotogênicas à base de plantas, ela começou a promover métodos alternativos de cura, como o jejum de água. Caroline os achou 'um pouco exagerados'. Quando a pandemia atingiu, Younger deixou clara sua posição sobre as vacinas: em um podcast de outubro de 2020, ela proclamou que não iria “pessoalmente” receber a vacina Covid-19. “Eu tenho algumas opiniões muito fortes sobre (vacinas) e tímido; - talvez eu chame meu médico holístico para falar sobre isso em breve e nossos pensamentos sobre doenças que são causadas por vacinas neste país”, disse ela. “(É) muito, muito corrupto.” Para Caroline, isso foi longe demais. Ela começou a questionar todos os conselhos que o influenciador havia dado ao longo dos anos. “Embora eu goste da medicina oriental funcional, acho perigoso ignorar a ciência”, disse ela.

Ainda assim, Caroline não ficou exatamente surpresa. Os pontos de vista de Younger são típicos do tipo de ideologia de saúde holística, caiada de branco e privilegiada que tantas vezes leva à negação da ciência, ao ativismo antivacinas e, em alguns casos, à promoção de teorias conspiratórias diretas.



Houve um tempo em que a linguagem da hesitação da vacina - que compartilha certos chavões com a linguagem do bem-estar, envolvida em apelos 'para não julgar', emoldurada como auto-capacitação e banhada pela 'luz e amor' da espiritualidade da Nova Era - foi fácil de ignorar. Afinal, o adulto médio, a menos que tivesse filhos pequenos, provavelmente não pensava muito em vacinas. Mas hoje, as vacinas, e a questão de se a população as receberá ou não, é uma questão de urgência global. Para que a pandemia Covid-19 diminua, os cientistas estimaram inicialmente que entre 60% e 70% das pessoas precisarão desenvolver resistência ao vírus para alcançar a imunidade coletiva; mais recentemente, o Dr. Anthony Fauci colocou esse número ainda mais alto, em até 85 por cento. E embora aqueles que tiveram ou receberão o vírus contam para esses números, eles também contribuirão para a disseminação - e o número de mortes - tornando a vacinação generalizada de longe a maneira mais segura e eficaz de finalmente colocar a pandemia para trás. Uma pesquisa do Pew Research Center de novembro de 2020 descobriu que apenas 60 por cento dos americanos disseram que iriam 'definitivamente' ou 'provavelmente' receber uma vacina se tivessem a chance, e embora esse número seja um aumento significativo em relação ao que as pesquisas encontraram em setembro, sugerindo um resultado positivo tendência, ainda está terrivelmente aquém da meta.

Ativistas antivaxx têm se manifestado; eles veem isso como uma oportunidade de espalhar sua mensagem.
- Renee DiResta -

Pesquisador do Observatório da Internet de Stanford

O ceticismo inicial em relação à vacina era compreensível, mesmo para aqueles que não hesitariam em ser vacinados no passado: o cronograma para apresentar a primeira vacina autorizada pela FDA era mais rápido do que qualquer outra anterior e era fortemente politizado, semeando dúvidas. Nas comunidades negras e pardas, décadas de abuso e racismo sistêmico levaram a uma erosão da confiança no estabelecimento médico. Mas, à medida que estudos revisados ​​por pares mostrando a segurança e eficácia de várias vacinas Covid continuam a se acumular, uma cepa persistente de resistência à vacina - variando da hesitação à teoria da conspiração total - pode sinalizar algo mais insidioso.

“Os ativistas antivaxx têm sido vocais; eles veem isso como uma oportunidade de espalhar sua mensagem ”, disse Renée DiResta, gerente de pesquisa do Observatório da Internet da Universidade de Stanford, onde investiga o surgimento de narrativas malignas nas redes sociais. “Eles acreditam sinceramente que a vacina Covid-19 será um desastre e que convencerá muitas pessoas a virem para o seu lado.”

Pode estar funcionando. De acordo com um relatório de julho de 2020 do Centre for Countering Digital Hate (CCDH), com sede no Reino Unido, as contas de mídia social mais seguidas por antivaxxers aumentaram seu número de seguidores em pelo menos 7,8 milhões de pessoas desde 2019. No outono passado, em busca de 'Vacina' na Amazon, repórteres da Bloomberg descobriram que dois livros antivaxx subiram para os cinco primeiros resultados. Em janeiro passado, o CCDH relatou que cinco grupos antivacinas proeminentes receberam mais de US $ 850.000 em empréstimos do Programa de Proteção ao Cheque de Pagamento federal. Enquanto ainda era presidente eleito, Trump se encontrou com o notável ativista antivacinação Robert F. Kennedy Jr., cuja organização Children's Health Defense tem talvez a campanha antivacinação mais poderosa do país, supostamente para explorar a possibilidade de uma comissão sobre “vacinas segurança e integridade. ” Em fevereiro deste ano, Kennedy foi banido do Instagram por promover desinformação sobre o coronavírus e as vacinas, incluindo a teoria desmentida de que o cofundador e filantropo da Microsoft Bill Gates estava lucrando com eles. A retórica antivacinação tem sido usada até mesmo como uma arma geopolítica contra os Estados Unidos: um estudo de 2018 da George Washington University descobriu que os bots russos foram fundamentais para alimentar o debate online sobre vacinas entre 2014 e 2017, revelando milhares de contas do Twitter que tinham tem sido usado para espalhar desinformação e mensagens antivacinas nos Estados Unidos. Ao fazê-lo, os russos podem ou não ter contribuído para os perigosos surtos de sarampo que começaram no noroeste do Pacífico em 2019, mas certamente corroeram o consenso público sobre vacinas. No final de abril, pesquisadores da Carnegie Mellon University descobriram que quase metade de todas as contas do Twitter que tuitavam desinformações sobre o coronavírus eram provavelmente bots implantados, eles hipotetizaram, mas não puderam comprovar, pela China ou Rússia. Em dezembro, Josep Borrell, o principal diplomata da União Europeia, estava apontando o dedo, acusando a mídia russa de espalhar alegações infundadas para desacreditar as vacinas desenvolvidas no Ocidente.

influenciadores da vacina covid 19 bobby doherty

Em 6 de janeiro de 2021, enquanto os desordeiros invadiam o Capitólio, a Dra. Christiane Northrup (@drchristianenorthrup; 753.700 seguidores no Facebook, Instagram e YouTube) estava iniciando um jejum de água de seis dias em seu Airbnb bem equipado. Northrup é uma obstetra / ginecologista certificada e uma espécie de anão mãe para as comunidades da Nova Era e antivaxx. Naquele dia, Northrup, cujo cabelo loiro-branco na altura dos ombros, olhos azuis e bochechas rosadas emprestavam a ela uma vibe de Martha Stewart, enviou um vídeo prometendo consumir nada além de água alcalina, com 'talvez uma pitada de sal marinho do Himalaia, ”Como parte de uma“ redefinição ”.

Nos dias seguintes, Northrup pregou que as vacinas Covid-19 iriam atrapalhar a iluminação da humanidade, reduzindo nossas 'vibrações'. A mistura dissonante de conselho holístico de saúde e teoria da conspiração tornou-se uma marca registrada dos sermões em vídeo de Northrup, proferidos em uma voz ASMR suave e às vezes acompanhada por ela tocando harpa. Embora ela tenha sido uma crítica declarada das vacinações, durante a pandemia Northrup começou a fazer referência a princípios do QAnon como o Grande Despertar, um cálculo de proporções religiosas que verá 'a luz supera as trevas' na Terra, e defendendo a teoria da conspiração de que a pandemia havia sido planejado pelo governo com a ajuda de Bill Gates e George Soros. Em outubro, ela estava defendendo abertamente Q: “Quero que você, pessoalmente, procure Q”, disse ela em um vídeo de 12 de outubro. “Vá em frente e pesquise. Vocês decidir. '

Quando Sarah * encontrou Northrup pela primeira vez há cerca de seis anos, ela era uma nova mãe e recentemente se separou do pai de seu bebê. “Eu não fazia ideia de que tipo de mãe seria”, disse ela. Ela presumiu que faria 'todas as coisas normais', como circuncidar e vacinar seu filho e fazê-lo dormir no berço que ela montou no berçário. Mas, depois que ela deu à luz, 'tudo mudou'. Ela ficou imediatamente impressionada com o intenso amor e proteção que sentia por seu filho. De repente, a ideia de espetá-lo com uma agulha para protegê-lo de doenças das quais ela não ouvia falar havia muito tempo parecia errada. “Eu pensei:‘ Eu tenho esse filho perfeito e vou fazer o que com ele? ’”

sapatos que estão na moda 2015

Em busca de conselhos, Sarah começou a ler livros recomendados por outras mães de seu afluente círculo de amigas brancas, que atribuíam ao mesmo estilo de criação de apego que ela agora estava interessada. Um desses livros foi o de Northrup Corpos femininos, sabedoria feminina. O livro, publicado pela primeira vez em 1994 e agora em sua quinta edição, apresenta conselhos médicos sólidos (como comer bem e descansar o suficiente) ao lado de reflexões woo-woo de astrólogos e médiuns, incluindo um guia prático para 'Remoção de marcas xamânicas' para curar feridas emocionais. Também inclui uma seção intitulada 'Vacinas: úteis ou prejudiciais', na qual Northrup encoraja o leitor a 'decidir por si mesmo', ao mesmo tempo que descarta certos ingredientes da vacina como potencialmente tóxicos e traça uma ligação entre as vacinas infantis e o aumento em casos de autismo e TDAH (uma teoria que tem sido constantemente refutada). Sarah disse que gostou do fato de Northrup 'ser equilibrado e apenas apresentar os fatos, e não estava tentando enfiar uma mensagem na minha garganta, como acontece com os médicos que agem como se você fosse louco se você ao menos fizesse uma pergunta sobre vacinas'. Ela também gostou que Northrup validou seu “instinto” para adiar a vacinação.

É como me pedir para colocar fogo no meu filho para salvar o seu.
- Jen Stoeckert -

Facialista Holístico

Avance alguns anos, e o filho de Sarah está saudável e quase todo vacinado, e uma pandemia está sobre nós. Sarah ainda está sintonizando os canais de Northrup. O Grande Despertar, que ela notou em postagens de Northrup e outros influenciadores de bem-estar, atinge um ponto forte. “Acho que a intuição é poderosa, e alguns de nós - não porque somos melhores, mas porque trabalhamos nisso - somos capazes de perceber coisas além do que está lá pelo valor de face”, disse ela. “Há uma grande divisão que podemos ver em todos os lugares e acho que haverá uma revolta, uma revolta.” Quando perguntei a Sarah o que ela acha de QAnon, ela me disse: 'Já ouvi falar, é claro, mas não sei o que é. Devo seguir? ”

O gênio preocupante de ambas as campanhas QAnon e antivacinação é o quão inócuas elas podem, à primeira vista, parecer. O Grande Despertar e a hashtag #savethechildren, duas campanhas de QAnon virais altamente eficazes, não gritam o extremismo de extrema direita. “Faça sua própria pesquisa”, o grito de guerra dos teóricos da conspiração em todos os lugares, é uma falácia lógica enganosa. Fatos e dados não têm significado isoladamente. Eles precisam ser analisados ​​por alguém com conhecimento e contexto suficientes para comunicar seu significado. Médicos e cientistas não trabalham sozinhos em segredo; em vez disso, existe um processo rigoroso de revisão por pares, no qual a pesquisa é contestada, avaliada e interpretada.

Existem vários fatores preditivos que estão ligados ao fato de alguém acreditar em uma teoria da conspiração, mas um dos indicadores mais fortes é se a pessoa já acredita em outra. Para os adeptos da Nova Era que já aderiram aos princípios fundamentais do movimento antivacinação - que o governo está mentindo para nós, colocando-nos em perigo - a porta estava aberta para o extremismo e a conspiração.

“O ponto de encontro de QAnon e a comunidade de bem-estar & shy; - são as vacinas - é para onde tudo converge”, disse Derek Beres, que, junto com Julian Walker e Matthew Remski, criou o 'Conspirituality', um podcast popular que explora a crescente sobreposição entre New Espiritualidade da idade e pensamento de conspiração de direita. Antes da pandemia, as vacinas não eram um tópico central de interesse para os membros do QAnoners. Mas, à medida que o vírus se espalhou, os bloqueios se seguiram e as pessoas passaram mais tempo do que nunca atualizando seus feeds de mídia social, começaram a proliferar as teorias de que Gates havia planejado a pandemia com o único propósito de criar um mandato de vacina que tornaria todos os humanos injetados rastreáveis ​​por um microchip GPS. Para Walker, o redirecionamento não foi uma coincidência. “Eu realmente acho que, em algum lugar na rede de pessoas que estavam propagando essas coisas de QAnon, houve uma tentativa de descobrir como realmente alcançar as pessoas na comunidade (de bem-estar), e eles perceberam que as vacinas eram o caminho a percorrer”.

Northrup se recusou a ser entrevistado para esta história. Um porta-voz escreveu para sugerir que seria melhor “obter uma citação do verdadeiro especialista, Carrie Madej, D.O.,” porque “(Dr. Northrup) aprendeu quase tudo sobre esta vacina Covid com ela.” Madej é um osteopata amplamente desacreditado, cujas afirmações bizarras sobre a suposta capacidade das vacinas de religar nosso DNA atraiu a ira da instituição médica. No entanto, Northrup continua a postar teorias infundadas sobre as vacinas em seus canais de mídia social.

“Uma coisa que sabemos é que quando as pessoas estão tentando avaliar novas informações, elas procuram as pessoas em quem já confiam para ver o que têm a dizer sobre isso”, disse DiResta. Embora a pessoa comum não peça ao barista local para olhar para a toupeira engraçada em suas costas ou vá ao carteiro para dicas de dieta, para suas legiões de seguidores, influenciadores como Northrup e Younger não parecem estranhos. Eles estiveram com eles durante o sofrimento e a dor; eles os viram se apaixonar, sofrer com seus parceiros e criar seus filhos. Alavancando essa confiança, esses influenciadores desfrutam do status de estranhos, embora alguns tenham seguidores que se equiparam às personalidades da “grande mídia” contra as quais costumam reclamar.

Bobby DOHERTY

Uma das falácias mais perniciosas promovidas pela retórica antivaxx é que a boa saúde é uma responsabilidade e conquista individual, quando é mais frequentemente o resultado do privilégio. Northrup e outros influenciadores do bem-estar pregam que os obstáculos à saúde podem ser superados com uma dieta totalmente orgânica, exercícios, níveis suficientes de vitamina D e, o mais importante, uma mentalidade positiva. Walker, que cria o podcast 'Conspiritualidade', descreveu o fenômeno como 'essa ideia de, se eu posso ter essa ignorância abençoada sobre como outras pessoas sofrem realidades de opressão e pobreza, e isso pode de alguma forma ser inconscientemente embutido em meu senso espiritual de identidade -confiança e não precisando de ninguém nem de nada, então todos os outros também poderiam ser assim, se também fossem tão avançados espiritualmente. ”

Jen Stoeckert (@minimalbeauty; 9.963 seguidores no Instagram) é uma facialista holística de Miami Beach que ocasionalmente promove teorias de conspiração de vacinas entre tutoriais de gua sha e dicas de cuidados com a pele. “Se você decidir não tomar a vacina, estará assumindo a responsabilidade por sua própria saúde”, disse ela. “Eu pessoalmente prefiro assumir a responsabilidade por minha própria saúde do que, como, o governo.” Ela continuou: “Eu acredito na liberdade de escolha. Contanto que você não esteja prejudicando ninguém ou o planeta, você deve ser capaz de ter essa liberdade; você não deve ser condenado ao ostracismo porque seu sistema de crenças é diferente. ” Quando eu indiquei que se recusar a vacinar poderia muito bem levar à morte evitável de alguém que você infectou involuntariamente, como foi o caso no surto de sarampo da Costa Oeste de 2015, Stoeckert me disse: “Isso é como me pedir para colocar fogo em meu filho salve o seu ”, um refrão comum entre antivaxxers.

A coisa mais frustrante ... foi explicar às pessoas porque elas deveriam se preocupar com outras pessoas.
—Laurel Bristow—

Pesquisador de doenças infecciosas

Se você ouvir por tempo suficiente, a 'imunidade natural' sobre a qual pregam os anti-vaxxers e influenciadores de bem-estar predominantemente brancos começa a soar muito como darwinismo social, a crença perigosa no cerne da eugenia e, por sua vez, do nazismo, de que o ser humano as espécies podem ser melhoradas pela “reprodução” de características “menos desejáveis”. Também ignora o fato de que uma prática diária de meditação, dieta totalmente orgânica, oito horas de sono à noite e níveis suficientes de vitamina D são uma fantasia bem fora do alcance de grande parte da população. Negros, indígenas e latino-americanos sofreram muito mais do que os brancos durante a pandemia. São também essas populações que, devido ao racismo sistêmico e à pobreza, têm mais probabilidade de viver em desertos alimentares - lugares onde a disponibilidade de alimentos nutritivos e acessíveis é próxima de zero - e têm menos acesso a creches e opções de cuidados de saúde . Argumentar a favor de “remédios naturais” que apenas os privilegiados podem pagar no lugar de uma vacina amplamente disponível é exibir uma cepa tóxica da mesma perigosa supremacia branca que impulsionou o movimento QAnon.

Embora a pandemia tenha desencadeado uma torrente de desinformação, também apresenta uma nova oportunidade para o estabelecimento médico desestabilizar os esforços antivacinação. A palavra “vacina” está aparecendo nas manchetes da mídia como nunca antes, junto com longas explicações de como e por que funcionam. O impacto da Covid-19 em nossas vidas diárias é inegável e pode oferecer o maior incentivo para alguém ser vacinado.

DiResta, o pesquisador de Stanford, acredita que a mídia social desempenha um papel crucial na determinação de quais informações acabarão por chegar ao topo. Plataformas como Facebook, Instagram, Twitter e YouTube precisam ser responsabilizadas pelas teorias da conspiração que podem florescer lá; maiores restrições, monitoramento mais próximo e maior transparência serão vitais, e os usuários que espalham informações incorretas devem ser desmonetizados ou deplataformas. Mas ela também acredita que, para combater a vasta quantidade de desinformação espalhada por antivaxxers, o estabelecimento médico precisará se adaptar ao novo cenário digital - & tímido; e rápido. Em outras palavras, as tranquilas coletivas de imprensa nas quais organizações como os Centros para Controle e Prevenção de Doenças confiaram por décadas simplesmente não vão funcionar mais. “Locais onde as pessoas procuram informações onde há muito conteúdo gerado pelo usuário, haverá um campo de batalha narrativo”, disse DiResta. “Infelizmente, você não luta contra histórias convincentes com uma tabela seca de fatos. Você tem que reconhecer que muitas pessoas estão respondendo a essas histórias porque elas são emocionais. ” DiResta recomenda esforços coordenados para trabalhar com líderes comunitários e outros influenciadores que podem compartilhar histórias pessoais sobre serem vacinados, bem como as vítimas de Covid-19.

Laurel Bristow, pesquisadora de doenças infecciosas da Emory University em Atlanta, representa um novo modelo de comunicação para o estabelecimento médico. No início da pandemia em meados de março do ano passado, Bristow começou a postar vídeos em sua conta privada no Instagram (@kinggutterbaby; 354.000 seguidores), explicando a ela então 600 pessoas que seguiram o que a comunidade científica entendeu sobre o vírus depois ela recebeu perguntas de familiares e amigos. Quando eles perguntaram se poderiam compartilhar esses vídeos com outras pessoas que tivessem dúvidas semelhantes, Bristow decidiu tornar sua conta pública. “Pensei em tornar isso público por, tipo, 24 horas”, disse ela. Mas quando ela viu como as pessoas mal informadas e confusas estavam superando as teorias da conspiração que proliferavam online sobre o vírus e a vacina, ela decidiu deixar seu perfil aberto. No final do ano, Bristow conquistou mais de 300.000 seguidores para seus vídeos relacionáveis ​​e fáceis de entender que explicam processos científicos complicados (como o funcionamento de uma vacina) e desmascaram teorias da conspiração. “Eu ainda tenho todas as minhas fotos pessoais, de festas de aniversário e outras coisas”, disse ela. “Pensei em excluí-los quando comecei a ter todos esses seguidores, mas então pensei:‘ Não, é importante que as pessoas vejam que sou uma pessoa normal ’”.

Bristow geralmente filma seus vídeos na mesa da cozinha, tendo como pano de fundo seu papel de parede floral colorido e a geladeira coberta com ímã. “Acho que deve haver um esforço real dentro da comunidade científica para a transparência, e para se comunicar melhor e se conectar melhor com a população em geral”, disse ela. “Se as pessoas pudessem ver que nós, cientistas, somos apenas pessoas normais, que estão tentando fazer a coisa certa e trabalhando duro, em vez dessas figuras de jaleco branco em uma torre de marfim, eles sentiriam mais confiança em nós.” Não que tenha sido fácil, até agora, assumir essa função. Bristow tem sido alvo frequente de trolls antivaxx e recebe regularmente abusos em sua caixa de entrada. Quando eu perguntei a ela qual foi o mito mais persistente que ela teve que desmascarar, ela parou por um momento. “Eu acho”, ela começou cuidadosamente, “a coisa mais frustrante, e a coisa mais comum, foi explicar às pessoas por que elas deveriam se preocupar com outras pessoas.”

* O nome foi alterado


Estilo de adereço: Noemi Bonazzi

Este artigo foi publicado originalmente na nossa edição de abril de 2021, disponível nas bancas de jornal em 6 de abril.

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