Como é passar férias em Cuba

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Agora que as sanções dos Estados Unidos a Cuba foram suspensas, a ilha está oficialmente disponível para ser colocada no seu radar de férias. O destino - que não está aberto aos americanos desde 1962 - está repleto de paisagens, belezas e cultura desconhecidas. Mas como é realmente pousar em uma terra que está na lista negra dos americanos há tantas décadas? Joe Diaz, cofundador da revista de viagens LONGE , embarcou em um avião para Cuba no dia em que as sanções aos Estados Unidos para viagens foram oficialmente suspensas para verificar isso. BAZAAR conversou com Diaz para obter todas as informações sobre as viagens cubanas - de onde ficar, o que fazer e todos os destaques intermediários.

HB: Você desembarcou em Cuba no dia em que as sanções aos Estados Unidos para viagens foram suspensas, como era o clima?
JD: Foi uma época fascinante para estar lá. Entramos em um avião no dia em que as sanções foram suspensas e pousamos em Havana na manhã seguinte. Eu diria que as pessoas estão otimistas. Falei com o taxista do aeroporto e ele estava cautelosamente otimista. Um de nossos guias, que era professor, estava entusiasmado - ele queria receber todos os americanos de braços abertos e isso foi emocionante de ouvir. De modo geral, as pessoas pareciam muito entusiasmadas com a decisão que os governos Obama e Castro tomaram.

HB: Onde você ficou durante sua visita?
JD: Estivemos em Havana por quatro dias, ficamos em uma casa particular, que é privada, quase como uma pousada, muito básica, mas limpa e muito habitável - e muito acessível. Os detalhes da casa em Havana custam cerca de US $ 30 por noite. Então, por cerca de $ 30 dólares americanos você tem seu próprio quarto em uma casa particular, água quente, seu próprio banheiro e chuveiro. O café da manhã custava apenas US $ 5 a mais por noite e ficava na parte antiga de Havana - era ótimo.



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HB: Existem muitos hotéis em Cuba? Como é a cena da hospitalidade?
JD: Existem hotéis, mas em termos de hotéis de alto nível - isso é mais difícil. Há alguns que eles chamam de 'hotéis 5 estrelas' que, para os padrões americanos, seriam de 3 a 4 estrelas. Eles são caros porque o estoque da sala não é grande e há uma quantidade razoável de demanda. Você vê hotéis nesse nível indo de US $ 300 a US $ 500 por noite. Portanto, não é barato, mas há muitos detalhes da casa para escolher como alternativa.

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HB: Qual foi o ponto alto da sua viagem?
JD: Passamos muito tempo caminhando pela cidade. Uma das maneiras pelas quais tentamos aprender sobre uma cidade é simplesmente percorrendo-a, conhecendo pessoas ao longo do nosso caminho e conversando com elas. Em cada restaurante ou bar que íamos, tínhamos conversas com o proprietário, o barman ou o garçom. Em um dos lugares que fomos, creio que se chamava Nardos, encontramos o capitão-chefe do restaurante que já esteve nos Estados Unidos. Ele nos disse que a renda média geral é de US $ 20 a US $ 30 por mês. As pessoas no turismo podem ganhar de US $ 200 a milhares de dólares por mês por causa das gorjetas. A esposa do capitão tem um estúdio de ioga, então acabamos voltando para a casa dele no dia seguinte e tendo aulas de ioga no quintal com um bando de cubanos. Foi muito interessante ver todos esses outros negócios que as pessoas têm e como funcionam. São pessoas muito inovadoras e engenhosas - muito empreendedoras.

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HB: A maioria dos cubanos foi receptiva aos americanos lá nas férias?
JD: Sim, eles veem cifrões. Há cerca de 3 milhões de pessoas que vão a Cuba todos os anos, então eles veem uma enorme oportunidade. Com os americanos, eles veem mais investimento, mais dólares do turismo a serem injetados em sua economia, o que criará mais oportunidades para as pessoas. O turismo é realmente uma das formas mais diretas de colocar dinheiro nas mãos das pessoas, especialmente se você estiver hospedado em uma casa particular. Se você for comer em restaurantes particulares, esse dinheiro vai direto para os cubanos.

HB: Como é a cena das compras?
JD: Acho que existem oportunidades de compras por aí. Você tem que ser esperto sobre o que é bom e o que não é, o que você gosta e o que não é. Existem grandes oportunidades para comprar arte - que é o que eu gastaria meu dinheiro ao visitar lá. Existem mercados, mas realmente tendem a ser praças conforme você anda por diferentes lojinhas e lugares.

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HB: Você pegou alguma lembrança enquanto estava lá?
JD: Sim, ironicamente, compramos alguns charutos. Agora você pode trazer o tabaco de volta para os EUA - acho que o limite é $ 100. Fiquei fascinado com a arte, não trouxe nenhuma de volta, mas conheci um cubano em Charleston na minha viagem de volta, Reynier Llanes . Ele está sob a proteção de um dos artistas mais conhecidos da América, chamado Jonathan Green . Llanes escapou de Cuba quando tinha 25 anos, agora tem 30. Ele pegou um barco e pousou em uma das Keys no sul da Flórida e eu me apaixonei por seu trabalho. Na verdade, ele pinta com café porque em Cuba os materiais são muito limitados.

HB: O que os americanos devem estar preparados antes de ir para Cuba? Como alguém pode se preparar antes de decolar?
JD: Acho que prepare-se mentalmente para a falta de conforto ao pressionar o botão, coisas com as quais você está acostumado em outros destinos turísticos não estarão lá - wi-fi, cartões de crédito - então você tem que trazer uma boa quantia de dinheiro com você. Acho que as pessoas que vão para lá devem estar preparadas para se conectar de uma forma mais profunda com a cultura. As pessoas são extremamente amigáveis, mas também querem ganhar um dólar. Saiba que ao conversar com as pessoas, se você está tentando abrir uma janela para o mundo delas, isso é ótimo, mas também esteja preparado para que as pessoas esperem uma gorjeta ou comissão por isso. É assim que geralmente ganham dinheiro. Qualquer pessoa que faça amizade com você geralmente está em busca de um incentivo econômico para fazê-lo.

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HB: No geral, você se sentiu seguro enquanto esteve lá?
JD: 100%, as pessoas sempre fazem essa pergunta. Em Cuba praticamente não há armas - até os policiais têm que verificar as armas na porta quando saem para voltar para casa todas as noites, deixam as armas na delegacia. Como qualquer outra área altamente turística, você sofrerá pequenos furtos. Estávamos caminhando por alguns bairros muito interessantes e em nenhum momento tivemos qualquer problema - (isso acontecia) geralmente durante o dia. Eu acho que enquanto você for inteligente e seguir as regras e usar sua cabeça, você estará em boa forma.

HB: Você recomendaria férias em Cuba?
JD: Cuba é um lugar fascinante e tem muita coisa acontecendo, você pode sentir as mudanças acontecendo, elas estão acontecendo debaixo dos seus pés quando você está lá. Mas, no final do dia, a maioria dos americanos não estará pronta para Cuba e Cuba não está totalmente pronta para a maioria dos viajantes americanos. Digo isso porque falta infraestrutura, quantidade de quartos de hotel. As estradas são difíceis, locomover-se pode ser um pouco desafiador, usar Wi-Fi é praticamente impossível - você precisa ir a esses hotéis 5 estrelas para usá-lo. Usar seus cartões de crédito é extremamente difícil. Não tem o mesmo conforto dos outros vizinhos caribenhos e mexicanos, mas direi que se você olhar além de todas essas coisas, é uma experiência incrível. Você vai conseguir uma fatia do Caribe que não encontrará em nenhum outro lugar - diversidade, energia, inovação, calor, música, cultura, arte - todas essas coisas são extremamente poderosas e você sente que imediatamente quando você chegar lá.

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